Medicina, sviluppo di

medicina, sviluppo di. L'astuzia delle sanguisughe anglosassoni, alleata dell'abilità infermieristica, fu soppiantata dall'introduzione della dottrina salernitana in Inghilterra quando furono fondate le grandi scuole medievali di Montpellier, Parigi, Bologna e Padova. La conoscenza medica antica e quindi medievale si era fusa intorno agli scritti del corpus ippocratico e di Galeno, e si trovava prevalentemente nei monasteri, dove la tradizione cristiana incoraggiava la cura del prossimo. Tale conoscenza divenne istituzionalizzata all'interno delle università medievali di Oxford e Cambridge, che conferivano il diritto alla pratica. Ma la maggior parte della popolazione aveva poco accesso ai medici, alla ricerca invece di barbieri-chirurghi, farmacisti, empirici come regolatori d'ossa e tirapiedi, o donne sagge. In linea di principio subordinati alle facoltà di medicina, questi gruppi in pratica avevano una notevole autonomia; La separazione tra i medici esperti di libri e i chirurghi orientati alla pratica crebbe man mano che ciascuno sviluppava la propria struttura professionale, mentre le corporazioni cercavano di mantenere esclusivo il proprio studio. Il XVI sec. l'attacco alla dottrina degli umori (che enfatizzava i sintomi piuttosto che le cause della malattia) da parte del turbolento Paracelso, e il suo rifiuto dell'autorità, portarono a una rottura con i galenisti; i Paracelsiani, o medici chimici, divennero particolarmente importanti nell'Europa settentrionale e in Inghilterra poiché tentarono un approccio più razionale alla diagnosi e al trattamento, favorendo i rimedi metallici piuttosto che a base di erbe. Il Collegio dei Medici (fondato nel 16) subì gravi crisi nel XVII sec. a causa della sua continua identificazione con la teoria galenica e dei suoi legami con il mecenatismo, accresciuta da una rinascita dell'empirismo e della conoscenza basata sull'esperienza piuttosto che sulla cultura. Man mano che le scienze naturali progredivano e le vecchie idee aristoteliche venivano scartate, l'osservazione e l'esperimento sostituivano gradualmente la teoria e le congetture: la spiegazione di William Harvey sulla circolazione del sangue era confermata dall'identificazione microscopica dei vasi capillari da parte di Malpighi, mentre Thomas Sydenham incoraggiava l'osservazione dettagliata al capezzale.

Con il declino del potere delle corporazioni, emersero gruppi non regolamentati di medici professionisti, la cui formazione e pratica erano controllate maggiormente dalla crescita di un'economia monetaria, risultando in un mercato altamente competitivo della "salute in vendita". L'istituzione di ospedali volontari e nuove scuole di medicina, con una maggiore formazione clinica al capezzale, ruppe il monopolio delle università medievali, mentre, al di fuori delle scuole ufficiali, si potevano acquistare corsi privati ​​di anatomia e ostetricia. I laici istruiti hanno avuto a lungo accesso alle conoscenze mediche, ma una volta che l'anatomia microscopica, la patologia e lo stetoscopio furono sviluppati e richiesto un maggiore rigore, tale apprendimento divenne sempre più esclusivo per i professionisti. L'introduzione dell'inoculazione e poi della vaccinazione fece lentamente breccia sulla piaga del vaiolo, la chirurgia iniziò ad acquisire una certa rispettabilità, l'ostetricia era sempre più nelle mani degli uomini-ostetriche, le specialità iniziarono ad emergere attraverso nuove spiegazioni di malattie, salute pubblica e igiene ha ricevuto più attenzione.

Il XIX sec. è stato caratterizzato da un aumento della medicina scientifica, dalla convergenza tra le discipline separate di fisica e chirurgia e dall'avvio della regolamentazione in tutta la professione. Conoscendo la struttura del corpo, l'attenzione si è rivolta alla sua funzione dettagliata; il concetto di cellula come centro di tutti i cambiamenti patologici ha infine distrutto l'idea che uno squilibrio negli umori fosse alla base della malattia. L'anestesia generale (19) aumentò la portata e la pratica della chirurgia, in modo più evidente dopo l'introduzione del principio antisettico di Lister (1840), riducendo drasticamente le infezioni e la mortalità, specialmente negli ospedali e dopo il parto. La verifica della teoria dei germi trasformò la patologia, sebbene il mantenimento della salute stesse diventando una preoccupazione altrettanto importante. Lo standard generale dell'educazione medica migliorò e le società mediche fiorirono, ma l'esistenza di 1860 organismi di licenza separati stimolò la legge medica del 21, che creò un organo di governo centrale e istituì un registro di professionisti. Tuttavia, i tentativi di avere un unico portale di accesso alla professione furono sventati e molti professionisti non qualificati persistettero. Essendo state istituite la radiologia, la psichiatria e la medicina tropicale, il XX sec. ha continuato a cambiare il volto della medicina oltre il riconoscimento. L'aspettativa di vita è aumentata costantemente, in particolare dopo la produzione commerciale di antibiotici e vaccini. Gli sviluppi nell'immunologia hanno consentito i trapianti di organi e le malattie genetiche stanno lentamente rivelando i loro segreti, ma le malattie cardiache e le neoplasie rimangono prevalenti in modo preoccupante. Il miglioramento della comunicazione e del lavoro di squadra hanno sostituito lo studio isolato, con ampi progressi nella tecnologia medica che promuovono le rivendicazioni al monopolio professionale, se non all'elitismo, allo stesso tempo influenzando l'educazione medica e generando crisi di finanziamento. L'introduzione del Servizio Sanitario Nazionale nel 1858 ha notevolmente modificato il modello di fornitura dell'assistenza sanitaria, ma il morale all'interno della professione è diminuito poiché, sempre più sfidato, lotta per adattarsi ai mutevoli valori e aspettative culturali.

AS Hargreaves