Medicina: l’impatto su altri paesi

Coreani. La penisola coreana ha svolto un ruolo importante nella trasmissione della medicina cinese al Giappone. Dal settimo all'ottavo secolo, i maghi guaritori coreani, i farmacisti erboristi e i medici furono spesso responsabili della cura degli imperatori giapponesi. Alla fine i giapponesi hanno eliminato questi mediatori e invece hanno mandato direttamente i propri studenti in Cina o hanno portato i maestri cinesi. I testi medici coreani sono stati scritti in cinese. Nel XV secolo i medici di corte coreani e gli ufficiali medici dovevano produrre un'enciclopedia contenente le prescrizioni classiche cinesi di tutti i periodi dalla dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) alla dinastia Ming (1368-1644). Raccolta di prescrizioni mediche classificate (1445) fornisce un'eccellente introduzione alla storia della medicina in Cina.

Giapponese. Già nel 608 due giapponesi studiavano medicina in Cina e tornavano a casa dopo quindici anni per diffondere le loro conoscenze. La setta Zen era interessata alla medicina cinese, alla poesia e alle arti, svolgendo un ruolo nella distribuzione delle tecniche respiratorie e del judo (una forma di arte marziale) dalla Cina al Giappone. Attraverso le sette religiose i classici dell'era Song (960-1279) divennero disponibili per i giapponesi e così continuarono a fornire le basi della medicina giapponese. La maggior parte dei libri pubblicati in Giappone erano ancora scritti in cinese, ma alcuni erano trascritti foneticamente in caratteri giapponesi, mentre altri erano stati completamente tradotti. Molti monaci medici si recarono in Cina durante il periodo Yuan (1279-1368) e il periodo Ming. Come in Cina, c'erano molte scuole di medicina in Giappone. Nel 1593 Li Shizhen pubblicò il suo grande libro, il Compendio di Materia Medica, che ha suscitato grande interesse in Giappone. I suoi cinquantadue capitoli dettagliavano gli usi medici di oltre duemila piante e animali. Fu tradotto in giapponese nel 1596 e successivamente ripubblicato molte volte.

Indiani. L'età d'oro del buddismo cinese va dal quarto al decimo secolo, durante il quale i monaci pellegrini stabilirono relazioni tra la Cina e l'India. Il monaco della fine del VII secolo Yi Jing compilò i resoconti dei viaggi precedenti fatti da Faxian (399-414) e Xuan Zang (629-645). I monaci buddisti portarono in Cina opere mediche indiane che sostenevano una teoria dei quattro elementi, che molto probabilmente doveva qualcosa all'influenza greca. Questa teoria ha stabilito il numero di malattie riconosciute a 404, ogni elemento è responsabile di 101 malattie. La mancanza di armonia tra gli elementi era la ragione della malattia. Sebbene le scuole di medicina cinesi, a parte quelle del periodo Tang (618-907), non facessero quasi mai ricorso all'eziologia indiana, i cinesi ritennero necessario combinare i loro sistemi patogeni con quelli dell'India. In termini di uso medico, molte piante erano comuni sia in India che in Cina. I cinesi importavano canapa indiana, chaulmoogra, sandalo, canfora, pepe lungo, zucchero di canna e cannella. Ospedali buddisti, lebbrosari e dispensari nei templi più grandi ricevevano entrate da donatori privati. Questo sistema fu secolarizzato verso la metà del IX secolo e la medicina cinese acquisì principi etici di prim'ordine.

Persiani e arabi. Il trasferimento della capitale imperiale a Hangzhou sotto la dinastia Song meridionale (1127-1279) contribuì all'espansione del commercio via mare con l'Asia orientale, l'India e l'Africa. Mentre chaulmoogra, alcol e oppio venivano importati dagli indiani e dai persiani, gli arabi imparavano la medicina cinese. Tabriz, una delle principali città dell'Iran nordoccidentale, era il collegamento principale per questi incontri cinesi, iraniani e mongoli durante la dinastia Yuan. Rashid al-Din, medico e primo ministro di Mahmud Ghazan Khan (governato dal 1295 al 1304), ha agito come facilitatore. Ha costruito ospedali dove hanno lavorato insieme medici indiani, siriani, iraniani e cinesi. Anche Rashid al-Din approfittò della sua posizione elevata per compilare un'enciclopedia storica che abbracciava quasi tutti i popoli dell'Eurasia, dalla Cina propria al Sacro Romano Impero.

Tibetani e mongoli. Dal VII al IX secolo i Mongoli si convertirono al Buddismo e alla medicina del Tibet. La medicina tibeto-mongola combinava rimedi popolari con scoperte scientifiche. L'influenza cinese nella medicina tibetana era evidente nell'uso dell'agopuntura e nell'ispezione della lingua per la diagnosi. La dottrina del polso appariva già nell'VIII secolo nei testi medici tibeto-mongoli.