Medicaid / medicare

Medicaid è un programma di assistenza sociale gestito da governi federali e statali. È stato creato nel 1965 con un emendamento al Legge sulla sicurezza sociale del 1935. Tale atto dava alle persone a basso reddito l'accesso a cure mediche che altrimenti non avrebbero potuto permettersi.

Prima di Medicaid, l'assistenza sanitaria per i poveri era limitata e proveniva da una varietà di fonti, inclusi ospedali, governi locali e enti di beneficenza. Sotto Medicaid, il governo federale dà soldi a ogni stato. Lo stato aggiunge i propri fondi all'importo e amministra i programmi medici. Questi programmi devono essere conformi agli standard stabiliti a livello federale.

Poiché i costi dell'assistenza sanitaria sono aumentati, sono stati imposti limiti alle cure ai destinatari di Medicaid. Ad esempio, una volta erano in grado di scegliere i propri medici. I pazienti Medicaid ora devono vedere solo fornitori di assistenza sanitaria approvati. Nel 2007, centinaia di migliaia di destinatari di Medicaid hanno perso la loro copertura quando non erano in grado di presentare la prova della loro identità e cittadinanza statunitense. Il Deficit Reduction Act del 2005 includeva una legge che richiedeva questa prova in modo da impedire agli immigrati privi di documenti di ricevere assistenza federale. La maggior parte di coloro che hanno perso la copertura erano bambini e la maggior parte erano cittadini legali degli Stati Uniti.

Medicare, anche un programma di assistenza sanitaria statale, fornisce assicurazioni sanitarie e ospedaliere a persone disabili e persone dai sessantacinque anni in su. Sebbene il presidente Harry S. Truman (1884-1972; servito 1945-53) ha proposto il programma, non è stato emanato come politica fino al 1965, sotto il presidente Lyndon B. Johnson (1908-1973; servito 1963-69).

In origine, Medicare era gestito dalla Social Security Administration. Nel 1977, le sue operazioni furono trasferite all'Amministrazione finanziaria per l'assistenza sanitaria e rimangono sotto gli auspici di quel dipartimento. Sebbene Medicare possa essere utilizzato insieme a Medicaid, differisce in quanto gli unici requisiti sono la disabilità e / o l'età.

I beneficiari di Medicare pagano un piccolo premio mensile e deducibile per le spese mediche in cambio del pagamento della maggior parte delle loro spese mediche. La maggior parte dei medici e tutti gli ospedali accettano Medicare. Il programma è diventato controverso perché il miglioramento dell'assistenza sanitaria e l'aumento dell'aspettativa di vita significano che il governo federale sta pagando per l'assistenza sanitaria individuale per più anni di quanto previsto.

Nel 2003, la Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti ha approvato un'importante revisione del programma aggiungendo i benefici dei farmaci da prescrizione all'elenco dei servizi coperti. La legge ha anche aumentato la concorrenza del settore privato. La riforma è stata molto controversa. Gli oppositori hanno affermato che incoraggerebbe le compagnie di assicurazione private a competere con Medicare offrendo una copertura finanziariamente più interessante. Gli assicuratori privati ​​attirerebbero così gli anziani più sani, lasciando solo quelli più bisognosi di cure mediche a rimanere su un sistema Medicare sovraccarico, che alla fine del 2007 spendeva $ 427 miliardi all'anno.

In base alla riforma, le società farmaceutiche e di apparecchiature addebitano a Medicare più di quanto non facciano i singoli. Poiché Medicare è parzialmente finanziato con il denaro dei contribuenti, ciò significa che ogni contribuente americano sta pagando più del necessario per la copertura sanitaria degli anziani e dei disabili della nazione. I critici del programma sottolineano che le aziende che sovraccaricano Medicare realizzano grandi profitti. Con il passare del primo decennio del ventunesimo secolo, esperti del settore e riformatori hanno riconosciuto che erano necessarie ulteriori riforme e analisi più approfondite di Medicare per mantenerlo utile e conveniente.