Mckinney-vento act (1988)

Melanie B. Abbott

Alla fine degli anni '1970 il problema dei senzatetto divenne evidente a molti americani che non ne avevano mai capito la portata. In tutti gli Stati Uniti, uomini, donne e occasionalmente bambini sono stati costretti a vivere in auto, in rifugi privati, in appartamenti sovraffollati o anche per strada perché non avevano un alloggio. I sostenitori dei senzatetto hanno intentato azioni legali, cercando di far sì che i tribunali ordinassero ai governi federali e statali di fornire riparo a coloro che non potevano provvedere da soli.

Eventi che hanno portato all'atto

La New York Coalition for the Homeless ha citato in giudizio la città di New York nel 1979, sostenendo che, in base alla Costituzione di New York, nell'articolo XVII, sezione 1, lo stato aveva il dovere di prendersi cura dei poveri e doveva fornire alloggio. In Callahan contro Carey (1981), il tribunale ha concordato con l'argomento della Coalizione, spingendo la città a risolvere il caso accettando di fornire un riparo ai residenti di New York senza tetto. Callahan ha rappresentato uno dei relativamente pochi successi giudiziari per i sostenitori dei senzatetto. In generale, il contenzioso non era un approccio efficace a un problema così diffuso e intrattabile.

Negli anni '1980 il governo federale ha reagito alla crescente attenzione che gli stati prestavano al problema dei senzatetto. Il presidente Ronald Reagan dichiarò nel 1983, "la fornitura di una casa e di un ambiente di vita adeguato per ogni famiglia americana continua a essere un obiettivo nazionale per la casa" (Proclamation No. 5096, 48 Fed. Reg. 41,751). Nonostante questa ampia affermazione, tuttavia, l'approccio del governo federale per tutti gli anni '1980 è stato quello di concentrare gli sforzi per affrontare il problema dei senzatetto negli stati piuttosto che a livello federale. Molti funzionari credevano che i problemi sociali come l'alloggio fossero affrontati in modo più efficace dai governi locali.

Eppure alcuni funzionari federali hanno continuato a fare pressioni sul Congresso per fornire assistenza a coloro che avevano bisogno di un alloggio. Una persona che lo ha fatto è stato il membro del Congresso repubblicano Stewart B. McKinney del Connecticut. McKinney, che rappresentava la contea di Fairfield, uno dei distretti più ricchi del paese, dedicò gran parte della sua attenzione al problema dei senzatetto. Poco dopo la sua morte nel 1987, il Congresso approvò una legislazione in cui riconosceva la "chiara responsabilità" del governo federale di occuparsi dei senzatetto. In omaggio a McKinney, l'atto è stato chiamato Stewart B. McKinney Homeless Assistance Act (PL 100-77, 101 Stat. 482 [1988]). Nel 2000 l'atto è stato ribattezzato McKinney-Vento Homeless Assistance Act, in memoria del deputato democratico Bruce Vento del Minnesota, un altro funzionario che era un sostenitore dei poveri. L'atto è stato nuovamente autorizzato nel gennaio 2002.

L'atto originale

Nella sua forma originale (1988), il McKinney-Vento Act ha cercato di richiedere ai governi statali e locali di attuare programmi di aiuto per i senzatetto. Nella maggior parte dei casi, l'atto ha condizionato l'assegnazione di fondi federali al ricevimento di fondi corrispondenti da altre fonti. L'atto ha definito il problema dei senzatetto e ha creato l'Interagency Council on the Homeless, un'agenzia indipendente all'interno del ramo esecutivo del governo il cui scopo era coordinare e monitorare i programmi federali per i senzatetto. Tra le disposizioni autorizzate dalla legge c'erano un programma di cibo e riparo di emergenza, un programma per sovvenzioni ad agenzie senza scopo di lucro che cercavano di creare e gestire rifugi di emergenza, programmi per lo sviluppo di assistenza abitativa a basso costo e servizi di supporto per persone con malattie mentali o altro disabilità e programmi che richiedono alle agenzie federali di identificare e rendere disponibili proprietà in eccesso per l'uso di entità che cercano di servire i senzatetto. Sebbene l'atto imponga agli Stati di intraprendere le azioni descritte, l'assegnazione di finanziamenti in quantità sufficienti per eseguire i requisiti dell'atto è stata incerta. Questa incertezza è diventata più pronunciata con l'inasprimento del bilancio federale.

Modifiche all'atto

Alcune delle disposizioni della legge sono state rafforzate negli anni dalla sua approvazione, in particolare quelle riguardanti l'educazione dei bambini senza casa. In base alle disposizioni originali della legge, gli stati potevano beneficiare di sovvenzioni per aiutare i distretti scolastici locali a garantire che i bambini senzatetto ricevessero le stesse opportunità educative degli altri bambini. Il McKinney Act è stato nuovamente autorizzato nel 2002 come parte del disegno di legge sull'istruzione del presidente George W. Bush (No Child Left Behind Act del 2001).

L'atto emendato imponeva agli stati di fornire "pari accesso alla stessa istruzione pubblica gratuita e adeguata" a "ogni bambino di un individuo senza fissa dimora e ogni giovane senzatetto" (Sottotitolo B, Sez. 721). La legge richiedeva anche che i bambini senza casa fossero integrati nella popolazione scolastica tradizionale e che gli Stati garantissero che eventuali requisiti di residenza o altre leggi che avrebbero agito da ostacolo all'iscrizione o al successo dei bambini senzatetto nelle scuole fossero rivisti per rimuovere tali barriere. La revisione McKinney-Vento Act richiedeva anche che ogni stato facesse dei piani per garantire che ai bambini senzatetto fosse data l'opportunità di raggiungere gli stessi standard accademici appena creati degli altri bambini nello stato. Sebbene l'atto richiedesse al governo federale di fornire finanziamenti agli stati per eseguire tali mandati, la disponibilità di fondi sufficienti è dipesa dal budget approvato dal Congresso e firmato dal presidente.

Problemi ai sensi della legge

Le disposizioni del McKinney Act hanno un futuro incerto riguardo alla questione se sia appropriato che l'atto venga utilizzato per finanziare scuole speciali esclusivamente per bambini senza casa. Tali scuole esistevano in pochi posti negli Stati Uniti; tuttavia, le sfide giudiziarie di successo hanno portato alla limitazione dei piani per l'ulteriore sviluppo di scuole esclusive. Altre questioni presentate dalle disposizioni della legge rivista includevano la necessità di servizi di trasporto per i bambini senzatetto in modo che possano sia frequentare la scuola che rimanere nella stessa scuola indipendentemente dagli spostamenti resi necessari dalla loro condizione di senzatetto, entrambi richiesti dalla atto. L'atto richiedeva inoltre alle scuole di iscrivere immediatamente i bambini senza casa, anche se non erano in grado di presentare i documenti generalmente richiesti prima dell'iscrizione, come la cartella clinica e medica. È probabile, tuttavia, che queste disposizioni saranno impugnate in tribunale.

Il McKinney-Vento Act è la base per i tentativi del governo federale di affrontare il problema persistente dei senzatetto. Sebbene le disposizioni della legge presentino alcuni problemi, rimane la migliore fonte di assistenza disponibile per i senzatetto a livello federale.