Mcintosh, lachlan

McINTOSH, LACHLAN. (1725 o 1727-1806). Generale continentale. Scozia e Georgia. Nato a Inverness, in Scozia, Lachlan McIntosh arrivò in Georgia con i suoi genitori nel 1736, poco dopo che James Oglethorpe stabilì quella colonia e si stabilì nel luogo in seguito chiamato Darien. Poco si sa della sua vita prima del 1775. Uno storico, Benson Lossing, suggerisce che suo padre fu portato come prigioniero a St. Augustine quando Lachlan aveva 13 anni. Nel 1748 Lachlan andò a Charleston, nella Carolina del Sud, dove si dice sia diventato amico di Henry Laurens, un futuro firmatario della Dichiarazione di indipendenza. Si ritiene che McIntosh vivesse a casa di Laurens e che sia diventato un impiegato nella casa di contabilità di Laurens. Perdere ulteriormente suggerisce che, quando è tornato a casa da Charleston, è diventato un geometra ed "era considerato l'uomo più bello della Georgia".

Nel luglio 1775 McIntosh apparve a Savannah come membro del Congresso provinciale della Georgia. Il 7 gennaio 1776 McIntosh divenne colonnello in un battaglione della Georgia che in seguito fu potenziato e incorporato nell'esercito continentale. Il 16 settembre 1776 fu promosso generale di brigata. Un pragmatico, McIntosh ha cercato di difendere la Georgia dai suoi numerosi nemici con le sue poche e mal rifornite truppe. Nel marzo 1776 organizzò la difesa di Savannah dalle navi militari britanniche, con scarso sostegno da parte dei cittadini o dell'autorità civile. Nell'agosto 1776 fece irruzione nel nord della Florida orientale, rompendo gli insediamenti lealisti a nord del fiume St. Johns, ma dovette ritirarsi attraverso il fiume Altamaha in ottobre. Fort McIntosh, il forte ribelle più meridionale e chiamato per lui, si arrese agli inglesi e fu bruciato da loro nel febbraio 1777. La raccomandazione di McIntosh a Washington che una grande forza avrebbe dovuto difendere la Georgia rimase inascoltata.

McIntosh ha anche chiesto chiarimenti riguardo al fatto che l'autorità civile o continentale detenga il controllo dell'esercito. Mentre la domanda è rimasta senza risposta in astratto, è stata drammaticamente interpretata in Georgia. A partire dalla fine del 1776 e per tutta la guerra, la fazione radicale, che sosteneva il controllo statale sull'esercito, fece una campagna vigorosa per screditare il generale McIntosh, in parte dichiarando che lui e vari membri della famiglia erano conservatori. Alla fine del 1776 accusarono suo fratello Guglielmo di connivenza con il nemico e lo costrinsero a rassegnare le dimissioni. Button Gwinnett, leader della fazione radicale, divenne presidente della Georgia nel marzo 1777 e arrestò un altro fratello McIntosh, George, sospettato di tradimento. Né McIntosh né Gwinnett avrebbero rinunciato all'autorità durante la successiva spedizione militare per invadere la Florida orientale, che di conseguenza fallì. Hanno combattuto un duello e Gwinnett è morto per le ferite. La fazione radicale ha fatto circolare una petizione per far rimuovere McIntosh dallo stato. Prima di qualsiasi azione formale da parte dell'assemblea, a McIntosh fu ordinato di riferire al generale George Washington per la riassegnazione.

Nel dicembre 1777 McIntosh si unì all'esercito sotto Washington a Valley Forge e fu posto a capo della Brigata della Carolina del Nord. Ha poi ispezionato gli ospedali militari in Pennsylvania e New Jersey e nel maggio 1778 è stato posto al comando del Dipartimento occidentale con quartier generale a Fort Pitt (ora Pittsburg). Ha fondato Fort McIntosh e Fort Laurens (entrambi in Ohio), nonostante incontrasse faziosità e mancanza di cooperazione. Tornato in Georgia nel luglio 1779, McIntosh assunse il comando sia delle forze continentali che della milizia nello stato, ei radicali lanciarono un rinnovato sforzo per screditarlo. Sua moglie ei suoi figli furono intrappolati a Savannah quando i preparativi per l'assedio iniziarono nel settembre 1779 e la sua richiesta che a tutte le donne e ai bambini fosse permesso di lasciare la città fu negata, prima dagli inglesi e poi dai francesi e dai ribelli.

McIntosh guidò la marcia di Benjamin Lincoln da Charleston per prendere contatto con l'ammiraglio Charles Hector Theodat Estaing, esortando quest'ultimo ad attaccare prontamente (cosa che non fece) e comandando il Primo e il Quinto reggimento della Carolina del Sud, insieme ad alcune milizie della Georgia, nel secondo scaglione dell'attacco. Nel novembre 1779, George Walton chiese al Congresso continentale di rimuovere McIntosh dal comando. Nel febbraio 1780 il Congresso lo fece, e McIntosh ne fu informato mentre prestava servizio nella difesa di Charleston. Divenne prigioniero di guerra il 12 maggio 1780, quando Lincoln si arrese a Charleston. Fu rilasciato durante l'estate del 1781 e andò a Filadelfia, dove il Congresso continentale lo scagionò da tutte le accuse a luglio.

McIntosh tornò in Georgia nel 1783, "incredibilmente povero", come diceva lui. Nel febbraio 1783 l'assemblea della Georgia dichiarò ingiuste le accuse di Walton del 1779 contro di lui. Tuttavia, ciò non ha impedito la nomina di Walton a Presidente della Corte Suprema dello Stato. Il figlio di McIntosh, il capitano William McIntosh, ha pubblicamente battuto Walton dopo la sua prima sessione in tribunale. McIntosh fu brevettato come generale maggiore nel 1784. Non si riprese mai finanziariamente dalla guerra e prese poca parte nella vita pubblica.