Maxwell, William

Maxwell, William. (1733–1793). Generale continentale. Irlanda-New Jersey. Arrivato in America con i suoi genitori scozzesi-irlandesi intorno al 1747, Maxwell ricevette un'istruzione molto ordinaria come ragazzo di campagna in quella che divenne la contea di Warren. All'età di venticinque anni, durante la guerra franco-indiana, divenne guardiamarina nel reggimento del New Jersey del colonnello John Johnston e successivamente tenente nel reggimento del colonnello Peter Schuyler nel New Jersey. L'8 luglio 1758 lui ei suoi compagni del New Jersey Blues furono sistemati nella retroguardia del corpo di spedizione del generale James Abercromby nel suo futile e sanguinoso assalto a Fort Ticonderoga.

Lasciando l'esercito nel 1760, Maxwell entrò nel servizio militare britannico come commissario delle poste civili e fu di stanza nei forti di frontiera di New York e nell'area dei Grandi Laghi, da Schenectady a Detroit. Dal 1766 al 1773 Maxwell dispensò provviste per due compagnie del Royal (Sixtieth) reggimento americano a Fort Michimackinac. Maxwell riuscì a tenere testa alle truppe rozze e spensierate di Michimackinac. Quando la maggior parte del Sessantesimo fu trasferita nelle Indie Occidentali, Maxwell tornò nel New Jersey per lavorare nella fattoria dei suoi genitori. Ben presto divenne un leader nel movimento rivoluzionario.

"Scotch Willie" era un uomo alto, dalla faccia rubiconda e coraggioso che parlava con uno scozzese. Fu membro dei congressi provinciali del New Jersey di maggio e ottobre 1775 e nell'agosto di quell'anno divenne presidente del comitato di sicurezza della contea di Sussex. L'8 novembre è stato nominato colonnello e ha sollevato il secondo reggimento del New Jersey. Nel febbraio 1776 marciò verso nord con cinque compagnie al completo e si unì alla forza americana che invadeva il Canada proprio mentre iniziava la ritirata. Era incaricato della retroguardia delle truppe americane mentre combatteva con il nemico. Maxwell comandò il suo reggimento nel disastro di Trois Rivières l'8 giugno e fu uno di quelli che, il mese successivo, si oppose all'abbandono di Crown Point. Si è lamentato con il Congresso quando Arthur St. Clair è stato promosso davanti a lui il 9 agosto. Il 23 ottobre è stato nominato generale di brigata. Tornò nel suo stato d'origine all'incirca nel periodo in cui gli inglesi si voltarono per inseguire l'esercito di Washington attraverso il Delaware. Maxwell aveva l'incarico di sgombrare le barche dal fiume Delaware in modo che gli inglesi non potessero usarle. Al comando di quattro nuovi reggimenti del New Jersey Continentals, il 21 dicembre Maxwell fu inviato da Washington a prendere in carico la milizia a Morristown. Pochi giorni dopo, dopo il successo americano a Trenton, Maxwell ottenne l'appello di Washington per uno sforzo diversivo contro il fianco britannico per accelerare il ritiro del nemico dal New Jersey, ma non fu in grado di realizzare nulla di utile.

Maxwell divenne il primo comandante del corpo di fanteria leggera, inizialmente formato per opporsi all'avanzata del nemico su Filadelfia. Le sue truppe ingaggiarono coraggiosamente il furgone britannico il 3 settembre 1777 a Cooch's Bridge (Iron Hill). Nella battaglia di Brandywine l'11 settembre 1777, la fanteria leggera di Maxwell molestò le unità di testa dell'esercito britannico mentre lui ei suoi uomini conducevano un movimento retrogrado attraverso il Brandywine. Uno dei principali critici di Maxwell in questo momento fu uno dei fanti leggeri, il maggiore William Heth, un veterano dei fucili di Morgan, che il 2 ottobre scrisse al suo ex comandante che dopo lo sbarco del nemico a Head of Elk, "il corpo di Maxwell si aspettava che fare grandi cose - abbiamo avuto opportunità - e chiunque, tranne una donna anziana, ne avrebbe a disposizione - è certo - una dannata puttana di generale. "

Nella battaglia di Germantown il 4 ottobre 1777, i Continentali del New Jersey subirono pesanti perdite mentre invasero senza successo la casa di Benjamin Chew. Dopo questa battaglia Maxwell si presentò alla corte marziale, accusato generalmente di cattiva condotta e di alcolismo eccessivo. Il 4 novembre gli fu dato quello che lo storico Douglas Freeman ha definito "una specie di verdetto scozzese" (Freeman, vol. 4, p. 535). Non è stato prosciolto, ma le accuse non sono state provate. Durante l'inverno a Valley Forge, la brigata di Maxwell comprendeva il primo, il secondo, il terzo e il quarto reggimento del New Jersey.

Il 7 maggio 1778 Maxwell fu ordinato a Mount Holly, nel New Jersey, mentre Washington affrontava i complessi problemi strategici precedenti la campagna di Monmouth. Maxwell ha avuto un posto di rilievo nelle manovre che seguirono e nella battaglia di Monmouth il 28 giugno. Ha testimoniato alla corte marziale di Lee che l'imputato era così fuori contatto con la situazione tattica nella fase iniziale della battaglia che non sapeva su quale ala si trovava la brigata di Maxwell.

Nel luglio 1778 Maxwell sorvegliava la costa del New Jersey di fronte a Staten Island, e continuò con questa missione fino all'anno successivo, quando guidò la sua brigata nella spedizione di Sullivan contro gli Irochesi. Ritornò nel New Jersey e si oppose all'incursione a Springfield del generale Wilhelm Knyphausen il 7 e 23 giugno 1780. Per ragioni sconosciute, ma certamente relative a una cabala di ufficiali del New Jersey dell'area di Elizabethtown, Maxwell fu costretto a dimettersi dall'esercito nel luglio 1780; dopo aver riflettuto ha cercato di ritirare le sue dimissioni, ma il Congresso lo ha accettato. Maxwell è stato eletto all'assemblea del New Jersey per un mandato nel 1783. Ha assunto la proprietà e la gestione della fattoria dei suoi genitori (appena a sud di Phillipsburg, New Jersey; la fattoria è esistente). Maxwell non si è mai sposato. Morì improvvisamente mentre visitava la fattoria del suo vicino, il colonnello Charles Stewart.

Maxwell era uno dei generali più affidabili di Washington. Anche se considerato un personaggio un po 'comico, si è esibito in modo brillante ogni volta che gli è stata assegnata la responsabilità di comando sul campo.