Maurice joseph ravel

Il compositore francese Maurice Joseph Ravel (1875-1937) ha scritto opere in un linguaggio impressionistico caratterizzate da eleganza e perfezione tecnica.

Maurice Ravel è nato il 7 marzo 1875 a Ciboure, Basses-Pyrénées. Dal padre svizzero, ingegnere di talento e inventore di un motore a benzina e di una macchina a combustione, sembra aver ereditato quella sensibilità per la precisione che domina le sue partiture e che una volta spinse Igor Stravinsky a caratterizzarle (non in modo antipatico) come i prodotti di un " Orologiaio svizzero ". Dalla madre basca Ravel ha imparato ad amare le culture basca e spagnola. Nella vita successiva ci sarebbero state le estati trascorse a Saint-Jean-de-Luz (città gemella di Ciboure). Ci sarebbero anche, durante tutta la sua vita creativa, lavori su temi spagnoli: Habañera (1895) per pianoforte, successivamente orchestrato e incorporato nel Rapsody spagnolo (1907); Pavane per una defunta Infanta (1899); L'alba del divertente (1905); l'opera Ora spagnola (1907); e Bolero (1928), praticamente sinonimo del nome del compositore.

Sebbene Ravel fosse continuamente attratto da culture al di fuori della sua immediata sfera di conoscenza come fonti di ispirazione musicale - la Grecia (Melodie popolari greche, 1907), il Vicino Oriente (Scheherazade, 1903), Palestina (Melodie ebraiche, 1914), Vienna (Valzer nobili e sentimentali, 1911; Il valzer, 1920) e Africa (Canzoni di Madécasse, 1925): l'impronta della Spagna nella sua opera ha un significato speciale. Gli elementi spagnoli nella sua musica, sebbene non abbiano alterato il suo stile naturale, ne sono una parte inseparabile.

Ravel è cresciuto a Parigi, dove la sua famiglia si è trasferita 3 mesi dopo la sua nascita. Era naturale per un ragazzo del suo talento entrare in conservatorio all'età di 14 anni, meno naturale emergere a 30 anni. Quel Ravel, già autore di Sport acquatici (1901) e il Quartetto per archi (1903), scelto di rimanere nel corso di composizione di Gabriel Fauré è testimonianza di una certa umiltà. Ma c'erano anche ragioni politiche: la sua iscrizione al conservatorio lo qualificò per l'ambito Prix de Rome. Ironia della sorte, il premio non doveva mai essere suo. Dopo tre tentativi falliti (1901-1903) gli fu negato il diritto di competere nel 1905.

Negli anni successivi Ravel scrisse molte delle opere per le quali è ricordato meglio: Ma me‧re l'oye (1908) Gaspard de la nuit (1908) Daphnis e Chloe (1912) e il Piano Trio (1914). Durante la prima guerra mondiale prestò servizio come autista di ambulanze al fronte. La guerra, insieme alla perdita della madre nel 1917, lo lasciò fisicamente e spiritualmente debilitato.

Nel 1921, avvertendo la necessità di un ulteriore isolamento nell'interesse del suo lavoro, Ravel si trasferì nel villaggio di Montfort l'Amaury. A questo punto la sua musica è cambiata radicalmente. A differenza di Claude Debussy, per il quale l'understatement era un linguaggio naturale in grado di esprimere i pensieri più elementari, Ravel era stato un impressionista solo nel suono, non nello spirito. Le seducenti sonorità dell'impressionismo furono ora abbandonate per una trama più sobria, di cui il Duo per violino e violoncello (1922) e la Sonata per violino e pianoforte (1927) sono gli esempi più austeri. Nonostante la loro superficie meno attraente, questi pezzi hanno continuato a migliorare la reputazione di Ravel in Francia e all'estero. Il suo tour americano del 1928 fu un trionfo, e quell'anno Oxford gli conferì un dottorato onorario.

Nel 1932 Ravel subì una commozione cerebrale in una collisione automobilistica. Dopo l'incidente non ha mai finito un altro pezzo. I primi sintomi di danno cerebrale si sono manifestati nella sua grafia e poi nel suo discorso; l'intelligenza, inalterata, continuava a produrre belle idee, ma la concentrazione necessaria per metterle insieme non poteva essere sostenuta. Nel 1937 acconsentì a un'operazione al cervello; non ebbe successo e morì il 28 dicembre.

Una valutazione

Il caso di Ravel rimane una specie di enigma. La sua posizione di compositore di primo livello è indiscussa, ma il suo successo, considerato storicamente, ha avuto poche conseguenze. Le sue procedure formali, per quanto magistralmente realizzate, non erano molto innovative.

Dal punto di vista estetico, il lavoro di Ravel pone una serie di paradossi. Nel 1912 affermò: "Il mio scopo è la perfezione tecnica ... a mio avviso, l'artista non dovrebbe avere altri obiettivi". Ma in altri luoghi ha parlato della dipendenza dell'invenzione dall'istinto e dalla sensibilità e ha sottolineato l'importanza dell'emotività rispetto all'intellettualità nel processo creativo. Nel 1928 scrisse: "Un compositore ... dovrebbe creare la bellezza musicale direttamente dal cuore e sentire intensamente ciò che compone".

Inoltre, secondo Ravel un'opera d'arte esiste di per sé; il compositore deve fare attenzione a non scriverci dentro. Per quanto sinceramente inteso, questo è qualcosa di un errore; una creazione artistica è necessariamente un riflesso del suo creatore, se non altro nel senso che a lui deve la sua esistenza ed è intrisa del suo intento estetico. Ironia della sorte, Ravel può essere presente nella sua musica molto più di quanto avrebbe desiderato, sotto forma di quella "reticenza" che era un fattore determinante nella sua composizione emotiva. "La gente dice sempre che non ho cuore. Non è vero. Ma io sono basco ei baschi lo sentono molto profondamente ma lo dimostrano raramente, e solo a pochissimi".

L'opinione si è tradizionalmente astenuta dal conferire l'epiteto "grande" alla realizzazione totale di Ravel. Tuttavia, delle 60 opere che ha scritto, forse nessuna manca di distinzione. Le opere devono finalmente parlare da sole: continuano, anche quelle meno famose, ad essere suonate; il loro potere di attrazione sembra non essere diminuito nel corso degli anni.

Ulteriori letture

Rollo H. Myers, Ravel: vita e opere (1960) e Hans Heinz Stuckenschmidt, Maurice Ravel: Variazioni sulla sua vita e sul suo lavoro (trad. 1968), non sono intese come opere accademiche, ma sono affidabili e utili. Il materiale su Ravel e le informazioni generali di base sono in Joseph Machlis, Introduzione alla musica contemporanea (1961).

Fonti aggiuntive

Umiltà, Norman, Ravel, Westport, Connecticut: Hyperion Press, 1979.

James, Burnett, Ravel, Londra: Omnibus Press, 1987.

James, Burnett, Ravel, la sua vita e i suoi tempi, Tunbridge Wells, Kent: Midas Books; New York: Hippocrene Books, 1983.

Marnat, Marcel, Maurice Ravel, Parigi: Fayard, 1986.

Nichols, Roger, Ravel ha ricordato, New York: Norton, 1988, 1987.

Orenstein, Arbie., Ravel: uomo e musicista, New York: Dover Publications, 1991. □