Matrimonio: fratello e sorella

Kings. Il matrimonio fratello-sorella era limitato alla famiglia reale nella maggior parte dei periodi dell'antica storia egiziana. Il re imitò così il dio Osiride, che sposò le sue sorelle Iside e Nefti. Una spiegazione fornita dai primi studiosi di questa pratica, secondo cui la regalità passava per linea femminile, è stata smentita dall'egittologo Gay Robins. Betsy M. Bryan ha suggerito che il matrimonio incestuoso aveva il valore pratico di mantenere la proprietà all'interno della famiglia reale. Gli esempi più noti di matrimonio fratello-sorella erano praticati dai re tolemaici. Poiché questi governanti erano in realtà greci, forse enfatizzarono l'imitazione dei matrimoni di Osiride per convalidare le loro pretese al trono egiziano.

Matrimonio intrafamiliare non reale. Sebbene i membri d'élite della società egiziana spesso sposassero cugini, o fratelli del padre o della madre, il matrimonio fratello-sorella non era comunemente praticato. L'egittologo Jaroslav Cerny ha dimostrato che parte della confusione su questo problema deriva dai termini di affetto usati durante il Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.), quando gli amanti a volte si riferivano l'un l'altro come fratello or sorella. Questa usanza si trova anche sulle stele. Cerny ha dimostrato, tuttavia, che questa pratica non si verifica mai nei documenti legali prima del periodo romano (circa 30 a.C. e dopo). Sorprendentemente, i registri del censimento romano della città di Arsinoe nel Faiyum rivelano che fino al 25% dei matrimoni erano tra fratelli e sorelle pieni. Questo tasso non è stato ripetuto in nessun altro documento di censimento del periodo romano. Le ragioni di questa insolita pratica non sono comprese.

La storia di setne khaemwas

[Quando venne l'amministratore del palazzo] Faraone [gli disse]: "Steward, lascia che Ahwere sia portato a casa di Nanneferkaptah stasera, e che ogni sorta di cose belle siano portate con lei".

Fui portata come moglie a casa di Nanneferkaptah [quella notte, e il faraone] mi mandò un regalo d'argento e d'oro, e tutta la famiglia del faraone mi mandò regali. Naneferkaptah venne in vacanza con me e intrattenne tutta la famiglia del Faraone. Quella notte è andato a letto con me e mi ha trovato simpatico. Ha dormito con me ancora e ancora, e abbiamo vissuto l'uno con l'altro.

Quando giunse il mio momento di purificazione, non feci più la purificazione, [intendendo che era incinta] Fu riferito al Faraone e il suo cuore era molto felice. Il faraone fece prelevare molte cose [dal tesoro] e mi mandò regali d'argento, d'oro e di lino reale, tutti molto belli. Quando è arrivato il mio momento di sopportare, ho partorito questo ragazzo che è prima di te, che si chiamava Merib.

Fonte: Miriam Lichtheim, "Setne Khaemwas and Naneferkaptah", in Letteratura egizia antica, volume 3, a cura di Lichtheim (Berkeley: University of California Press, 1980), p. 128.

Consigli sulla sessualità

La saggezza del saggio Any, Dynasty 18 (circa 1539-1295 / 1292 a.C.), rappresenta punti di vista ampiamente diffusi nell'antico Egitto.

Attento a una donna che è una sconosciuta,

Uno sconosciuto nella sua città;

Non fissarla quando passa

Non la conosco carnalmente.

Un'acqua profonda il cui corso è sconosciuto,

Questa è una donna lontana da suo marito.

"Sono carina", ti dice ogni giorno,

Quando non ha testimoni;

È pronta a intrappolarti,

Un grande crimine mortale quando viene ascoltato.

Fonte: "The Instructions of Any", tradotto da Miriam Lichtheim, in Letteratura egizia antica, a cura di Lichtheim (Berkeley: University of California Press, 1973), p. 137.