Massacro di Sand Creek 1864

Durante l'estate del 1864 scoppiò una guerra indiana sulle pianure del Kansas, del Nebraska e del territorio del Colorado in seguito all'omicidio del capo Cheyenne Lean Bear. Lean Bear, uno dei principali operatori di pace che aveva precedentemente incontrato il presidente Abraham Lincoln a Washington, DC, è stato colpito da cavallo senza preavviso dalle truppe statunitensi durante una caccia al bufalo del Kansas. Le truppe agivano agli ordini del colonnello John M. Chivington che comandava il distretto militare del Colorado: "Trova gli indiani dove puoi e uccidili" (La guerra della ribellione, 1880–1881, pagg. 403–404).

Nel settembre 1864 il capo principale dei Cheyenne, Black Kettle e altri leader Cheyenne e Arapaho azzardarono una visita a Denver per tenere colloqui di pace con Chivington e il governatore John Evans. Ai capi fu assicurato che sarebbero stati al sicuro dagli attacchi se avessero fatto il viaggio a Fort Lyon sul fiume Arkansas. Quando Black Kettle arrivò lì, tuttavia, il comandante delle poste, il maggiore Scott J. Anthony, lo respinse, ordinando al leader Cheyenne di rimanere al campo su Sand Creek, quaranta miglia a nord del forte (Hoig, 1961, p.125).

A Denver, nel frattempo, Chivington ha riunito le sue forze militari per un attacco contro i Cheyenne. Lui e il suo comando arrivarono a Fort Lyon a mezzogiorno del 28 novembre e si prepararono per un assalto al campo indiano. Con il suo Colorado First Cavalry, Anthony si unì a Chivington. Ma altri ufficiali, che avevano aiutato a scortare Black Kettle a Denver, tentarono di dissuadere Chivington da un simile attacco. Chivington, un ex ministro metodista, ha minacciato di metterli in catene, inveendo: "Accidenti a qualsiasi uomo che sia in sintonia con un indiano!" (Senato degli Stati Uniti, 1867, p. 47).

L'esercito di Chivington di quasi settecento uomini con quattro obici da montagna trainati da muli arrivò all'ansa di Sand Creek all'alba, il 29 novembre. Anche quando la cavalleria iniziò la sua carica e gli obici bombardarono il villaggio, Black Kettle issò sopra una bandiera degli Stati Uniti. la sua loggia. Il capo White Antelope, che aveva visitato Washington, DC, nel 1851, si fece avanti per incontrare i soldati, insistendo sul fatto che il villaggio era pacifico e non rappresentava una minaccia. È stato tagliato a metà della corrente.

Gli abitanti dei villaggi indiani fuggirono dalle loro logge solo per essere inseguiti in ogni direzione e uccisi dalle truppe a cavallo. Diverse donne e bambini si sono rifugiati in uno stagno di tifa. I soldati lo circondarono e iniziarono a sparargli a volontà. Le atrocità non finirono quando la battaglia finì. I testimoni hanno descritto le orribili conseguenze. John Simpson Smith, un collaboratore Cheyenne di lunga data che era nel campo e il cui figlio mezzosangue fu assassinato dagli uomini di Chivington, con il suo corpo trascinato dietro un cavallo, testimoniò come segue: "Loro [gli indiani] furono terribilmente mutilati, mentendo lì nell'acqua e nella sabbia, morti e morenti, facevano molte lotte. Furono gravemente mutilati "(Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, 1865, p. 8).

Chivington e le sue truppe del Colorado Third tornarono a Denver e mostrarono con orgoglio gli scalpi di Cheyenne e altre parti del corpo che avevano rimosso da uomini, donne e persino bambini. Giornali e cittadini esultarono per la vittoria dei soldati. L'intensità dell'odio divenne evidente quando il senatore Benjamin Doolittle si rivolse in seguito a una folla di Denver riguardo alla politica indiana. Il suo pubblico ha gridato: "Sterminateli! Sterminateli!" (Scott, 1994, p. 168).

Il massacro di Chivington a Sand Creek ha sollevato una tempesta di proteste a livello nazionale e ha portato alle indagini sia dell'esercito degli Stati Uniti che del Congresso. Le tribù indiane delle Pianure assalite vedevano l'azione militare degli Stati Uniti come una forte prova della perfidia dell'uomo bianco. Black Kettle, che in qualche modo era sopravvissuto, sentiva di aver tradito la sua gente nel tentativo di fare la pace. "La mia vergogna è grande quanto la terra", ha detto. "Una volta pensavo di essere l'unico uomo che ha perseverato ad essere l'amico dell'uomo bianco, ma è difficile per me credere ancora all'uomo bianco" (Rapporto annuale, 1865, pag. 704).