Massacro di Lena Goldfields

Il massacro di Lena Goldfields del 4 aprile 1912 scosse la società russa e riaccese i movimenti rivoluzionari e operai dopo la repressione post-1905. La sparatoria è avvenuta durante uno sciopero ai campi d'oro sui rami superiori del fiume Lena a nord-est del lago Baikal. La Lena Goldfields Company, di proprietà di importanti investitori russi e britannici, aveva recentemente stabilito il monopolio delle miniere della regione, che producevano la maggior parte dell'oro russo. Individui del più alto grado governativo occupavano posizioni manageriali nella società. Il fatto che la valuta russa fosse nel gold standard ha ulteriormente rafforzato l'importanza della società. Soprattutto dopo gli shock congiunti della guerra russo-giapponese e della rivoluzione del 1905, la salute del rublo, associata alla rinnovata espansione economica, preoccupò in modo vitale il governo imperiale. Quando lo sciopero scoppiò alla fine di febbraio 1912 per protestare contro le condizioni generalmente pessime, i funzionari del governo e dell'azienda a San Pietroburgo volevano naturalmente limitare lo sciopero. Queste speranze sono state frustrate da un gruppo di dipendenti e operai, esuli politici con passata esperienza socialista e di sciopero, che hanno fornito un'attenta consulenza agli scioperanti. Di conseguenza, i lavoratori hanno evitato di oltrepassare i confini dell'attività legale di sciopero. I funzionari dell'azienda si sono rifiutati di soddisfare le principali richieste di sciopero, tra cui una giornata lavorativa più breve e una retribuzione più alta. I lavoratori, la cui pazienza era stata messa a dura prova da ripetute violazioni aziendali del contratto di lavoro e delle leggi sul lavoro esistenti, come confermato dal capo ispettore minerario e dal governatore della provincia di Irkutsk, si sono rifiutati di porre fine allo sciopero senza reali concessioni.

Lavorando a stretto contatto con i funzionari dell'azienda, il governo ha inviato una compagnia di soldati a unirsi al piccolo contingente già in servizio vicino alle miniere e alla fine, dopo che tutti i negoziati sono falliti, ha deciso di rompere l'impasse di cinque settimane arrestando i leader dello sciopero. Questa azione sconsiderata condotta il 3 aprile non fece che rafforzare la determinazione dei lavoratori. Il 4 aprile, una grande folla di minatori disarmati si è diretta verso l'edificio amministrativo per presentare una petizione per il rilascio dei leader. Allarmati dall'improvvisa comparsa di quattromila operai, la polizia e gli ufficiali dell'esercito hanno ordinato ai soldati di aprire il fuoco. Circa cinquecento lavoratori furono uccisi, circa la metà mortalmente. Successivamente, la commissione investigativa ufficiale del governo guidata dal senatore Sergei Manukhin ha incolpato la compagnia e gli alti funzionari governativi sia per le condizioni alla base dello sciopero che per la sparatoria.

La sparatoria ha scatenato una tempesta di proteste contro il governo e l'azienda, anche sulla stampa e alla Duma di Stato. Particolarmente dannose sono state le accuse di collusione tra funzionari statali e aziendali finalizzate all'uso della forza per porre fine allo sciopero pacifico. Persino i gruppi che normalmente sostengono il governo hanno sollevato una raffica di critiche. Su una scala mai vista dal 1905, gli scioperi scoppiarono in tutta la Russia e non cessarono fino allo scoppio della prima guerra mondiale. Anche i partiti rivoluzionari entrarono in azione con volantini e dimostrazioni. Il movimento di opposizione ha trovato la sua causa inavvertitamente aiutata quando il ministro dell'Interno Nikolai Makarov ha affermato alla Duma di Stato sulla sparatoria: "Così è sempre stato e così sarà sempre". Questa frase, che ha causato un'ulteriore tempesta di proteste, sembrava simboleggiare la posizione del governo nei confronti della Russia lavoratrice. Spinti dalla sparatoria e dall'atteggiamento del governo, le attività rivoluzionarie hanno nuovamente afflitto il regime zarista, ora permanentemente marchiato come autore del massacro di Lena Goldfields.