Massacro di Jonestown

Il massacro di Jonestown, il 18 novembre 1978, fu il suicidio di massa di 913 membri, compresi 276 bambini, del culto del Tempio dei Popoli guidato dal reverendo Jim Jones. Dopo aver trasferito il suo Tempio del Popolo in California nel 1965, Jones convinse i suoi seguaci a trasferirsi in una comune agricola a Jonestown, in Guyana, nel 1977, a seguito di accuse di cattiva condotta finanziaria. In Guyana, Jones ha confiscato i passaporti, ha manipolato i suoi seguaci con minacce di ricatti e percosse e ha organizzato bizzarre prove per il suicidio di massa. Amici e parenti dei membri della setta hanno avvertito i funzionari statunitensi che Jones stava usando la tortura fisica e psicologica per prevenire le defezioni da Jonestown. Il 14 novembre 1978, il membro del Congresso americano Leo Ryan della California volò in Guyana con un gruppo di giornalisti e parenti di membri della setta per indagare sulle accuse. Mentre il gruppo di Ryan, insieme a quattordici disertori del culto, si preparava ad andarsene, Jones ordinò che fossero assassinati. Dopo aver appreso che solo quattro di loro erano stati uccisi, Jones ha organizzato un rituale di suicidio di massa. Il 18 novembre, Jones ha presieduto la cerimonia del suicidio forzato durante la quale i suoi seguaci hanno bevuto punch al cianuro. Jones morì più tardi quel giorno per una ferita da arma da fuoco, forse autoinflitta.

Bibliografia

Kilduff, Marshall. The Suicide Cult: The Inside Story of Peoples Temple Sect e il massacro in Guyana. New York: Bantam Books, 1978.

Klineman, George. Il culto che morì: la tragedia di Jim Jones e il tempio dei popoli. New York: Putnam, 1980.

Weightman, Judith Mary. Making Sense of the Jonestown Suicides: A Sociological History of Peoples Temple. New York: E. Mellen Press, 1984.

CarolynBronstein/hs