Massacro di Gnadenhutten, ohio

Massacro di Gnadenhutten, ohio. 7-8 marzo 1782. Nel 1772 i Fratelli Moravi stabilirono gli insediamenti di Gnadenhutten (capanne della misericordia) e Schoenbrunn in quello che più tardi fu l'Ohio nord-orientale (contea di Tuscarawas) su un ramo del fiume Muskingum. Gli abitanti erano cristiani convertiti delle tribù Lenni Lenape (Delaware) e Mahican. Nel 1781 i Lenapes ruppero la loro tradizione di neutralità e si schierarono con gli inglesi, mettendo in pericolo i convertiti ancora neutrali perché i loro missionari decisero di sostenere gli americani. A quel punto i convertiti risiedevano a Gnadenuetten e nella vicina Salem, dove i missionari avevano sperato che sarebbero stati fuori dalla zona del conflitto. Il maggiore Arent de Peyster, il comandante britannico a Detroit, inviò una spedizione nell'agosto 1781 per rimuovere con la forza i villaggi in modo che non potessero aiutare gli americani. I rifugiati hanno raggiunto l'Upper Sandusky il 1 ° ottobre e hanno lottato per sopravvivere all'inverno. Un gruppo è tornato al Muskingum per raccogliere i raccolti ed è stato brevemente arrestato da milizie sospette. Il febbraio successivo un altro gruppo tornò a lavorare nei campi e le milizie della contea di Washington, Pennsylvania, si mobilitarono per ripulire la valle, senza fare alcuno sforzo per distinguere tra le bande attivamente ostili di Lenapes e i convertiti.

La sera del 5 marzo, gli scout della milizia hanno localizzato gli indiani vicino a Gnadenhutten; il giorno successivo il corpo principale del colonnello David Williamson finse amicizia ed entrò nel villaggio (un distaccamento assicurò contemporaneamente Salem.) Il 7, quando gli abitanti del villaggio di Salem furono portati a Gnadenhutten, gli uomini furono sequestrati e legati in un edificio, mentre il donne e bambini sono stati inseriti in una seconda struttura. Dopo aver votato sulla sorte dei prigionieri (solo sedici dei miliziani si sono opposti alla decisione della maggioranza) i prigionieri sono stati portati fuori la mattina dell'8 marzo e bastonati a morte. Il numero esatto delle vittime non è chiaro, ma era almeno 90 e forse fino a 140, inclusi 35 bambini. Gli uomini di Williamson poi bruciarono i due villaggi e tornarono a casa. Due giovani ragazzi sono sopravvissuti e hanno riportato la notizia nell'Upper Sandusky. Questo inescusabile massacro ha provocato un'altra aspra ondata di guerra di confine.