Massacro del giorno di san bartolomeo

Massacro del giorno di san bartolomeo. La mattina presto del 24 agosto 1572 (il giorno di San Bartolomeo secondo il calendario della Chiesa cattolica), le truppe cattoliche francesi iniziarono a massacrare protestanti disarmati che si erano riuniti a Parigi per un matrimonio reale. L'ondata di violenza popolare che ne è seguita ha provocato la morte di circa duemila persone a Parigi e di altre tremila in altre città francesi. Conosciuti collettivamente come il massacro del giorno di San Bartolomeo, questi eventi costituiscono l'episodio più famigerato delle guerre di religione francesi e un punto di svolta in queste guerre. Gli studiosi continuano a discutere le domande su chi ha autorizzato le uccisioni e perché, chi vi ha preso parte, e cosa ci dicono sulla natura dell'intolleranza religiosa.

Sebbene alcuni contemporanei credessero che il massacro fosse il prodotto di una cospirazione pianificata durante l'incontro della regina madre Catherine de Médicis del 1565 con gli emissari spagnoli a Bayonne, la maggior parte degli studiosi ora lo considera una risposta più immediata al deterioramento delle relazioni tra gli ugonotti e la corona all'indomani del la pace di Saint-Germain, che pose fine alla terza guerra di religione nell'agosto 1570. L'opposizione popolare alle misure di tolleranza accordate ai protestanti rese la pace difficile da applicare, e tuttavia il leader protestante, l'ammiraglio Gaspard de Coligny, continuò a premere per la piena applicazione. Ha ulteriormente irritato Caterina cercando di convincere suo figlio, il giovane re Carlo IX, a inviare truppe per aiutare i protestanti olandesi nella loro rivolta contro la Spagna. Alcuni storici ritengono che Caterina, gelosa della crescente influenza di Coligny su Carlo IX, abbia cercato di far assassinare l'ammiraglio il 22 agosto 1572. Altri hanno incolpato i membri della famiglia Ultra-cattolica Guise per il tentativo, che ferì ma non uccise Coligny. Questa era l'opinione dei capi ugonotti, che si erano riuniti a Parigi per celebrare le nozze di Enrico di Borbone, re di Navarra, con la sorella del re, Margherita di Valois. La loro richiesta di vendetta sembra aver scatenato sia una protesta popolare che una reazione difensiva da parte del re e della regina madre, che temevano un colpo di stato protestante.

Un incontro segreto al Louvre la notte del 23 agosto ha portato all'ordine di eliminare la leadership ugonotta. Non sappiamo quante persone sarebbero state uccise o quanto volentieri il re acconsentì al complotto, ma è chiaro che all'indomani dell'ordine gli omicidi presero vita propria. Gli uomini del duca di Guisa prima mandarono l'ammiraglio e poi cacciarono altri capi ugonotti. Guisa origliato ricorda alle sue truppe che avevano ucciso al comando del re, i miliziani si erano schierati per la città per assicurarsi che la sua difesa iniziasse a prendere parte alle violenze. I privati ​​cittadini si unirono e gli omicidi si diffusero fino a comprendere uomini, donne e bambini comuni. Il saccheggio era comune e alcuni dei cadaveri delle vittime venivano mutilati o sottoposti a rozze parodie di riti giudiziari e religiosi. Alcuni protestanti hanno salvato le loro vite ritrattando la loro fede; altri furono nascosti da amici caritatevoli fino a quando non poterono fuggire segretamente. Ci è voluta più di una settimana per ristabilire l'ordine a Parigi, quando l'omicidio si è diffuso in altre città francesi.

In alcune città le uccisioni iniziarono non appena arrivò la notizia del massacro di Parigi. In altri casi, una pace precaria è stata mantenuta fino a quando gli eventi locali hanno toccato un'ondata di omicidi diverse settimane dopo. Almeno dodici città, comprese le capitali provinciali di Lione, Rouen, Bordeaux e Tolosa, hanno subito livelli significativi di violenza. Erano tutte città prevalentemente cattoliche che un tempo avevano ospitato consistenti minoranze ugonotte, e tutte assistettero alla stessa partecipazione popolare e agli omicidi rituali di Parigi. In ognuno, inoltre, i partecipanti sembrano aver condiviso la convinzione comune che il re avesse autorizzato l'uccisione.

Mentre i leader protestanti sopravvissuti fuggirono in occidente e lanciarono una quarta guerra religiosa, i propagandisti ugonotti pubblicizzarono gli omicidi per ottenere il sostegno internazionale per la loro causa. Articolando nuove teorie sulla resistenza politica, François Hotman, Théodore de Bèze e altri scrittori ugonotti difesero il diritto dei magistrati subordinati di ritirare l'obbedienza a un monarca tirannico che avrebbe permesso tali atrocità contro i suoi sudditi. Lo shock e l'orrore per l'entità dell'uccisione hanno spinto alcuni cattolici moderati a opporsi al rinnovo della guerra e a sostenere ulteriori compromessi per garantire una pace duratura. Sebbene questa politica alla fine trionfò con l'editto di Nantes nel 1598, il risultato immediato della defezione dei moderati fu piuttosto quello di incoraggiare gli ultracattolici a richiedere che il re agisse in modo più deciso per eliminare l'eresia protestante. Il giorno di San Bartolomeo diede così inizio all'ultima, radicale fase delle guerre di religione, nello stesso tempo che traumatizzò gravemente i fedeli ugonotti e minò definitivamente il movimento protestante in Francia.