Massacro al ginocchio ferito

Intorno al 1889 un santone della tribù Paiute ha avuto una visione durante un'eclissi solare totale, durante la quale la luna passa tra la terra e il sole, bloccando la vista del sole. Il risultato della sua visione era una religione chiamata Ghost Dance. Comprendeva una danza vera e propria in cui i ballerini potevano morire per un momento per dare un breve sguardo al paradiso che li attendeva. Parte della Ghost Dance prevedeva l'uso di una maglietta appositamente realizzata che si credeva proteggesse chi la indossava dai proiettili nemici. Tutte le riserve Sioux praticavano questa nuova religione. Un Lakota, Kicking Bear (c. 1852–1904), e suo cognato, Short Bull (c. 1845–1915), si recarono in Nevada per conoscere la Ghost Dance. Kicking Bear ha poi visitato il grande Toro Seduto (1831–1890) nell'ottobre 1890 per dirgli ciò che aveva imparato. Toro Seduto era un capo Lakota molto rispettato le cui visioni della sconfitta del generale George Armstrong Custer (1839–1876) e della sua stessa morte si avverarono. Toro Seduto espresse dubbi sul fatto che i morti sarebbero stati riportati in vita, ma non aveva obiezioni a permettere alla sua gente di ballare la danza fantasma.

Gli agenti indiani, tuttavia, avevano già riferito al governo federale i loro timori sulla forza e l'influenza del movimento Ghost Dance. Ora le loro paure si erano intensificate, poiché credevano che Toro Seduto si sarebbe unito ai Danzatori Fantasma. Per evitare che ciò accadesse, quarantatré poliziotti Lakota furono mandati a rimuovere Toro Seduto dalla sua casa a Standing Rock, Dakota del Sud . Entrarono nella sua cabina il 15 dicembre e svegliarono il capo addormentato. Ha accettato di venire con la polizia e ha chiesto che il suo cavallo fosse sellato mentre si vestiva. Nel frattempo, un folto gruppo di Ghost Dancers si è riunito fuori dalla cabina e quando Toro Seduto e la polizia sono usciti, uno dei ballerini ha sparato al tenente Henry Bull Head. Bull Head ha tirato fuori la sua pistola e ha sparato al ballerino, ma invece ha sparato accidentalmente a Toro Seduto. Un altro poliziotto ha poi ucciso Toro Seduto con un colpo alla testa. Prima che la mattinata finisse, sei poliziotti e sette guerrieri erano morti.

La Ghost Dance è stata ufficialmente bandita nelle riserve Lakota, ma i ballerini hanno continuato con i loro rituali. Molte tribù di Toro Seduto erano fuggite per trovare sicurezza presso un'altra tribù Lakota guidata dal capo Big Foot (1820-1890 circa). Volendo evitare ulteriori violenze, Big Foot guidò il suo popolo e i nuovi arrivati ​​più a sud verso la riserva di Pine Ridge, nel South Dakota.

Quello che Big Foot non sapeva è che i funzionari avevano già ordinato il suo arresto. Il grande capo si era ammalato e si indeboliva ogni ora a causa della polmonite. Non aveva intenzione di combattere e stava sventolando la bandiera bianca (simbolo della tregua o della pace) quando il suo popolo si accampò per la notte nelle vicinanze. Ferito Knee Creek il 28 dicembre 1890. Mentre si addormentavano, le truppe della Settima Cavalleria li circondarono da tutte le parti.

I soldati sono entrati nel campo la mattina seguente e hanno chiesto ai nativi americani di consegnare tutte le armi. Uno dei guerrieri nativi americani, Black Coyote, era sordo; non capiva cosa stesse succedendo e non era disposto a rinunciare alla sua arma. Un soldato ha cercato di disarmarlo e l'arma è stata scaricata. Il caos iniziò immediatamente, quando i nativi americani corsero ai ripari ei soldati iniziarono a sparare loro per cercare di controllare il disordine. Big Foot fu tra i primi uccisi e il suo cadavere rimase nella neve per tre giorni prima di essere gettato in una fossa comune.

Il massacro è durato meno di un'ora. Sebbene i conti differiscano per quanto riguarda il numero di nativi americani uccisi, che va da 150 a 400, la maggior parte concorda sulla cifra di 300, la maggior parte donne e bambini. Venticinque soldati erano morti, altri trentanove feriti.

Cadaveri di donne e bambini sono stati trovati sparsi fino a tre miglia dal campo. Il primo dell'anno 1891, i soldati scavarono una fossa e vi ammucchiarono i corpi che riuscirono a trovare. I parenti avevano già rimosso altri corpi. Alcuni soldati conservavano dei ricordi del massacro, oggetti come le magliette di Ghost Dance che potevano vendere in seguito come "reliquie" del movimento Ghost Dance.

A causa delle sue azioni a Wounded Knee, l'uomo che aveva ordinato il massacro, il colonnello James Forsyth (1834-1906), fu rimosso dal comando. Il suo ufficiale superiore era disgustato dal fatto che Forsyth avesse approvato le brutali uccisioni di donne e bambini innocenti. È stato anche scoperto che molti guerrieri Lakota erano disarmati. Forsyth non è riuscito a vedere l'errore dei suoi modi e invece ha scritto un rapporto lodando le sue truppe per il loro coraggio di fronte al "fanatismo religioso". Forsyth è stato successivamente ripristinato alla sua posizione ed è persino salito al grado di maggiore generale. Il governo ha ulteriormente insultato la comunità dei nativi americani quando ha assegnato a tre ufficiali e quindici soldati la medaglia d'onore per la loro condotta a Wounded Knee.

Sebbene i combattimenti tra i nativi americani e i bianchi siano continuati occasionalmente per tutto il mese di gennaio, il massacro del ginocchio ferito è generalmente considerato la fine del Pianure guerre indiane così come la fine della frontiera americana.