Maslenitsa

Derivato dalla parola maslo, o "burro / olio", Maslenitsa era un essere mitologico pagano che personificava la morte, l'oscurità e l'inverno, nonché un festival di una settimana che divideva le stagioni invernali e primaverili. La festa pagana era sincronizzata con la Quaresima ed è equivalente allo Shrovetide e al carnevale dell'Europa occidentale. Maslenitsa sopravvisse tra tutti gli slavi orientali, in particolare i russi, che iniziarono a celebrarla la domenica della settimana prima della Quaresima, l'ultimo giorno in cui la carne era consentita nella dieta secondo le pratiche della Chiesa. Dopo l'ultimo pasto a base di carne, per il resto della settimana le persone consumavano latticini e pesce, ma più comunemente ricoperti di burro Frittella russa, o frittelle. Il festival si è concluso la domenica successiva, il giorno prima della Quaresima, ed è noto come il giorno dell'invio di Maslenitsa o Proshcheny Voskresenie ("La domenica del perdono"), poiché le persone che avevano fatto torto ad altri (vivi o deceduti) chiedevano l'assoluzione. Questa giornata è stata completata con la distruzione rituale e la sepoltura di Maslenitsa, comunemente rappresentata sotto forma di un'effigie femminile fatta di paglia e vestita con abiti da donna, in un falò, annegando in un fiume o lacerata. Una ruota di legno, che simboleggiava il disco solare, veniva spesso bruciata accanto all'effigie, facendo pensare che questa festa fosse celebrata in concomitanza con l'equinozio di primavera (di solito il 22 marzo) in epoca precristiana.

L'annientamento di Maslenitsa simboleggiava il passaggio dell'inverno, il rinnovamento primaverile e la preparazione per il nuovo ciclo agrario, nonché la procreazione umana e animale. Le relazioni famiglia-matrimonio furono messe alla prova tra le coppie di sposi, che furono discusse pubblicamente, dovevano mostrare apertamente affetto e sottoposte a prove per mettere alla prova il loro amore e la loro fedeltà. I single ammissibili che non si sono sposati l'anno precedente sono stati pubblicamente ridicolizzati e puniti. La virilità di esseri umani, piante e animali è stata evocata eseguendo riti magici, combattimenti a pugni, danze, canti ad alto volume e gare di slittino in discesa o su troiche. La continua celebrazione di questa festa pagana ammantata di una festa cristiana nei tempi moderni tra gli slavi orientali è un buon esempio di doppia fede (dvoyeverie ) o sincretismo.