marziale

Martial (ca. 38-ca.104), il cui nome completo era Marcus Valerius Martialis, era un epigrammatico romano. Lo sviluppo dell'epigramma come lo conosciamo è stato in gran parte dovuto all'influenza di Martial. Le sue opere danno una delle migliori immagini della vita nell'antica Roma.

Martial è nato a Bilbilis in Spagna il 1 ° marzo (il suo cognomen deriva dalla data) di un anno probabilmente tra il 38 e il 41. Era un cittadino romano, sebbene di stirpe celtica e iberica, e ha ricevuto una buona educazione letteraria dal suo genitori, Frontone e Flaccilla. Lasciò la Spagna per Roma nel 64, "un concittadino del Tago, con i capelli ispidi spagnoli", determinato a fare fortuna come scrittore di versi, e presto si pose sotto il potente patrocinio dei suoi concittadini spagnoli Seneca e Lucan e fu ricevuto con amicizia di Calpurnio Pisone. Nel 65 fu scoperta la cospirazione di Pisone contro Nerone, e Seneca e Lucan furono implicati e incontrarono la morte.

Per i successivi 33 anni Martial visse a Roma esclusivamente come scrittore. Un autore poteva vendere il suo manoscritto originale a un libraio-editore, sebbene le somme in questione fossero di solito piuttosto piccole, ma in quel caso non aveva alcun diritto di royalties, ea meno che non avesse una fortuna privata (e Martial sembra averne avuto poco o nulla) , o una carriera separata, dipendeva per il suo sostentamento dal patrocinio dei ricchi e dei potenti. Questa potrebbe essere una relazione felice, con un mecenate generoso e pieno di tatto, ma di solito, come nel caso di Martial, portava al servilismo. È doloroso leggere alcuni degli epigrammi imploranti di Martial, piagnucolosi, sfacciati e ingrati per quanto possano sembrare (la sua adulazione del tiranno Domiziano, che apparentemente prestava poca attenzione, è particolarmente disgustosa), ma l'angoscia deve essere stata reale, e lui deve sono stati sinceramente dipendenti dalle visite quotidiane all'alba alle case dei grandi, per pagare la presenza e in cambio ricevere un cesto contenente un po 'di cibo o poche monete, secondo le usanze dell'antica Roma.

Quegli anni, tuttavia, non furono senza successo. Martial aveva una piccola e sterile fattoria vicino a Nomentum, nella campagna sabina, che potrebbe essere stato un lascito di Seneca, e dopo anni vissuti in una stanza sul retro di un palazzo del quarto piano aveva acquistato una piccola casa a Roma nel 94. Ricevette da Titus , con una successiva conferma da parte di Domiziano, i diritti (di eredità e così via) accordati ai genitori di tre figli, sebbene apparentemente non fosse mai sposato. Fu anche nominato tribuno militare onorario, essendo così ammesso all'ordine equestre, sebbene non avesse le qualifiche finanziarie necessarie. Era così nella curiosa situazione di essere in buoni rapporti con l'imperatore, molti grandi nobili e le grandi figure letterarie del suo tempo, tra cui Frontino, Giovenale, Plinio il Giovane, Quintiliano e Silio Italico (ma non Stazio, il cui silvae riguardano molti degli stessi argomenti trattati dagli epigrammi di Marziale e che probabilmente era un rivale), e anche di conoscere quotidianamente il livello più basso della vita romana. Dopo la morte di Domiziano nel 96 e la successione della morale e benevola Nerva, Marziale si rese conto che il clima di opinione a Roma non avrebbe più tollerato l'indecenza e il servilismo in versi, e nel 98, aiutato da Plinio il Giovane, tornò in Spagna , dove si stabilì in una fattoria donatagli dalla sua protettrice, Marcella. Una lettera di Plinio, di circa 104 persone, parla della sua recente morte con vero rammarico.

Il suo lavoro

La prima opera esistente di Martial fu un libro di epigrammi sugli spettacoli presentati all'inaugurazione del Colosseo nell'80. Nell'84 e nell'85 pubblicò il Xenia con Apophoreta (ora libri 13 e 14, rispettivamente), motti per i regali fatti agli ospiti nei banchetti e per i regali in generale. Dall'86 al 98 ha pubblicato circa un libro (una media di 100 epigrammi per libro) all'anno (libri da 1 a 11). Il libro 12 è stato completato circa 3 anni dopo la sua partenza da Roma.

Gli oltre 1,500 epigrammi di Martial sono della varietà più sconcertante. Nelle sue pagine compaiono romani di ogni sorta e condizione, impegnati in ogni attività immaginabile. Era lo spettatore ideale, amabile, arguto, a volte tenero e sentimentale. La sua adulazione di grandi persone può essere perdonata; il suo scurrile abuso (mai, però, rivolto a persone sotto il proprio nome), talvolta segnato dalla più vistosa e fantasiosa oscenità, è solitamente divertente; e al suo meglio Martial è insuperabile per arguzia, eleganza e punto. È quest'ultimo che ha dimostrato il suo contributo più duraturo: l'epigramma prima di Marziale era caratterizzato da un'elevata lucentezza lapidaria ma raramente dall'arguzia e dal punto satirico che gli dava.

Ulteriori letture

Manca ancora una rassegna completa di Martial come poeta e scrittore satirico. I lavori su Martial includono Kirby Flower Smith, Marziale l'epigrammatico e altri saggi (1920); TK Whipple, Marziale e l'inglese epigramma da Sir Thomas Wyatt a Ben Jonson (1925); Paul Nixon, Marziale e l'epigramma moderno (1927); e AG Carrington, Aspetti degli epigrammi di Martial (1960). Figure marziali in primo piano in HE Butler, Poesia post augustea da Seneca a Giovenale (1909), e in due opere di J. Wight Duff, Una storia letteraria di Roma nell'età dell'argento da Tiberio ad Adriano (1927; 3d ed. 1963) e Satira romana (1936). □