Mary white ovington

Mary White Ovington (1865-1951) è stata una riformatrice dei diritti civili e fondatrice della National Association for the Advancement of Colored People.

Mary White Ovington, nata a Brooklyn, New York, nel 1865, era la figlia di genitori benestanti che l'hanno cresciuta nella tradizione di quegli uomini e donne che avevano lavorato per l'abolizione della schiavitù negli Stati Uniti. Due degli eroi della famiglia erano gli abolizionisti William Lloyd Garrison e Frederick Douglass. Nella sua giovinezza Ovington è stata incoraggiata nel settore delle riforme razziali e dei diritti civili dal suo ministro Unitario, che era attivamente coinvolto nelle questioni sociali. Al Radcliffe College, Ovington ricevette un'istruzione approfondita nella scuola di pensiero socialista e successivamente ritenne che i problemi razziali fossero una questione di classe quanto di razza.

Quando tornò a New York nel 1891 dopo che la sua famiglia subì dei rovesci finanziari, Ovington visse e lavorò ai progetti di insediamenti di Greenpoint e Lincoln, sebbene fosse spesso l'unica persona bianca del quartiere. Mentre svolgeva questo lavoro è diventata acutamente consapevole di alcune delle questioni razziali e di classe affrontate ogni giorno dagli afroamericani a New York. Nel 1903, dopo che Ovington ascoltò un discorso di Booker T. Washington, un importante portavoce afroamericano dell'epoca, si rese conto con ancora più forza di quanta discriminazione gli afroamericani incontrassero nel Nord.

Quando nel 1904 Ovington divenne membro del Comitato per le indagini sociali della Greenwich House, iniziò uno studio sugli afroamericani a New York. Fu pubblicato nel 1911 come Half a Man: The Status of the Negro in New York. Durante il periodo in cui ha condotto lo studio, Ovington ha avuto l'opportunità di corrispondere e parlare con WEB DuBois, un accademico afroamericano con un dottorato all'Università di Harvard. Successivamente, DuBois invitò Ovington a incontrare i membri fondatori del Movimento Niagara nel 1905. Questo movimento era composto principalmente da attivisti afroamericani che cercavano di trovare alcuni mezzi praticabili per combattere la discriminazione razziale. Dopo la sanguinosa Springfield, Illinois, le rivolte razziali del 1908, gli afroamericani e i bianchi del Movimento del Niagara e altri gruppi preoccupati per quello che sembrava essere un clima razziale in deterioramento si incontrarono nel maggio 1909 per formare l'organizzazione che sarebbe poi stata chiamata National Association for il progresso delle persone di colore (NAACP).

La missione dell'organizzazione era combattere la violenza razziale, in particolare il linciaggio e la brutalità della polizia, e lavorare per eliminare la discriminazione nei settori dell'occupazione, dell'istruzione pubblica, dell'alloggio, del voto, degli alloggi pubblici, dei viaggi e dei servizi sanitari. La NAACP si occupava anche del peonage, un sistema in base al quale gli afroamericani del sud venivano tenuti in servitù involontaria. Il gruppo immaginava un'organizzazione nazionale governata da un consiglio di amministrazione con filiali in tutti gli Stati Uniti. La tattica NAACP per combattere i problemi razziali sarebbe quella di pubblicizzare atti di terrorismo razziale su giornali simpatizzanti negli Stati Uniti e all'estero e di portare i casi di ovvia discriminazione in tribunale al fine di stabilire, si spera, precedenti favorevoli nell'area dei diritti civili.

Il gruppo ha incontrato opposizione dall'esterno. Ad esempio, Booker T. Washington si è opposto al gruppo perché proponeva un'aperta condanna delle politiche razziste in contrasto con la sua politica di diplomazia silenziosa dietro le quinte. Molti giornali che erano di proprietà di o alleati con Washington si sono espressi contro la neonata NAACP. Ci sono stati problemi anche all'interno della nuova associazione. Un presidente del consiglio di amministrazione, Oswald Garrison Villiard, nipote del famoso abolizionista William Lloyd Garrison, si è spesso scontrato con DuBois, l'editore della rivista NAACP, La crisi, su questioni di politica e controllo.

Ovington, che è stata membro del consiglio di amministrazione della NAACP fin dall'inizio e ha servito in quasi tutti i ruoli fino al suo ritiro nel 1947, spesso ha scoperto che il suo destino era quello di essere il mediatore tra le varie fazioni del consiglio. Ovington era un lavoratore instancabile che aveva, a quanto pareva, un'innata comprensione del potere organizzativo. Villiard la descriveva come una perfetta funzionaria sempre imperturbabile e "una persona molto signorile, raffinata e colta". DuBois ha affermato che era una delle poche persone bianche che conosceva totalmente esente da pregiudizi razziali.

Ovington faceva parte di un gran numero di comitati del consiglio ed era generalmente disponibile a coprire i posti vacanti lasciati dal personale o dai membri del consiglio. Ad esempio, nel 1911 Ovington prestò servizio gratuitamente come segretaria sostitutiva per l'associazione anche se dedicava ancora gran parte del suo tempo alla casa di colonia di Lincoln. Nel 1912 fu eletta vicepresidente del consiglio. Quando alcuni dei membri del consiglio andarono a prestare servizio durante la prima guerra mondiale nel 1917, Ovington divenne presidente ad interim del consiglio, e nel 1919 fu ufficialmente eletta alla carica e continuò a servire in quella carica fino al 1947. L'anno in cui fu eletta la NAACP aveva 220 filiali e oltre 56,000 membri e la circolazione di La crisi era oltre 100,000.

L'organizzazione ha continuato a crescere in numero e popolarità. A volte la sua crescita ha acquisito un proprio slancio. Nelle aree locali, quando le persone erano oltraggiate dalla violenza o dall'ingiustizia razziale, si sono rivolte alla NAACP, sperando che si potesse fare qualcosa per garantire la parità di trattamento degli afroamericani. Dopo solo un minimo successo in alcune aree, Ovington suggerì che la NAACP dedicasse la maggior parte dei suoi sforzi alla desegregazione dei sistemi scolastici della nazione. Successi isolati in questo settore hanno infine portato alla storica decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti Brown contro Board of Educationin 1954, che dichiarava illegali le scuole segregate. Sfortunatamente, Ovington morì nel 1951, tre anni prima che la decisione fosse emessa, ma non prima di aver avuto l'opportunità di vedere alcuni dei muri della discriminazione razziale iniziare a sgretolarsi.

Ulteriori letture

Ovington ha scritto un'autobiografia intitolata I muri crollarono (1947). Questo libro è più una storia della NAACP che un'autobiografia. Ha scritto una serie di altri libri, incluso Mezzo uomo (1911) The Shadow (1920), e Ritratti a colori (1927). Ovington ha anche scritto articoli e resoconti sui giornali sul lavoro della NAACP. Uno dei suoi articoli, "The National Association for the Advancement of Colored People", è in Journal of Negro History IX (1924). C'è una notevole quantità di informazioni su Ovington in Charles Flint Kellogg, NAACP: A History of the National Association for the Advancement of Colored People. 1909-20 (1967).

Fonti aggiuntive

Ovington, Mary White, Bianco e nero si sono seduti insieme: le reminiscenze di un fondatore della NAACP, New York: Feminist Press presso la City University di New York, 1995. □