Mary alexander yard

Mary Alexander Yard (nata nel 1912 circa) era una femminista, un'organizzatrice politica e un'attivista sociale. Ha servito come presidente della National Organization for Women (NOW), 1987-1991.

Mary Alexander Yard, che preferiva chiamarsi Molly, nacque intorno al 1912 a Chengtu, la capitale della provincia di Szechwan in Cina. Suo padre, James Maxon Yard, era un missionario metodista e la famiglia Yard ha vissuto in Cina fino all'età di 13 anni. Yard era il terzo dei figli dei suoi genitori, tutte femmine. Quando è nata, gli amici cinesi hanno regalato a suo padre una ciotola di ottone decorata come regalo di consolazione, per mostrare la loro simpatia per il fatto che sua moglie avesse dato alla luce un'altra figlia. In seguito ha detto che vivere in un paese in cui le donne erano così discriminate la rendeva una femminista quasi dalla nascita.

Dai suoi genitori Yard ha ereditato il senso dell'importanza dell'attivismo sociale. Come studentessa allo Swarthmore College all'inizio degli anni '1930, protestò e manifestò contro il sistema di sorellanze e fraternità quando a uno studente ebreo fu rifiutata l'ammissione. La sua campagna ha avuto successo. Le confraternite e le confraternite furono abolite a Swarthmore.

Si è laureata al college nel 1933 al culmine della Grande Depressione. Ha lavorato per un breve periodo come assistente sociale, ma ha trovato il lavoro poco gratificante e frustrante. Come assistente sociale non ci si aspettava che cambiasse le cose, ed era troppo militante per questo. Si è rivolta all'attivismo nel movimento sindacale, così come nelle prime organizzazioni per i diritti civili.

Yard divenne attivo nell'Unione studentesca americana e servì prima come segretario organizzativo nazionale e poi come presidente. L'ASU era critico nei confronti dell'amministrazione di Franklin Roosevelt e del New Deal. Sentivano che il governo non stava facendo abbastanza per creare posti di lavoro, soprattutto per i giovani. Fu attraverso la sua posizione nell'ASU che Yard incontrò Eleanor Roosevelt. Si considerava l'erede spirituale di Eleanor Roosevelt e come presidente dell'Organizzazione nazionale per le donne, parlava spesso di lei. Durante i suoi anni nell'ASU ha lavorato in campagne contro i programmi di Reserve Officers Training Corps (ROTC) e a sostegno della Repubblica spagnola durante la guerra civile di quella nazione.

Nel 1938 Yard sposò Sylvester Garrett, un arbitro del lavoro. Ha mantenuto il suo nome, ma ha scoperto che altre forme di indipendenza erano difficili da mantenere negli anni Quaranta e Cinquanta. Ad esempio, quando lei e suo marito hanno cercato di aprire un conto bancario in comune utilizzando entrambi i nomi, gli è stato detto che era impossibile a meno che non avessero smesso di dichiararsi sposati e ammesso che fosse invece l'amante di Garrett.

Negli anni Quaranta, mentre si prendeva cura dei suoi tre figli piccoli, Yard fu attivamente coinvolta nella politica democratica della Pennsylvania. Lei e suo marito si trasferirono brevemente in California nel 1940 e, dopo il suo ritorno in Pennsylvania, prestò servizio nell'amministrazione del sindaco di Philadelphia Joseph Clark. Quando Clark si candidò per il Senato degli Stati Uniti nel 1950, lavorò alla sua campagna elettorale, e di nuovo nel 1956. Nel 1962 si candidò per un seggio nella legislatura statale. Nonostante abbia vinto le primarie democratiche, ha perso alle elezioni generali.

Durante gli anni '1960 Yard è stato attivo in una varietà di movimenti politici e sociali. Era molto consapevole delle tensioni e dell'entusiasmo dei tempi. Era un'organizzatrice nella Pennsylvania occidentale per la marcia per i diritti civili del 1963 su Washington. Nel 1964 guidò una marcia all'ufficio postale di Pittsburgh consegnando migliaia di lettere a senatori e membri del Congresso sollecitando l'approvazione del Civil Rights Act.

Ha continuato il suo coinvolgimento attivo con la politica statale democratica, ma stava diventando sempre più frustrata per l'esclusione delle donne dai circoli più alti del processo decisionale. È diventata attiva nel capitolo locale di NOW e ha incontrato Eleanor Smeal, che era allora a capo della Pennsylvania NOW. Dopo che Smeal fu eletta presidente nazionale della National Organization for Women nel 1977, Yard la seguì a Washington per lavorare alla campagna per l'approvazione dell'Equal Rights Amendment (ERA). Ha guidato la lotta per la ratifica dell'emendamento in diversi stati chiave tra cui Florida, Oklahoma, North Carolina e Virginia.

Dopo la mancata ratifica dell'emendamento sulla parità di diritti, Yard ha continuato il suo coinvolgimento nelle campagne politiche di NOW. Ha fatto parte dello staff del Political Action Committee (PAC) dal 1978 al 1984 e dal 1985 al 1987 è stata direttore politico di NOW.

Corse per la presidenza della nazionale NOW nel 1987 contro Noreen Connell, il presidente dello Stato di New York NOW. Connell ha ritenuto che l'organizzazione dovrebbe concentrarsi sul rafforzamento dei suoi capitoli locali, ma Yard ha invece chiesto azioni nazionali su larga scala per focalizzare l'attenzione sulla lotta per i diritti delle donne. Yard vinse e chiese immediatamente l'impeachment del presidente Reagan e si unì agli sforzi riusciti per bloccare la nomina di Robert H. Bork, un oppositore del diritto all'aborto, alla Corte Suprema.

Yard si è inoltre impegnata a sostenere le donne candidate a tutti i livelli di governo ea una rinnovata lotta per il SER. Sotto la sua guida, NOW e altre organizzazioni per i diritti delle donne organizzarono massicce manifestazioni a Washington nell'aprile e nel novembre del 1989.

Yard era uno stridente leader di NOW e si opponeva a molti membri dell'organizzazione e non membri. Era una femminista radicale in un momento in cui molti membri di NOW erano preoccupati che le donne che conducono vite tradizionali si sentissero escluse dal movimento delle donne e da NOW.

Alla fine del 1989, quando Yard chiese la formazione di un terzo partito, molti leader di organizzazioni femminili si opposero al suo suggerimento, ritenendo che fosse molto più importante concentrare gli sforzi sul sostegno delle donne all'interno dei due partiti nazionali. È stata coinvolta in continue polemiche dal giorno della sua elezione, quando il suo rifiuto di dire la sua età è stato oggetto di numerosi articoli di giornale. È stata la prima nonna a dirigere un'importante organizzazione femminile, ed è stata sicuramente la più radicale. A Yard successe Patricia Ireland il 15 dicembre 1991. Dopo aver prestato servizio come presidente di NOW, Yard continuò a sostenere attivamente l'organizzazione con apparizioni e discorsi. In una colonna che appare in L'avvocato (1991), ha affrontato la questione delle preoccupazioni lesbiche e dell'agenda di NOW. La Yard ha condiviso i suoi sogni per le donne di tutto il mondo in un'intervista del 1994 in Anima.

Ulteriori letture

Ci sono molti articoli su NOW negli anni della presidenza di Molly Yard, incluso il National NOW Times, che è disponibile in molte biblioteche. Il libro di Ellen Hawkes Femminismo in prova: il caso Ginny Foat e il futuro del movimento femminile (1986) descrive le controversie che NOW dovette affrontare quando Yard fu eletto. Altri libri parlano della campagna ERA, in cui Yard è stato profondamente coinvolto. Alcuni titoli lo sono Perché ERA ha fallito (1986) di Mary Frances Berry e L'emendamento sulla parità di diritti: la storia e il movimento (1984) di Sharon Whitney. Il suo articolo sulle preoccupazioni delle lesbiche e l'agenda di NOW è stato pubblicato in L'avvocato (26 marzo 1991). Un'intervista speciale con Yard è apparsa in Anima (autunno 1994). □