Martin güemes

Martín Güemes (1785-1821) fu una delle figure principali della lotta per l'indipendenza argentina contro la Spagna. Il suo contributo particolare fu come leader della cruciale guerra dei Gaucho nell'Argentina nordoccidentale dal 1814 al 1821.

Martín Güemes è nato a Salta. Lì ha frequentato la scuola fino all'età di 20 anni, quando è stato trasferito come cadetto militare a Buenos Aires. Fino al 1814 la sua carriera militare, pur avendo successo, era piuttosto comune. In quell'anno fu incaricato dal Gen. José de San Martín di occuparsi della resistenza irregolare agli spagnoli nell'Alto Perù (l'attuale Bolivia). La base della sua successiva carriera fu ancora una volta la città di Salta. Fu da questo comando che Güemes acquisì una reale importanza storica.

Guerra dei gaucho

Prima dell'arrivo di Güemes nel 1814, la resistenza alle invasioni spagnole era diventata parte dell'esistenza del comune cittadino della provincia e della città di Salta. Quando Güemes arrivò, prese il comando generale dei gruppi di gauchos. Il primo compito di Güemes era organizzare questi gruppi e coordinare i loro sforzi. Il suo prossimo fu sconfiggere l'esercito realista di Joaquin Pezuela, che attualmente stava occupando la città di Salta con oltre 3 truppe spagnole. Se a questa forza fosse stato permesso di andare avanti, non ci sarebbe stata alcuna forza effettiva di patrioti tra Salta e Buenos Aires. Inizia così la guerra dei Gaucho.

Lo stratagemma di base di Güemes e dei suoi seguaci gaucho era quello di tagliare le forze spagnole da qualsiasi rifornimento di bestiame e cavalli. Tutte le mandrie venivano spinte a sud della città nel territorio controllato dai gauchos, e ogni tentativo spagnolo di ottenerle veniva accolto dai gauchos con cariche di cavalleria selvaggia, ripetute fino a 12 volte l'ora. Il risultato inevitabile fu il ritorno degli spagnoli a mani vuote in un esercito già a corto di rifornimenti. Queste tattiche furono così efficaci che Pezuela evacuò la città nel giugno 1814 e si ritirò nell'Alto Perù. Dopo un breve intervallo con un'invasione argentina dell'Alto Perù, Güemes tornò a Salta. È stato eletto governatore della provincia e ha assunto responsabilità politiche oltre che militari.

Tra il 1815 e il 1821 Güemes e il popolo di Salta sconfissero altre quattro invasioni spagnole. Il loro coraggio ha fatto guadagnare loro il titolo di "baluardo del nord" e ha assicurato la fragile indipendenza dell'Argentina dagli spagnoli in Perù. Il 7 giugno 1821, tuttavia, una colonna realista penetrò nella città e Güemes fu ucciso, ma la sua morte non impedì ai Salteños di respingere nuovamente l'invasore.

Güemes e il popolo di Salta avevano fatto molto contro gli spagnoli. Avevano fornito uno scudo dietro il quale San Martín poteva costruire e addestrare l'esercito delle Ande, eventuali conquistatori degli spagnoli in Perù. Avevano chiuso agli spagnoli la porta vitale nel cuore dell'Argentina, rendendo tutti i tentativi spagnoli di riconquistare la regione di Platine dipendenti da una potenza marittima che la Spagna non possedeva.

Ulteriori letture

Le opere canoniche su Güemes sono in spagnolo. In inglese vedi Roger M. Haigh, Martín Güemes: tiranno o strumento? (1968). □