Marshall, sla

Marshall, SLA (1900-1977), scrittore militare, giornalista, ufficiale dell'esercito, pioniere delle tecniche di storia del combattimento nella seconda guerra mondiale. Nato a Catskill, New York, Samuel A. Marshall è cresciuto a El Paso, in Texas, arruolato nell'esercito nel 1917, e ha vinto una commissione di tenente in Francia. Successivamente è entrato a far parte della Guardia Nazionale. Marshall divenne giornalista a El Paso nel 1923, ma si trasferì nel 1927 al Detroit News, da cui, tranne durante i turni di servizio militare, coprì le guerre per quarant'anni. Attraverso la sua colonna sindacale e altre pubblicazioni, "SLAM" Marshall divenne uno degli scrittori militari più noti d'America.

Nello scrivere la storia del campo di battaglia, la tecnica di Marshall era quella di intervistare i sopravvissuti, in particolare uomini arruolati e giovani ufficiali, individualmente e in gruppo, subito dopo un incontro. Ha suscitato e confrontato i dettagli e ha scritto le sue scoperte quasi immediatamente in uno stile narrativo aneddotico altamente leggibile.

Due libri (1940 e 1941) di Marshall sulla guerra mobile tedesca portarono alla sua nomina nel 1942 come maggiore responsabile dell'orientamento militare. Nel 1943, ha contribuito a fondare il ramo storico dell'esercito e ha seguito le truppe americane attraverso le isole Gilbert e Marshall, dove ha condotto le sue prime interviste dopo l'azione. Nel 1944-45, coprì l'invasione alleata dell'Europa occidentale, trascorrendo molto tempo a fare interviste sotto il fuoco.

In seguito, riprendendo la sua carriera giornalistica, Marshall scrisse una serie di libri sulle battaglie della seconda guerra mondiale. Il più influente fu Men Against Fire (1947). La sua affermazione che solo il 25-30 per cento dei soldati americani in prima linea ha sparato con le armi, anche se sotto attacco, ha provocato notevoli controversie. Infantry Journal conteneva articoli di ufficiali professionisti che sfidavano le sue figure. Nonostante questo scetticismo, le scoperte di Marshall hanno contribuito ai cambiamenti nella dottrina dell'addestramento dell'esercito.

(Marshall ha detto che le sue prove provenivano dalle sue interviste con i soldati combattenti, ma dopo la sua morte, quando nei suoi documenti non sono state trovate note di tali interviste, nel 1989 è emerso un nuovo dibattito sull'autenticità di questi risultati. Roger J. Spiller dell'esercito Il Combat Studies Institute ha contestato le prove, ma il nipote di Marshall, John Douglas Marshall, che aveva rotto con il nonno dimettendosi dall'incarico di obiettore di coscienza durante la guerra del Vietnam, lo ha difeso.)

Durante la guerra di Corea, Marshall fu promosso generale di brigata nel 1951 e assegnato all'Ottava Armata. In seguito, ha scritto Pork Chop Hill (1956), in seguito un film di Hollywood. Dopo aver accompagnato l'esercito israeliano nel 1956, scrisse Sinai Victory (1958).

L'esercito ha inviato Marshall in Vietnam nel 1967. Ha difeso l'azione militare statunitense lì, ha criticato la stampa e in seguito si è opposto al ritiro delle truppe americane.

In qualità di editorialista sindacato, storico militare e autore di più di trenta libri, Marshall ha avuto un'influenza significativa, specialmente negli anni Quaranta e Cinquanta, sul modo in cui il combattimento veniva percepito dal pubblico e da molti militari.
[Vedi anche Efficacia in Combattimento; Formazione e indottrinamento.]

Bibliografia

Marshall SLA, Vittoria dell'isola, 1944.
SLA Marshall, Men Against Fire: The Problem of Command in Future War, 1947.
SLA Marshall, Pork Chop Hill: The American Fighting Man in Action, 1956.
SLA Marshall, Battles in the Monsoon, 1976.
SLA Marshall, Bringing Up the Rear, ed. Cate Marshall, 1980.
Roger J. Spiller, SLA Marshall and the Ratio of Fire, RUSI Journal, vol. 133, n. 4 (1988), pagg. 63-71.
FDG Williams, SLAM: The Influence of SLA Marshall on the United States Army, 1990.
John Douglas Marshall, Reconciliation Road: A Family Odyssey of War and Honor, 1993.

John Whiteclay Chambers II