Marines, noi

Creato dal Congresso nel 1798, il Corpo dei Marines degli Stati Uniti è uno dei due servizi del Dipartimento della Marina e uno dei quattro servizi militari americani. La sua legittimità legislativa come servizio separato è stata chiarita nel Marine Corps Act del 1834.

Il Corpo dei Marines ne misura l'esistenza storica non ufficiale dalla Rivoluzione americana (1775–1783). I marines copiarono dai loro omologhi della Royal Marine britannica, prestando servizio a bordo delle navi della US Navy per diversi motivi: intimidire i marinai all'obbedienza; servire come guardie del corpo per gli ufficiali della marina statunitense; diventare equipaggi di cannoni navali in disperati scontri di artiglieria; servire come cecchini e granatieri a bordo; e partiti di imbarco e sbarco di punta. A terra, i marines vivevano in caserme nei cantieri navali nelle città portuali della costa orientale. Le "città del Corpo dei Marines" erano Boston, New York, Baltimora, Washington, Norfolk, Charleston e New Orleans. La forza arruolata dei marine proveniva da britannici americani rurali e urbani non istruiti e da immigrati irlandesi e tedeschi. I non bianchi sono stati banditi dal Corpo dei Marines per legge per evitare la fraternizzazione con i marinai multirazziali sorvegliati dai marines. Gli ufficiali della marina tendevano ad essere emarginati di West Point e Annapolis, ambiziosi immigrati celtici e tedeschi con una certa istruzione, nobili del sud sfollati e giovani istruiti e disoccupati influenzati da uniformi luminose e racconti di avventure straniere esotiche.

Il Corpo dei Marines degli Stati Uniti aveva due organizzazioni predecessori, quattro reggimenti di tremila coloniali reclutati per una spedizione della Royal Navy a Cartagena (nella Colombia contemporanea) nel 1741 ei marines continentali della Rivoluzione. La prima unità, conosciuta come "Gooch's Marines" da quando fu allevata da William Gooch, governatore reale della Virginia, divenne troppo malata per svolgere un ruolo nella fallita campagna dell'ammiraglio Edward Vernon. Solo trecento di questi marines tornarono nelle colonie; gli altri abbandonarono o morirono di febbri tropicali. I marines continentali, sollevati direttamente dal Congresso per il servizio di bordo, potrebbero aver contato duemila ufficiali e uomini nel corso della rivoluzione. Altri gruppi di soldati marittimi servirono come truppe di stato; questi marines prestavano servizio sulle acque costiere e interne ampiamente separate come il fiume Ohio, il lago Champlain, la baia di Chesapeake e lungo la costa atlantica.

I marines continentali, come la marina continentale, non sono mai diventati abbastanza grandi da sfidare le forze britanniche, ma si sono comportati abbastanza bene in battaglie navali isolate e incursioni limitate a terra. Le operazioni marine continentali più memorabili furono un raid a New Providence alle Bahamas nel 1776 e due vittorie su nave singola nel 1776 e 1778. I marines combatterono bene anche in diverse sconfitte da nave a nave e parteciparono alla fallita spedizione di Penobscot Bay a Maine nel 1779. Alla fine della guerra solo cinque navi della marina continentale avevano distaccamenti marini e il corpo si sciolse nel 1783.

Rinato per equipaggiare le sei fregate autorizzate dal Naval Act del 1794, il Corpo dei Marines degli Stati Uniti servì principalmente nelle battaglie navali come tiratori di manovra e cime e come feste di imbarco. Alle incursioni dal mare parteciparono anche le guardie delle navi, non più di uno o due ufficiali e cinquanta arruolati. I marines dell'era 1798-1812 combatterono corsari e navi da guerra francesi nei Caraibi, pirati nella stessa area e corsari barbareschi del Mediterraneo e nel 1805 guidarono una forza mercenaria guidata dall'americano William H.Eaton che catturò Derna (in la Libia contemporanea) e ha spostato il bashaw di Tripoli, sponsor corsaro. Questa azione è commemorata nell'inno della Marina con le parole "alle rive di Tripoli".

La guerra del 1812 fornì ai marines maggiori opportunità per un servizio distinto che, tuttavia, ebbe scarso effetto sulla guerra con la Gran Bretagna o anche sugli impegni a cui parteciparono. In una guerra segnata da ripetuti errori strategici e tattici americani e dalla mancanza di ardore, i marines fecero un'impressione lodevole come combattenti risoluti. I marines hanno combattuto a bordo delle fregate Costituzione, Stati Uniti, Essex, Chesapeake, con Lawrence e altre navi da guerra in sedici battaglie navali. In battaglia a terra, compagnie di marina dalle stazioni navali di Washington, Baltimora e New Orleans si unirono a eserciti americani improvvisati che non riuscirono a salvare la capitale ma respinsero le principali spedizioni britanniche inviate a conquistare due dei porti più preziosi degli Stati Uniti.

Il Corpo dei Marines del dopoguerra composto da trentacinque ufficiali e 1,200 uomini arruolati (rispetto ai 2,700 uomini autorizzati durante la guerra) continuò a servire principalmente come "soldati in mare". Nel 1820 il presidente James Monroe nominò Archibald Henderson, un trentasettenne della Virginia, comandante colonnello del corpo; ha continuato a servire per trentotto anni. Un veterano di combattimento e comandante di guida, Henderson ha utilizzato il suo lungo mandato come comandante per stabilire standard di abbigliamento, addestramento e disciplina molto più severi di quelli comuni nell'esercito e nella marina di quell'epoca. Ha sostenuto una marina più grande e migliore e ha creato legami solidi tra il Corpo dei Marines e il Congresso. In sostanza, Henderson ha creato le fondamenta del moderno Corpo dei Marines.