Marina continentale

Marina continentale. La prima nave a navigare sotto l'autorità del Congresso continentale è stata la goletta Hannah. Poco dopo aver preso il comando dell'esercito continentale a Cambridge, George Washington si rese conto dell'utilità di interdire le navi da rifornimento britanniche che entravano a Boston come mezzo per tormentare il nemico e rifornire le proprie truppe. Hannah salì in mare il 5 settembre 1775.

HannahIl successo ha incoraggiato il Congresso a intraprendere ulteriori azioni. Su sollecitazione del Rhode Island e di altre colonie, il 13 ottobre 1775 il Congresso autorizzò l'allestimento di una "nave veloce per trasportare dieci cannoni da trasporto" e formò un comitato per sovrintendere a questo compito, nonché per trovare navi aggiuntive e portare un stima della spesa. Questa legislazione ha segnato il varo ufficiale della marina continentale.

Come spesso è accaduto con il Congresso continentale, l'ambizione ha superato le risorse. Spinto da sogni di gloria navale e da un'opinione esagerata delle capacità americane, il Congresso alla fine autorizzò la costruzione di venti fregate (tredici nel dicembre 1775), tre navi di linea e almeno due navi più piccole. Alcune di queste navi non sono mai state costruite e molte non sono mai salite in mare. Quasi tutti quelli che salparono furono catturati o distrutti dagli inglesi.

Tuttavia, la marina continentale ha dato importanti contributi alla vittoria americana. Le navi continentali molestarono il commercio britannico, trasportarono diplomatici americani in postazioni straniere e costrinsero la Royal Navy a estendere le proprie risorse più di quanto sarebbe stato altrimenti richiesto.

Tra i primi successi della marina continentale c'è stata la cattura delle Isole Bahamas da parte del commodoro Esek Hopkins. Salpando da Filadelfia a metà febbraio 1776, lo squadrone di Hopkins catturò Nassau, rimanendo solo il tempo sufficiente per caricare i cannoni dal forte prima di tornare nel Connecticut. Durante il viaggio lo squadrone di Hopkins incontrò la fregata britannica Glasgow, che è riuscito a infliggere danni considerevoli ai suoi inseguitori e poi a fuggire. Questo infelice fidanzamento gettò un velo su quello che fino a quel momento era stato un risultato importante. Hopkins è stato oggetto di pesanti critiche e il Congresso in seguito lo ha licenziato dal servizio.

Tra i principali risultati della marina continentale c'era quello di portare la guerra in Europa. Sia il capitano Lambert Wickes che Gustavus Conyngham navigarono nelle acque domestiche britanniche, catturando diverse navi nemiche e in generale mettendo in imbarazzo la Royal Navy. Il capitano continentale più famoso a solcare queste acque, tuttavia, fu John Paul Jones.

Dopo aver navigato sullo sloop della guerra continentale guardia forestale in Francia, Jones fece pressioni sui francesi per il prestito di una grande nave da guerra. Grazie all'aiuto di Benjamin Franklin, i francesi gli hanno fornito un vecchio Indiaman orientale, Duca di Duras, che ha ribattezzato Brav'uomo Richard in onore del suo amico Franklin. Jones prese la sua nave, navigò intorno alle isole britanniche e il 23 settembre 1779, in una battaglia coraggiosamente combattuta, sconfisse la fregata britannica HMS Serapide al largo di Flamborough Head. Fu la più celebre vittoria navale americana della Rivoluzione.

Mentre Jones, Conyngham e altri capitani hanno portato fama alla marina americana, nelle acque domestiche la storia è stata meno incoraggiante. Poche settimane prima di Flamborough Head, una spedizione combinata di navi della marina continentale e della marina statale, con rinforzi di corsari, subì una disastrosa sconfitta a Penobscot Bay, sulla costa del Maine. Inviata per allontanare gli inglesi da quella zona, la spedizione fu sorpresa dalla Royal Navy e completamente distrutta. Meno di un anno dopo a Charleston, nella Carolina del Sud, la marina continentale perse altre quattro navi quando quella città cadde in mano al nemico.

Quando il generale Charles Cornwallis si arrese a metà ottobre 1781 nella battaglia di Yorktown, la marina continentale era stata ridotta a due fregate, alleanza con Deane. Nel novembre 1782, dopo innumerevoli ritardi, la marina continentale varò la sua prima e unica nave di linea, America, a Portsmouth, nel New Hampshire. Desideroso di risparmiare, il Congresso la presentò rapidamente ai francesi per sostituire una nave della linea che si era arenata a Boston.

Solo all'inizio del 1783 Deane con alleanza è rimasto in servizio; alla fine dell'anno alleanza era l'unica nave da guerra americana rimasta. Rimase in commissione ma inattiva fino al 1785, quando anche lei fu svenduta.

La Costituzione federale del 1787 stabiliva (Art. I, sez. 8) che il Congresso potesse "fornire e mantenere una Marina Militare", e nominava il presidente il suo comandante in capo (Art. II, sez. 2). Fu solo nel 1794, tuttavia, che il nuovo governo autorizzò una marina; e solo nel 1797 furono varate le prime navi. Diversi capitani della Rivoluzione, tra cui John Barry e Silas Talbot, ricevettero incarichi nella nuova marina.

Oltre alle navi che navigavano sotto l'autorità del Congresso Continentale, tutti gli stati autorizzavano anche navi da guerra pubbliche. La maggior parte di queste navi rimase vicino ai propri stati e furono utilizzate principalmente per difendere il commercio locale. Molto più numerose delle navi da guerra pubbliche erano corsari. Commissionate dal Congresso continentale o dai governi statali, diverse centinaia di queste navi navigarono durante la Rivoluzione. Sebbene abbiano catturato centinaia di navi mercantili nemiche, non hanno avuto un effetto drammatico sulla guerra. Quando la Royal Navy inviò più navi da guerra nelle acque americane, molti corsari furono intrappolati in porto o catturati in mare.

Sebbene non fosse una parte diretta dello sforzo navale, i marinai americani diedero un contributo all'esercito di Washington. Durante la fuga da Manhattan i marinai da Marblehead, nel Massachusetts, hanno presidiato le piccole imbarcazioni che hanno evacuato le truppe americane. Erano importanti anche più tardi nello stesso anno, quando Washington dipendeva da loro per aiutare il suo esercito ad attraversare il fiume Delaware.
[Vedi anche Comandante in Capo, Presidente come; Guerra rivoluzionaria.]

Bibliografia

Gardner W. Allen, A Naval History of the American Revolution, 2 voll., 1913.
William James Morgan, ed., Naval Documents of the American Revolution, 9 voll., 1964.
William M. Fowler, Jr., Rebels Under Sail, 1976.

William Fowler, Jr.