Marie joseph pierre teilhard de chardin

La teologa e paleontologa francese Marie Joseph Pierre Teillhard de Chardin (1881-1955) sintetizzò la teoria scientifica evolutiva, l'interpretazione teologica e la visione mistica in una visione incredibilmente creativa e controversa dell'uomo e dell'universo.

Pierre Teilhard de Chardin nacque il 1 maggio 1881 nella tenuta ancestrale della sua famiglia vicino all'Auvergne. La sua famiglia era devotamente cattolica romana. Sua madre ha influenzato la devozione di Teilhard e suo padre ha risvegliato l'interesse del ragazzo per la storia naturale.

Anni formativi, 1899-1922

Teilhard ha frequentato la scuola dei gesuiti a Villefranche e, all'età di 18 anni, è entrato nel noviziato dei gesuiti ad Aix-en-Provence. Quando gli ordini religiosi cattolici romani furono espulsi dalla Francia nel 1902, la sua comunità di gesuiti si trasferì nell'isola di Jersey, dove continuò i suoi studi per 3 anni. Fu poi mandato a insegnare fisica e storia naturale all'Holy Family College del Cairo, in Egitto. Durante i suoi 3 anni lì ha studiato geologia e paleontologia, e ha acquisito un fascino con il mondo orientale.

Dopo l'intermezzo egiziano Teilhard trascorse le ultime fasi della sua formazione (1908-1911) a Ore Place, Hastings, in Inghilterra. Iniziò a integrare il suo precedente assorbimento nel mondo della materia nel mondo dello spirito e quindi a forgiare la sua caratteristica visione del mondo. Prendendo l'evoluzione come sua idea chiave, vedeva l'intero universo come un processo evolutivo, ciò che chiamava cosmogenesi. Tutto nell'universo, compreso l'uomo, era legato insieme in una completa interconnessione e unità organica. Materia e spirito non erano due cose separate ma piuttosto due dimensioni di un'unica realtà. L'evoluzione del cosmo fu la progressiva spiritualizzazione, o personalizzazione, della materia, con Dio come Punto Omega, o adempimento del processo cosmico, e Cristo come l'incarnazione nel tempo di questo scopo cosmico ultimo. L'emergere della coscienza umana, la "noosfera", su questo pianeta è stato il limite della cosmogenesi e l'indizio per la direzione dell'intero universo. Con l'uomo l'evoluzione cosmica è diventata autodiretta; "si ripiega su se stesso", convergendo sempre più verso lo spirito e la persona. I due amori appassionati di Teilhard erano Dio e l'universo, e tutto il suo pensiero e la sua vita cercavano di integrarli.

Teilhard fu ordinato sacerdote nel 1911 e completò gli studi teologici nel 1912. Successivamente studiò il dottorato in scienze alla Sorbona. Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, si offrì volontario come barellaio nell'esercito francese; ha servito durante la guerra ed è stato decorato due volte. Nel 1919 riprende i suoi studi e nel 1922 riceve un dottorato in paleontologia alla Sorbona.

Lungo esilio, 1923-1955

Nel 1922-1923 Teilhard insegnò come professore di geologia all'Istituto Catholique di Parigi. La sua influenza come scienziato iniziò a farsi sentire in questo momento. Ma era ansioso di tornare in Oriente e nel 1923 si unì a Père Licent, un compagno gesuita e pioniere scientifico in Cina, a Tientsin per fondare la missione paleontologica francese in Cina. Subito dopo l'arrivo di Teilhard fecero una spedizione nella Mongolia Interna e nel deserto di Ordos, portando alla luce le prime prove che l'uomo paleolitico aveva vissuto nel nord della Cina. Durante questa spedizione Teilhard terminò la sua mistico-filosofica "Messa sul mondo" (pubblicata in Hymn of the Universe in 1965).

Nel 1924 Teilhard tornò in Francia. I suoi superiori nella Compagnia di Gesù si erano preoccupati per qualche tempo dell'audacia e dell'apparente eterodossia di alcune delle sue opinioni filosofiche e teologiche. Credevano che fosse troppo ottimista riguardo al problema del male ed eterodosso nella sua interpretazione della caduta dell'uomo. Fu anche accusato di avere tendenze panteistiche. Di conseguenza, a Teilhard fu impedito di insegnare in Francia. Iniziò così il suo calvario per tutta la vita con la Chiesa, che gli portò molte sofferenze personali e impedì la pubblicazione di tutti i suoi scritti principali fino a dopo la sua morte. Accetta le decisioni della Chiesa e le continue accuse di eresia con obbediente sottomissione, ma la situazione gli procura un'angoscia incalcolabile.

Teilhard è tornato in Cina, questa volta a Pechino, un centro stimolante e cosmopolita dove ha goduto di una cerchia di amici e colleghi professionisti che includeva scienziati di tutto il mondo. Nel 1926-1927 scrive L'ambiente divino (1960), una delle sue opere più note. Nel 1928 compì due importanti spedizioni paleontologiche in Mongolia. In seguito ha viaggiato in India e ha visitato più volte gli Stati Uniti. Teilhard tornò brevemente in Cina nel 1934 e nel 1938, stabilendosi di nuovo a Pechino poco prima dello scoppio della seconda guerra mondiale nel 1939. I giapponesi avevano occupato la Cina settentrionale e gli europei e gli americani nella regione furono isolati per tutta la durata della guerra. Dal 1938 al 1940 Teilhard scrisse la sua opera principale, Il fenomeno dell'uomo (1959).

Nel 1946 Teilhard tornò brevemente in Francia. Ha subito un grave infarto appena prima di partire per una spedizione in Sud Africa e ha dovuto rimandare il viaggio di 2 anni. Nel 1949 scrive Il posto dell'uomo nella natura (1966), forse la migliore introduzione succinta alle idee più pienamente espresse in Il fenomeno dell'uomo. Nel 1951 Teilhard fu eletto all'Académie des Sciences e andò a vivere a New York City come membro della Wenner Gren Foundation, dove si dedicò agli studi antropologici. Tornò in Francia solo un'altra volta nel suo lungo esilio imposto dalla Chiesa, nel 1954. A quel tempo i suoi superiori gli imposero nuove restrizioni. Morì a New York la domenica di Pasqua del 1955.

Oltre agli scritti citati, altre importanti opere di Teilhard in inglese includono Il futuro dell'uomo (1964) Costruzione della Terra (1965) L'apparenza dell'uomo (1966) La visione del passato (1966), e Scienza e Cristo (1969). Si classifica come una delle tre o quattro influenze più decisive nella teologia cristiana contemporanea. Il suo pensiero era un nuovo ponte significativo tra la religione e la scienza e tra il cristianesimo e la vita e la politica dell'uomo moderno. La sua teoria dell'evoluzione cosmica restituì all'uomo un ruolo centrale nell'universo e la sua nozione di coscienza umana in evoluzione verso una maggiore unificazione diede nuovo ottimismo ai portavoce del cambiamento sociale.

Il suo amico Père Pierre LeRoy ha detto di Teilhard: "La sua fede era nel potere invincibile dell'amore: gli uomini si feriscono l'un l'altro non amandosi. E questa non era ingenuità ma la bontà dell'uomo, perché era buono oltre il comune misurare."

Ulteriori letture

La letteratura su Teilhard e sul suo pensiero apparsa nel breve periodo dalla sua morte è enorme, e le società Teilhard che sono cresciute in tutto il mondo assicurano l'apparenza di molto di più. Le biografie più complete in inglese sono Claude Cuénot, Teilhard de Chardin: uno studio biografico (1965) e Robert Speaight, Teilhard de Chardin: una biografia (1967). Studi consigliati sul pensiero di Teilhard sono Henri de Lubac, Teilhard de Chardin: L'uomo e il suo significato (1965); Christopher F. Mooney, Teilhard de Chardin e il mistero di Cristo (1966); e Philip J. Hefner, La promessa di Teilhard (1970).

Fonti aggiuntive

Carles, Jules, Teilhard de Chardin, Parigi: Centurion, 1991.

Truce, John, Teilhard de Chardin: una breve biografia, Chambersburg, PA: pubblicato per l'American Teilhard Association for the Future of Man da ANIMA Books, 1984.

Re, Ursula, Spirito di fuoco: la vita e la visione di Teilhard de Chardin, Maryknoll, NY: Orbis Books, 1996.

Cavaliere, Alice Valle, Il significato di Teilhard de Chardin; un primo, Old Greenwich Conn. Devin-Adair Co. 1974.

Lukas, Mary, Teilhard, New York: McGraw-Hill, 1981. □