Mari el e il mari

I Mari, o Cheremis, sono un popolo indigeno dell'interno della Russia europea; la loro lingua e quella dei Mordvin compongono il ramo volgaico della famiglia linguistica ugro-finnico.

In quanto sudditi dei Volga Bolgar e dei Tartari di Kazan, le tribù medievali Mari hanno sperimentato influenze culturali e linguistiche principalmente dai loro vicini turchi. In seguito, i contatti slavi divennero importanti e la lingua russa divenne la principale fonte di prestito lessicale e sintattico. Le iniziative del primo Novecento volte a creare un'unica lingua letteraria non si realizzarono. Di conseguenza, ci sono due standard scritti di Mari: Hill e Meadow. I parlanti di vari dialetti occidentali, o Hill Mari, costituiscono poco più del 10 per cento dei Mari nel loro insieme.

Nel bacino del Medio Volga, l'area di distribuzione Mari medievale si estendeva dalla confluenza Volga-Oka alla foce del fiume Kazanka. Sotto il dominio tartaro, i Mari parteciparono attivamente agli sforzi bellici di Kazan. Apparentemente a causa della loro lealtà e posizione periferica, alle comunità tribali Mari fu concesso il governo domestico. Tuttavia, la lotta finale tra il Kazan Khanate e Mosca portò a una scissione intraetnica: la collina Mari si schierò con i russi, mentre la Meadow Mari rimase con i tartari fino alla caduta di Kazan nel 1552.

La sottomissione a Mosca fu dolorosa: la seconda metà del XVI secolo vide una serie di rivolte, note come Guerre Cheremis, che decimarono in particolare il Prato Mari. Le invasioni russe innescarono movimenti di popolazione che rimodellarono anche l'area di insediamento Mari: una parte del Prato Mari migrò verso le terre Bashkir e verso gli Urali. Per circa duecento anni, il reinsediamento è stato sostenuto da sequestri di terra, migrazioni di contadini latitanti e politiche di cristianizzazione. Il risultato di tutto questo fu la formazione dei Mari orientali. In termini di religione, questi Mari hanno mantenuto in gran parte il loro "paganesimo" tradizionale, mentre i loro coetnici del Medio Volga sono per lo più ortodossi, o in modo sincretico combinano animismo con cristianesimo.

Il risveglio etnico Mari ha mosso i primi passi con le rivoluzioni del 1905 e del 1917. Nel 1920 i bolscevichi fondarono la provincia autonoma di Mari. Fu elevato allo status di repubblica autonoma nel 1936, l'anno delle epurazioni staliniste dell'intera intellighenzia etnica. Dal 1992, la repubblica è conosciuta come la Repubblica di Mari El.

Al momento del censimento del 1989, 324,000 Mari su un totale di 671,000 erano residenti nella repubblica titolare. Lì i Mari costituivano il 43.2 per cento degli abitanti, mentre i russi costituivano il 47.5 per cento. Al di fuori di Mari El, le più grandi popolazioni di Mari sono state trovate nel Bashkortostan (106,000) e nelle province di Kirov e Sverdlovsk (44,000 e 31,000 rispettivamente). Indicativo dell'assimilazione linguistica, il 17% dei Mari considerava il russo la propria lingua madre durante il microcensimento del 1994.

Nel 2000 Mari El ospitava 759,000 persone. All'interno della Russia, è una regione agricola, povera di risorse naturali e fortemente dipendente dai sussidi federali. All'interno dell'élite politica della repubblica, i Mari hanno svolto principalmente ruoli secondari e questa situazione si è ulteriormente deteriorata dalla metà degli anni '1990. Poiché i russi sono più numerosi dei Mari, e poiché i Mari sono ancora indietro in termini di urbanità, istruzione e coscienza etnica, i russi dominano la vita politica della repubblica.