Margaret joan geller

Margaret Joan Geller (nata nel 1947) ha scoperto l'esistenza di una Grande Muraglia di galassie nello spazio che si estende per almeno 500 milioni di anni luce.

Margaret Joan Geller, professoressa di astronomia all'Università di Harvard e scienziata senior allo Smithsonian Astrophysical Observatory, ha contribuito a scoprire una "Grande Muraglia" di galassie nello spazio che si estende per almeno 500 milioni di anni luce. L'esistenza di questa struttura, la più grande mai vista nell'universo, presenta un enigma per i teorici che si occupano dell'universo primordiale. Ha mappato l'universo vicino negli ultimi sedici anni e ha prodotto le immagini più estese finora.

Geller è nato a Ithaca, New York, l'8 dicembre 1947, da Seymour Geller e Sarah Levine Geller. Ha conseguito la laurea di primo livello presso l'Università della California a Berkeley nel 1970 ed è stata borsista della National Science Foundation dal 1970 al 1973. Ha conseguito il master alla Princeton University nel 1972 e il dottorato di ricerca. tesi, dal titolo "Bright Galaxies in Rich Clusters: A Statistical Model for Magnitude Distributions", è stata ricevuta alla Princeton University nel 1975. È stata ricercatrice in fisica teorica presso l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics dal 1974 al 1976, e al centro dal 1976 al 1980. È stata senior visiting fellow presso l'Institute for Astronomy di Cambridge, in Inghilterra, dal 1978 al 1982, e assistente professore all'Università di Harvard dal 1980 al 1983. Geller è diventata astrofisica presso lo Smithsonian Astrophysical Observatory nel 1983 e professore di astronomia all'Università di Harvard nel 1988.

Dal 1980 Geller ha collaborato con l'astronomo John P. Huchra in un'indagine su larga scala delle galassie, utilizzando lo spostamento verso il rosso per misurare la distanza delle galassie. (Uno spostamento verso il rosso è uno spostamento verso l'estremità rossa o di lunghezza d'onda maggiore dello spettro visibile che aumenta in proporzione alla distanza.) I cosmologi hanno da tempo previsto che le galassie sono distribuite uniformemente nello spazio, nonostante le recenti prove di irregolarità. Geller e Huchra hanno ipotizzato che la mappatura tridimensionale di galassie oltre una certa luminosità su una distanza sufficientemente ampia - 500 milioni di anni luce - confermerebbe le previsioni di uniformità. Nel gennaio 1986 Huchra e Geller pubblicarono i loro primi risultati. Ma invece della distribuzione prevista, la loro "fetta" del cosmo (135 gradi di larghezza per 6 gradi di spessore) mostrava fogli di galassie che sembravano allineare le pareti di spazi vuoti simili a bolle.

La cosiddetta Grande Muraglia di Geller e Huchra è un sistema di migliaia di galassie disposte in tutto l'universo: la sua intera larghezza era indeterminabile perché è caduta dai bordi della mappa di rilevamento. Il muro contiene circa cinque volte la densità media delle galassie; ma "ciò che colpisce", ha detto Geller a M. Mitchell Waldrop Notizie sulla ricerca scientifica nel 1989 ", è incredibilmente sottile[- quindici milioni di anni luce - i muri a bolle] lo sono. "Strutture di grandi dimensioni come la Grande Muraglia rappresentano un problema per gli astronomi: sono troppo grandi per essersi formate come risultato della gravità dopo il big bang (un'esplosione cosmica che il universo è nato e si è espanso nel tempo), a meno che non fosse presente una quantità significativa di grumi all'origine del cosmo. Questa teoria, tuttavia, è contraddetta dalla levigatezza del fondo cosmico a microonde, o "eco" del grande bang. La materia oscura, particelle elementari invisibili rimaste dal big bang e che si ritiene costituiscano il 90 per cento della massa dell'universo, è un'altra possibile spiegazione. Ma anche la materia oscura potrebbe non essere in grado di produrre un oggetto così grande come la Grande Muraglia "C'è qualcosa che manca fondamentalmente alla nostra comprensione del modo in cui funzionano le cose", ha detto Geller a Waldrop. Tra il gennaio 1986 e il novembre 1989, Geller e Huchra hanno pubblicato quattro mappe (inclusa la prima), e in ciascuna hanno trovato la stessa riga di gal. assi perpendicolari alla nostra linea di vista. L'indagine di Geller e Huchra finirà per tracciare circa quindicimila galassie.

Geller ha vinto una borsa di studio MacArthur, nota anche come "premio geniale", nel 1990 per la sua ricerca. Nello stesso anno ha ricevuto il Newcomb-Cleveland Prize dell'American Academy of Arts and Sciences. Oltre alle distribuzioni galattiche, Geller è interessato all'origine e all'evoluzione delle galassie e all'astronomia a raggi X. È membro della International Astronomical Union, dell'American Astronomical Society e dell'American Association for the Advancement of Science.

Ulteriori letture

Bartusiak, Marcia, "Mapping the Universe", in Scoprire, Agosto 1990, pagg. 60-63.

Powell, Corey S., "Up against the Wall", in Scientific American, Febbraio 1990, pp. 18-19.

Waldrop, M. Mitchell, "Astronomers Go up against the Great Wall", in Notizie sulla ricerca scientifica, 17 novembre 1989, p. 885. □