Mare territoriale

Il mare territoriale è una cintura di acque costiere soggetta alla giurisdizione territoriale di uno Stato costiero. La giurisdizione territoriale dello Stato costiero si estende al mare territoriale, soggetti ad alcuni obblighi derivanti dal diritto internazionale; il più significativo dei quali è il diritto di passaggio innocente di navi straniere. La distinzione tra il mare territoriale, in effetti un'estensione della sovranità esclusiva dello Stato costiero sulla sua massa terrestre e l'alto mare, un bene comune globale al di fuori della portata della giurisdizione di qualsiasi stato, risale almeno all'inizio del XVIII secolo in Europa.

Un limite al mare territoriale di tre miglia nautiche dalla costa è stato accettato da molti paesi fino alla seconda parte del ventesimo secolo, compresi gli Stati Uniti, che rivendicavano un mare territoriale di tre miglia risalente all'inizio della repubblica. Una conferenza sponsorizzata dalle Nazioni Unite nel 1958 adottò quattro importanti accordi multilaterali sul diritto del mare, ma non riuscì a garantire un accordo internazionale su un limite di compromesso al mare territoriale. Gli Stati Uniti, insieme ad altre potenze marittime come il Regno Unito, il Giappone e i Paesi Bassi, hanno sostenuto il tradizionale limite di tre miglia in modo da precludere l'invasione degli stati costieri nelle libertà di navigazione d'alto mare. Una seconda conferenza delle Nazioni Unite convocata nel 1960 non ebbe altrettanto successo. La terza conferenza unita sul diritto del mare, iniziata nel 1973, ha adottato una nuova importante convenzione multilaterale a Montego Bay, in Giamaica, nel 1982. Tale accordo ha confermato la tendenza emergente verso un limite di dodici miglia. Sebbene gli Stati Uniti non siano parte della convenzione del 1982, il presidente Reagan nel dicembre 1988 rivendicò un mare territoriale di dodici miglia per conto degli Stati Uniti.

Secondo la Convenzione di Montego Bay, che è emersa come standard internazionale anche per gli Stati che non ne fanno parte, la misurazione del mare territoriale dalle coste contorte può essere effettuata dalle linee di base che collegano i promontori. Le linee di base sono utilizzate anche per baie ed estuari con promontori distanti non più di ventiquattro miglia, tra i punti esterni delle catene costiere interne che racchiudono acque interne, e per baie storiche alle quali sono state stabilite rivendicazioni territoriali per uso lungo e incontrastato.

Il mare territoriale è ora solo una componente di un più ampio regime giuridico internazionale che disciplina gli interessi degli Stati costieri nelle loro acque adiacenti. Gli Stati Uniti, come molti stati, rivendicano una giurisdizione limitata in una "zona contigua" di dodici miglia aggiuntive oltre il mare territoriale per far rispettare le leggi doganali, fiscali, sull'immigrazione e sanitarie e per punire le violazioni delle sue leggi commesse nel loro territorio o territoriale mare. I tribunali statunitensi hanno sostenuto l'arresto di trafficanti che si libravano oltre le acque territoriali con l'intento di violare le leggi doganali. La legislazione che autorizzava una zona di applicazione della dogana a quattro leghe è stata protestata da altri paesi, ma durante il proibizionismo diversi paesi hanno convenuto per trattato di arresti entro un'ora di navigazione dalla costa.

Molti paesi, in seguito alla proclamazione del presidente Harry S. Truman nel 1945, hanno rivendicato la giurisdizione sulle piattaforme continentali che si estendono al largo delle loro coste. Questa forma di giurisdizione si estende al fondo marino e non alla colonna d'acqua al di sopra di esso, principalmente allo scopo di sfruttare risorse come petrolio e gas. L'estensione della piattaforma continentale può variare, a seconda della forma del fondale marino. Le "zone economiche esclusive", che regolano l'uso della colonna d'acqua principalmente a fini di pesca, possono estendersi fino a 200 miglia nautiche dalla linea di base di uno stato costiero. Nel 1983 il presidente Reagan rivendicò una zona economica esclusiva di 200 miglia nautiche per conto degli Stati Uniti.

Bibliografia

Jessup, Philip C. Legge sulle acque territoriali e giurisdizione marittima. New York: Jennings, 1927.

McDougal, Myres S. e William T. Burke. L'ordine pubblico degli oceani: un diritto internazionale contemporaneo del mare. New Haven, Connecticut: New Haven Press, 1987.

David A.Wirth