Mare di Bismarck, battaglia di

Mare di Bismarck, battaglia del (2-4 marzo 1943). Per rafforzare la guarnigione giapponese a Lae, Nuova Guinea, otto trasporti giapponesi che trasportavano settemila soldati, scortati da otto cacciatorpediniere, lasciarono Rabaul, Nuova Bretagna, verso la mezzanotte del 28 febbraio 1943. Nascosto inizialmente dal maltempo, il convoglio fu avvistato nel Bismarck Sea by Allied Patrol Planes on 1 March. Bombardieri pesanti hanno colpito le navi il 2 marzo, ma il più grande attacco è avvenuto il giorno successivo quando il convoglio è entrato nel Golfo di Huon. Mettendo da parte la debole copertura aerea giapponese, verso le 10 del mattino più di trecento bombardieri e combattenti americani e australiani hanno scatenato un attacco devastante. Alcuni dei bombardieri medi usavano una nuova tecnica di "bombardamento saltato", arrivando a livelli molto bassi, alla maniera degli aerosiluranti, e sganciavano bombe ritardanti che rimbalzavano dall'acqua per esplodere contro i lati delle navi giapponesi. Questi attacchi del 3 e 4 marzo e un rapido attacco delle torpediniere americane affondarono tutti gli otto trasporti e quattro cacciatorpediniere, al costo di soli quattro aerei alleati. Più della metà delle truppe giapponesi furono uccise, il resto fu salvato da cacciatorpediniere e sottomarini giapponesi. I giapponesi non inviarono mai più convogli a Lae; successivi tentativi di rinforzo furono effettuati solo da singole navi veloci o piccole imbarcazioni costiere.

Bibliografia

McAulay, Lex. Battaglia del mare di Bismarck. New York: St.Martin's, 1991.

Morison, Samuel Eliot. Storia delle operazioni navali degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. Vol. 6, Breaking the Bismarcks Barrier, 22 luglio 1942–1 maggio 1944. Boston: Little, Brown, 1962.

Zero, Gary. Le forze aeree dell'esercito americano nella seconda guerra mondiale: arma di negazione: potenza aerea e battaglia per la Nuova Guinea. Washington, DC: Ufficio stampa del governo degli Stati Uniti, 1995.

Stanley L.Falk/ar