Marcuse, herbert (1898-1979)

Filosofo politico americano di origine tedesca.

Pochi studiosi hanno esemplificato la nozione alla moda del tardo ventesimo secolo di "intellettuale pubblico" così chiaramente come il teorico critico di origine tedesca Herbert Marcuse. Nato a Berlino all'inizio del secolo, Marcuse è stato allievo di Martin Heidegger (1889–1976) e si è formato in filosofia classica tedesca prima di rompere con il suo insegnante per motivi politici. Marcuse divenne un eminente studioso di Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), e il suo Motivo e rivoluzione (1941) ha contribuito a rivitalizzare l'interesse per il marxismo hegeliano e ha introdotto la teoria dell'alienazione nel Nord America. Marcuse ha svolto un ruolo importante nella fertilizzazione incrociata intellettuale stimolata dai rifugiati tedeschi in America durante l'era nazista ed è stata al centro di alcuni dei dibattiti intellettuali più accesi del ventesimo secolo.

Filosofo e intellettuale tedesco fino in fondo, Marcuse ha vissuto negli Stati Uniti per gli anni intellettualmente più produttivi della sua vita. Marcuse era un membro di quello che divenne noto come il gruppo di "teoria critica" della Scuola di Francoforte, insieme a Max Horkheimer, Theodor Adorno, Leo Lowenthal ed Erich Fromm. Studioso e insegnante alla Brandeis University e all'Università della California a San Diego, Marcuse ha svolto un ruolo centrale nella divulgazione della teoria critica in America, oltre ad essere una grande influenza sul movimento politico della Nuova Sinistra degli anni '1960.

Marcuse era una figura controversa. Per i conservatori, Marcuse era una delle fonti dell'estremismo e dell'antiamericanismo che, secondo loro, caratterizzavano il movimento della Nuova Sinistra degli anni '1960. In qualità di governatore della California, l'icona conservatrice americana Ronald Reagan (1911–2004) ha guidato gli sforzi per far licenziare Marcuse dalla sua posizione all'Università della California. In La chiusura della mente americana (1987), Allan Bloom cattura la critica neoconservatrice di Marcuse con il suo bizzarro tentativo di collegare Marcuse, il festival musicale di Woodstock del 1969, il nazismo di Heidegger e la presunta "nietzscheanizzazione della sinistra americana".

Marcuse aveva anche i suoi critici a sinistra. In un famoso dibattito sulle pagine della rivista intellettuale radicale Dissenso a metà degli anni Cinquanta, il teorico critico Erich Fromm accusa Marcuse di nichilismo e di aver interpretato male Sigmund Freud (1950-1856). Negli anni '1939 e '1980, l'appello di Marcuse per una rivoluzione dai margini della società è stato talvolta invocato come parte del problema di una sinistra che alcuni credevano si fosse marginalizzata durante i "giorni di rabbia" della fine degli anni '1990.

Tuttavia, Marcuse non era certo il radicale estremista ritratto dai suoi critici più virulenti, e alcune delle sue idee sembrano catturare alcune importanti tendenze contemporanee. Sicuramente c'è qualcosa di perverso nelle industrie culturali oggi, poiché siamo esposti a "trasformazioni estreme", "reality TV" irreali e guerra televisiva "shock e timore reverenziale". E Marcuse aveva sicuramente ragione sul fatto che la vecchia enfasi freudiana sulla repressione sessuale non coglie la misura in cui le società contemporanee sono sature di immagini sessuali che creano aspettative irrealistiche e in definitiva repressive su come potrebbe essere la libertà sessuale. Mentre Marcuse aveva torto sul fatto che i problemi della scarsità e della disuguaglianza di classe sono essenzialmente risolti nelle società occidentali moderne, questo errore era condiviso da alcuni degli intellettuali più riflessivi del suo tempo. E Marcuse è stato uno dei primi sostenitori delle richieste politiche e culturali dei movimenti di liberazione gay e lesbiche, che hanno raggiunto un certo successo alla fine del ventesimo secolo.

Lungi dall'essere qualcuno che ha aiutato a "chiudere la mente americana", Marcuse è stato un insegnante eccezionale di una versione critica della tradizione filosofica occidentale e ha contribuito a collegare queste idee umaniste tradizionali ai movimenti sociali degli anni '1960. È stato mentore di un gran numero di radicali politici e intellettuali che hanno prodotto loro stessi importanti lavori intellettuali e hanno coinvolto il mondo in modi radicali e costruttivi. La difesa di Marcuse dei diritti degli omosessuali, la liberazione dei neri, il femminismo e l'anticolonialismo hanno dato importanti contributi alla vita intellettuale della metà del ventesimo secolo. E Eros e civiltà (1955) ha avuto un'influenza importante nello sviluppo della psicoanalisi femminista, successivamente sviluppata da studiosi come Jessica Benjamin e Nancy Chodorow.

Un brillante filosofo e un controverso interprete di Freud, Marcuse ha mostrato coraggio, principi e immaginazione insieme a discutibili giudizi intellettuali e politici. Il recupero influenzato da Hegeliano da parte di Marcuse dei principi e delle idee umaniste del primo Marx indicò la strada per il recupero di alcuni elementi della tradizione marxista negli anni successivi alla debacle dello stalinismo e del comunismo sovietico. Mentre Marcuse è stato in definitiva più influente nella sua patria adottiva degli Stati Uniti che nella stessa Germania, la sua politica culturale ha contribuito a plasmare l'emergere della politica "postmaterialista" verde tedesca, la sua critica del positivismo continua a essere discussa e la sua enfasi sulla politica di i "margini" hanno contribuito a stimolare la letteratura dei "nuovi movimenti sociali" degli anni '1970 e '1980 all'interno della sociologia europea e poi americana. La scuola di Francoforte si concentra sulle industrie della cultura e la politica dell'irrazionale deve essere al centro di qualsiasi seria agenda intellettuale radicale contemporanea, oltre a mantenere il valore per gli studi sulla politica e la cultura oggi. È probabile che Marcuse rimanga una risorsa importante, anche se contestata, per gli intellettuali radicali fino al ventunesimo secolo.