Marcus andrew hislop clarke

Marcus Andrew Hislop Clarke (1846-1881) era un giornalista e scrittore di origine inglese che raggiunse l'eccellenza nell'Australia coloniale. È noto per il suo romanzo sul trasporto di detenuti dell'inizio del XIX secolo.

Marcus Clarke è nato il 24 aprile 1846 a Kensington, Londra. Sua madre morì mentre lui era un neonato, e fu allevato da suo padre, un avvocato con interessi letterari. Quando aveva 16 anni suo padre morì e, non vedendo un futuro per lui a Londra, i parenti persuasero il ragazzo a tentare la fortuna in Australia, dove poteva essere sotto gli occhi di uno zio che possedeva un pastore e deteneva un giudice.

Dopo aver provato e detestato il lavoro in una banca di Melbourne, Clarke a 19 anni andò nel backcountry per assaporare la vita rustica e acquisire "esperienza coloniale". Ha iniziato a scrivere schizzi per il Rivista australiana e nel 1867 tornò a Melbourne come giornalista. Energico, irrequieto e incapace di accontentarsi a lungo di qualsiasi compito, trovava intollerabili i compiti di routine, ma riuscì come editorialista a commentare persone ed eventi. Si affermò così come un leader tra gli scrittori e i poeti che stavano facendo di Melbourne il centro letterario dell'Australia.

All'età di 23 anni Clarke acquistò una rivista che chiamò Colonial mensile. In esso ha serializzato il suo primo romanzo, Probabilità lunghe (in seguito verrà rinominato Probabilità pesanti), una storia vivace ma inconsistente su un giovane allevatore di pecore australiano in visita in Inghilterra. Quando la storia fu completa, l'interesse di Clarke si interruppe e la rivista successivamente chiuse.

"il grande romanzo australiano"

Visitando la Tasmania, Clarke ha studiato i registri dei trasporti verso gli insediamenti penali dell'isola e ha iniziato a scrivere un romanzo per riprendere l'atmosfera dei tempi dei vecchi detenuti. Sotto il titolo La sua vita naturale la storia è stata serializzata in Australian Journal (1870-1872). Scritto principalmente un capitolo alla volta - alcune porzioni mentre il compositore era in attesa - era da classificare come il grande risultato di Clarke. Nel 1874 una versione sostanzialmente modificata fu pubblicata in forma di libro; in seguito è apparso come Per il termine della sua vita naturale, il titolo con cui è stato stabilito. Nel frattempo Clarke è stato nominato segretario degli amministratori della Biblioteca pubblica di Melbourne; in seguito divenne assistente bibliotecario.

In forte contrasto con i suoi scritti arguti ed esuberanti di editorialista, Per il termine della sua vita naturale tratta in termini cupi e potenti la brutalità del sistema dei detenuti. Come in tutti i suoi scritti, Clarke ha intensificato ogni fase, rendendola più sorprendente, anche se meno reale. Nella storia l'ingiustizia si accumula sulla sfortuna mentre Clarke svolge un agitato dramma di amari rapporti umani. Dall'apertura melodrammatica alla conclusione sentimentale, la storia ha un potere narrativo avvincente e un forte interesse umano. Nonostante l'esagerazione, sia l'azione che la caratterizzazione sono straordinariamente vivide. La lingua a volte è teatrale; ogni tanto il pathos si trasforma in banalità, ma nel complesso il romanzo riesce a superare i suoi difetti. Ai suoi tempi era molto apprezzato e persino considerato "il grande romanzo australiano". Può essere più correttamente considerato come una pietra miliare del periodo coloniale - la fase anglo-australiana - dello sviluppo letterario australiano. In realtà, è australiano solo in materia (e solo nella misura in cui l'Australia può essere identificata con il convittismo), e il suo autore era australiano solo in residenza.

Il terzo romanzo di Clarke, 'Twixt Shadow and Shine (1875), era un racconto leggero e piacevolmente scritto; ha guadagnato solo un'attenzione minore. Nel frattempo la sua stravaganza lo aveva portato all'insolvenza nel 1874. Le pressioni aumentarono e lasciò il suo posto nella biblioteca pubblica. Ha continuato a collaborare con i giornali ed è stato attivo nel teatro come autore e traduttore originale, ma è rimasto in debito senza speranza. Scoraggiato, si è sovraccaricato di lavoro fino all'esaurimento. All'inizio del 1881 fu dichiarato fallito per la seconda volta. Morì il 2 agosto 1881. Il quarto romanzo di Clarke, Chidiock Tichbourne, o la Cospirazione cattolica, una storia d'amore spavalda dell'Inghilterra elisabettiana, fu pubblicata nel 1893.

Ulteriori letture

Una biografia favorevole di Clarke è AW Brazier, Marcus Clarke: il suo lavoro e il suo genio (1902). Uno schizzo conciso di Clarke, insieme a un elenco completo dei suoi saggi, drammi e narrativa, è contenuto in E. Morris Miller e altri, Letteratura australiana (1940). Vedi anche Brian Robinson Elliott, Marcus Clarke (1958). Per un apprezzamento di Clarke Per il termine della sua vita naturale e commenti sul suo posto nello sviluppo letterario dell'Australia vedi HM Green, Una storia della letteratura australiana, vol. 1 (1966).

Fonti aggiuntive

McLaren, Ian Francis, Marcus Clarke, una bibliografia annotata, Melbourne: Library Council of Victoria, 1982.

Simmons, Samuel Rowe, Marcus Clarke: una lista di controllo annotata, 1863-1972, Sydney: Wentworth Press, 1975. □