Marcia della morte di Bataan

Durante Seconda Guerra Mondiale (1939-45), gli Stati Uniti dovettero combattere battaglie in due parti del mondo. Le truppe tedesche stavano conquistando in modo aggressivo l'Europa mentre le truppe giapponesi stavano prendendo il controllo delle isole del Pacifico e della Cina. Di conseguenza, le truppe e le risorse americane furono distribuite tra i due luoghi. La maggior parte dell'attenzione americana, tuttavia, si è concentrata prima in Europa. Le truppe statunitensi nel Pacifico hanno affrontato battaglie con meno risorse e pochi aiuti.

Truppe statunitensi intrappolate

Subito dopo l'attacco al Pearl Harbor stazione navale in Hawaii nel dicembre 1941, le truppe americane stavano combattendo per difendere un aeroporto nelle Filippine. Entro la fine di dicembre, le forze americane e filippine furono costrette a ritirarsi nella penisola di Bataan. A febbraio, l'attacco giapponese era stato sconfitto. I giapponesi, tuttavia, avevano messo all'angolo le truppe americane con le spalle al mare. Un grande blocco ha isolato le Isole Filippine, impedendo agli americani di fuggire e ricevere rifornimenti. Di conseguenza, cibo, medicine e munizioni erano pericolosamente bassi. I soldati morivano di fame e soffrivano di malaria e dissenteria.

Dopo quattro mesi passati a trattenere i giapponesi senza risorse aggiuntive, le truppe americane furono gravemente indebolite. Il 3 aprile 1942, i giapponesi attaccarono di nuovo. Questa volta hanno tagliato facilmente le difese americane. Il 9 aprile, più di settantamila soldati americani e filippini si arresero. È stato il più grande esercito americano ad arrendersi.

Perseguitato per crimini di guerra

La brutalità giapponese che seguì fu infine giudicata un crimine di guerra. Le truppe affamate e malate furono costrette a camminare per oltre sessanta miglia fino al campo dei prigionieri di guerra. Ora è conosciuta come la marcia della morte di Bataan, perché si stima che tra i cinquemila e i diecimila uomini non siano sopravvissuti alla marcia. Il caldo intenso, poco cibo o acqua e atti di violenza casuali hanno causato la loro morte. Alcuni riuscirono a scappare, ma per i cinquantaquattromila che arrivarono a Camp O'Donnell, la brutalità della marcia fu solo l'inizio.