Marchese di Pombal

Lo statista portoghese Sebastião Joséde Carvalho e Mello, Marquês de Pombal (1699-1782), uno degli uomini più importanti nella storia del Portogallo, divenne virtuale dittatore del suo paese durante il regno del re Giuseppe I.Usò i suoi poteri per introdurre riforme tanto necessarie.

Il futuro Marchese di Pombal nacque il 13 maggio 1699 a Soure, un piccolo villaggio non lontano dalla città di Pombal, da cui in seguito prese il titolo. Poco si sa dell'infanzia di Pombal. Proveniva da una famiglia rurale della bassa nobiltà e probabilmente ricevette una buona educazione. Ha prestato servizio nella cavalleria per un po 'e alla fine è andato a Lisbona, dove, dopo aver lavorato all'Accademia di Storia, è fuggito con una nipote del potente conte di Arcoa. Questo matrimonio ha aperto molte porte a Pombal. Dal 1740 al 1744 fu ambasciatore a Londra, incarico in cui capì e si risentì per la sottomissione economica del suo paese all'Inghilterra.

Subito dopo il suo ritorno in Portogallo nel 1744, la moglie di Pombal morì. Nel 1745 fu inviato come rappresentante del suo governo a Vienna, dove si risposò. Al suo ritorno a Lisbona nel 1749, Pombal fu nominato sottosegretario nel governo del re Giovanni V.

Non molto tempo dopo la nomina di Pombal, Giovanni V morì e gli successe suo figlio, l'indolente e amante Giuseppe I (regnò 1750-1777). Pombal consolidò rapidamente la sua posizione all'interno del governo e alla fine del 1755, dopo la sua energica gestione della grande crisi prodotta dal terremoto di Lisbona, era virtuale dittatore del Portogallo, assumendo il controllo completo della macchina del governo.

Nei suoi primi anni al potere Pombal dovette affrontare una forte opposizione sia da parte delle grandi famiglie nobili, che in precedenza avevano dominato il governo, sia dal potente ordine dei Gesuiti, il cui potere e influenza Pombal cercò di frenare. Il 3 settembre 1758 si tentò di assassinare il re. Pombal ha colto l'occasione, coinvolgendo risolutamente sia l'alta nobiltà che i gesuiti nel complotto. Nel gennaio 1759 alcuni dei più alti nobili del paese furono giustiziati pubblicamente. Nello stesso anno l'ordine dei gesuiti fu espulso per sempre dal Portogallo.

Sicuro al potere, Pombal si concentrava ora sui suoi obiettivi di rafforzare l'economia portoghese e di frenare la preminenza economica britannica in Portogallo e nelle sue colonie. Una serie di riforme amministrative ha portato il Portogallo e il Brasile sotto una maggiore sorveglianza centrale, seguita da una serie di importanti riforme economiche e finanziarie.

Pombal riformò l'Università di Coimbra e istituì un consiglio di censura per controllare l'istruzione. Organizzò la Compagnia statale per il commercio con l'Asia e, nel 1755, la Compagnia Grao-Para, la prima delle tre società destinate a monopolizzare il commercio con il Brasile. Pombal riorganizzò anche le miniere brasiliane, regolò il commercio di tabacco e zucchero e nel 1771 rilevò il commercio brasiliano di diamanti per lo stato.

Molti dei piani di Pombal hanno avuto successo; altri sono morti alla nascita. Sebbene abbia fatto molto per il Portogallo, non è riuscito a porre fine alla sua sottomissione commerciale all'Inghilterra e alla situazione economica generalmente negativa sia in Portogallo che in Brasile. Negli ultimi anni del regno di Giuseppe non vidi alcun sollievo dalle difficoltà finanziarie.

Il re Giuseppe I morì nel gennaio 1777. Gli successe sua figlia Maria I e suo zio e marito, Pedro III. Non potevano tollerare il governo dittatoriale di Pombal. Nel marzo 1777 Pombal fu licenziato e un nuovo ministero fu scelto dalla nobiltà. Il dittatore caduto si ritirò per la prima volta nel suo palazzo a Oiras. I suoi nemici, tuttavia, lo avevano bandito nella città di Pombal. Varie accuse furono mosse contro di lui, e fu dichiarato colpevole al suo processo nell'agosto 1781. Tuttavia, Pombal, ora malato e di 82 anni, ricevette la grazia. Morì l'8 maggio 1782.

Ulteriori letture

Pombal's Memorie (2 voll., 1843) sono importanti e rivelatori. La biografia più utile di lui in inglese è Marcus Cheke, Dittatore del Portogallo: una vita del marchese di Pombal (1938). Un resoconto accademico della condizione politica, economica e sociale del Portogallo durante la vita di Pombal è in HV Livermore, Una nuova storia del Portogallo (1966).

Fonti aggiuntive

Maxwell, Kenneth, Pombal, paradosso dell'Illuminismo, Cambridge Inghilterra; New York, NY: Cambridge University Press, 1995. □