Manodopera non qualificata

Dopo la rivoluzione americana (1775–1783), le economie del Nord e del Sud sono cambiate e sono cresciute. Al Nord sono emerse manifattura e industria, mentre al Sud si sono diversificate industria e agricoltura. Questi sviluppi richiedevano un pool di lavoratori non qualificati. I lavoratori non qualificati, pur affrontando ambienti di lavoro nuovi e difficili, hanno tuttavia creato comunità vivaci e mantenuto un'ideologia basata sull'indipendenza. Molti, tuttavia, scopriranno che la loro condizione è in conflitto con le loro idee.

Il Nord

Nel Nord, numerosi fattori economici hanno spinto uomini e donne nella forza lavoro non qualificata. La scarsità di terra in alcune parti del Nord ha costretto alcuni americani rurali a trasferirsi in città in cerca di salari più alti, dove hanno trovato lavoro nell'emergente economia manifatturiera. Questa scarsità di terra ha portato aspiranti agricoltori maschi nella forza lavoro e ha avuto un effetto simile sulle donne. La propensione dei giovani uomini a cercare migliori opportunità economiche ha creato una carenza di manodopera in alcune aree. Lì donne e bambini riempivano il vuoto, soprattutto nelle fabbriche tessili. Dopo la rivoluzione americana, i commercianti investirono anche capitali nella produzione. Hanno centralizzato la produzione in piccole fabbriche e hanno tentato di rendere più efficiente il processo di lavoro. Ciò richiedeva l'esistenza di una grande massa di lavoratori non qualificati, riempiti da giovani agricoltori, donne e bambini speranzosi; Immigrati europei; e afroamericani liberi e schiavi. Pertanto, razza, sesso ed etnia hanno segmentato la forza lavoro non qualificata.

I lavoratori non qualificati nel Nord avevano una vasta gamma di occupazioni. Nelle città orientate al mare, come New York, Boston, Filadelfia e Baltimora, uomini e donne trovavano lavoro come marinai, marinai, carrettieri e domestici, oltre che nella costruzione di navi, nella lavorazione del legno e nella costruzione di strade. I lavoratori hanno anche trovato lavoro nelle fabbriche emergenti. In Massachusetts, ad esempio, uomini e donne lavoravano nei cotonifici e nell'industria calzaturiera. Questi lavori erano monotoni e ripetitivi e mancavano di individualità. Con il sistema delle gite, in base al quale i produttori facevano avanzare le materie prime delle scarpe alle donne che vivevano nelle fattorie, i lavoratori producevano scarpe in serie, lavoravano per lunghe ore e spesso si trovavano in debito con il loro datore di lavoro.

Anche i lavoratori non qualificati hanno dovuto affrontare condizioni di lavoro capricciose. Dal momento che mancavano di abilità riconoscibili, i datori di lavoro potevano licenziarli per capriccio. I lavoratori siderurgici non qualificati del New Jersey, ad esempio, sono stati licenziati per alcolismo, negligenza o sfida. I pescatori del Massachusetts hanno lavorato molte ore e hanno affrontato i pericoli del mare. I lavoratori delle costruzioni pagavano i lavoratori del canale con alcol (a credito o in sostituzione del salario) o con credito, costringendoli a un sistema che somigliava al pegno del debito. Il nascente sistema capitalista sfruttava appieno i lavoratori non qualificati. A causa delle cattive condizioni di lavoro, molti lavoratori non qualificati erano notoriamente mobili. Si trasferirono di città in città in cerca di buoni salari. Sebbene questa mobilità abbia consentito ai lavoratori di fuggire da luoghi in cui le condizioni di lavoro si stavano deteriorando, ha anche impedito sforzi efficaci per organizzarli.

Nonostante la loro mobilità e i pericoli associati al lavoro, i lavoratori non qualificati hanno creato una vita comunitaria e un'ideologia comuni. I lavoratori del canale, ad esempio, vivevano in genere vicino ai loro cantieri nelle baraccopoli o nei campi di lavoro temporanei. Dopo la fine della giornata lavorativa, i lavoratori del canale sono entrati in una sottocultura maschile di scapoli. Hanno bevuto alcol e hanno partecipato a una varietà di sport estremi, tra cui corse di cavalli e boxe. Naturalmente, questa sottocultura aveva un lato oscuro. L'eccessivo consumo di alcol ha portato a litigi tra i lavoratori. Anche questo era un mondo pieno di crimini. Furti, rapine e aggressioni erano comuni nei campi dei lavoratori del canale. Eppure uomini e donne accorrevano a lavori non qualificati, principalmente perché credevano ancora che il lavoro salariato fosse temporaneo. Gli uomini aspiravano a possedere la terra e credevano che lavorare per un salario nella loro giovinezza avrebbe permesso loro di risparmiare abbastanza soldi per acquistare terreni in futuro. Anche le donne consideravano il lavoro non qualificato temporaneo perché si aspettavano di sposare qualcuno e lasciare la fabbrica. Tuttavia, negli anni '1830 dell'Ottocento molti uomini e donne stavano diventando lavoratori salariati per tutta la vita.

Il Sud

Nel sud molti lavoratori non qualificati erano schiavi e le loro condizioni variavano a seconda della regione. Dopo la rivoluzione americana, l'agricoltura mista, con un'enfasi sul grano, ha sostituito la coltivazione del tabacco come principale impresa economica nell'Upper South. La produzione di grano richiedeva meno lavoratori durante tutto l'anno rispetto al tabacco. Ciò ha provocato due importanti cambiamenti nella vita degli schiavi non qualificati. Per uno, la mobilità e il movimento erano la norma. Alcuni schiavisti vendettero afroamericani nel profondo sud perché non avevano più bisogno del loro lavoro. Altri schiavisti, invece, trasferirono i neri in lavori qualificati, sia in campagna che, sempre più, in città. Poiché la maggior parte degli uomini diventavano operai qualificati, le donne lavoravano nei campi e, a volte, nelle fabbriche di ferro con lavori non qualificati. In secondo luogo, la rivoluzione agricola ha ampliato le opportunità di lavoro per gli schiavi. Piuttosto che lavorare in una monocoltura, gli schiavi lavoravano in una varietà di raccolti, merci trasportate e si occupavano del bestiame. Infine, gli schiavi nelle città dell'Alto Sud che lavoravano nelle ferriere guadagnavano un salario in contanti per gli straordinari.

Nel profondo sud, d'altra parte, la produzione di riso è tornata ai livelli prebellici e l'espansione del cotone ha diffuso la schiavitù nel sud-est interno. L'espansione e l'intensificazione della schiavitù richiese agli schiavisti di importare schiavi dal Nord, dall'Alto Sud e dall'Africa (fino al 1808). Nelle zone di produzione del riso, il numero di lavoratori qualificati è leggermente aumentato, il che ha costretto più donne nei campi. Nelle regioni del cotone, tuttavia, i proprietari di schiavi richiedevano molti lavoratori non qualificati e così portavano uomini e donne, giovani e anziani, nei campi. I lavoratori schiavi non qualificati contestavano i cambiamenti nella loro giornata lavorativa. Nelle aree del riso, il compito ancora dominava la produzione, principalmente perché gli schiavi resistevano agli sforzi per cambiare il ritmo della giornata lavorativa. Tuttavia, nelle aree produttrici di cotone, i proprietari di schiavi si trasferirono in un sistema di lavoro di gruppo, che irritava gli schiavi rimossi dalle aree di riso della Carolina del Sud.

I lavoratori schiavi non qualificati hanno creato una vita comunitaria. Dopo la rivoluzione americana, gli schiavi accorsero al cristianesimo in numero crescente. Gli schiavi dell'alto sud hanno utilizzato la loro mobilità ritrovata per viaggiare in altre piantagioni e creare una vita comunitaria di piantagioni. Questa libertà di movimento consentiva agli schiavi dell'Alto Sud di mantenere le famiglie, anche quando i proprietari di schiavi vendevano un coniuge a un'altra piantagione. Infine, la rivoluzione americana e l'emancipazione nel Nord avevano aperto, anche se di poco, la porta alla possibilità della libertà. Gli schiavi hanno resistito agli sforzi dei proprietari di schiavi per limitare la loro libertà e opportunità. Quando i padroni cercavano di accelerare il ritmo del lavoro, gli schiavi combattevano per mantenere il compito, che concedeva loro un po 'di tempo libero, e istituivano periodi in cui gli schiavi concordavano tra loro la quantità di lavoro che avrebbero svolto in un dato giorno.

Dopo la rivoluzione americana, i cambiamenti economici nel Nord e nel Sud fecero espandere la forza lavoro non qualificata americana. Ha assorbito giovani uomini senza terra, donne single, bambini e afroamericani ridotti in schiavitù. Le donne, sia libere che non libere, sono entrate nella forza lavoro non qualificata in numero crescente. Eppure la retorica della libertà della rivoluzione ha affascinato alcuni lavoratori. I giovani credevano che i salari fossero il biglietto per l'indipendenza terriera, mentre gli schiavi afroamericani gravitavano sui messaggi della rivoluzione e dell'emancipazione del nord. Tuttavia, i lavoratori non qualificati hanno affrontato ambienti di lavoro pericolosi e di sfruttamento e hanno affrontato un futuro in cui avrebbero lavorato per sempre.