Manning, Henry

Manning, henry (1808–1892), convertito cattolico-romano inglese e cardinale-arcivescovo di Westminster.

Henry Edward Manning è nato a Totteridge, in Inghilterra, da genitori benestanti; suo padre era un parlamentare Tory (membro del Parlamento) e governatore della Banca d'Inghilterra. Nell'aprile 1827 Manning entrò nel Balliol College di Oxford. Manning sposò Caroline Sargent nel novembre 1833, lo stesso anno in cui fu ordinato sacerdote nella Chiesa d'Inghilterra. Morì improvvisamente il 25 luglio 1837, non avendo avuto figli.

Negli anni '1830 dell'Ottocento, Manning fu coinvolto nel controverso Movimento di Oxford, un gruppo sempre più ampio di pensatori religiosi guidato dal teologo John Henry Newman (1801-1890) che cercò di riportare la Chiesa d'Inghilterra agli ideali dell'Alta Chiesa del XVII secolo. Ha distribuito il movimento Volantini per i tempi nella sua località e nel 1836 prestò il proprio nome al Tract 78, che trattava il tema della tradizione cattolica.

Manning fu nominato arcidiacono di Chichester nel dicembre 1840. Divenne una figura di spicco poiché le sue dichiarazioni convincenti furono seguite a livello nazionale. Ha richiamato l'attenzione sulla condizione dei poveri e dei socialmente emarginati, simpatizzava con la classe operaia, ha condannato gli abusi dei proprietari terrieri e dei datori di lavoro e ha promosso l'educazione dei poveri e l'indipendenza della Chiesa dalle interferenze secolari.

Durante la convalescenza dalla malattia a Roma nel 1847, Manning studiò teologia cattolica, incontrò Papa Pio IX (r. 1846–1878) e tornò in Inghilterra per sopportare tre anni di angoscia spirituale. Fu turbato quando nel 1850 il Consiglio privato annullò il rifiuto di un vescovo di istituire un divino anglicano per motivi di non ortodossia. Manning lo vedeva come un'invasione inaccettabile da parte dello stato dell'autorità indipendente della chiesa.

Il 6 aprile 1851 Manning entrò nella comunione cattolica romana in una chiesa dei gesuiti.

Manning intensificò il suo radicale lavoro sociale come prete cattolico e fondò una comunità di sacerdoti missionari (gli Oblati di San Carlo) per lavorare nei quartieri più poveri di Londra. Nel 1857 fondò una grande congregazione cattolica a Bayswater. Negli otto anni successivi ha costruito tre nuove chiese nel quartiere, quattro conventi e otto scuole.

L'8 giugno 1865 Manning fu nominato arcivescovo di Westminster, il principale incarico cattolico romano clericale in Gran Bretagna, appena quattordici anni dopo la sua conversione. Fu nominato cardinale il 29 marzo 1875. I suoi anni come arcivescovo iniziarono con gli sforzi per finanziare le scuole cattoliche in tutta la Gran Bretagna. Come ultramontanista, difese la dottrina dell'infallibilità papale al Concilio Vaticano del 1869-1870, sebbene la definizione finale del concilio conferisse al papato meno autorità di quanto avesse sostenuto. Manning ha costantemente cercato di proteggere l'indipendenza del papa dal controllo secolare.

Manning ha insistito sul fatto che la chiesa dovrebbe aiutare a proteggere i lavoratori dallo sfruttamento da parte dei datori di lavoro e che i lavoratori dovrebbero lottare per salari equi e orari di lavoro ragionevoli. Intervenne personalmente nel London Dock Strike del 1889, rompendo la situazione di stallo e guadagnandosi la gratitudine della forza lavoro a livello nazionale.

Manning morì a Londra il 14 gennaio 1892, a seguito di un attacco di bronchite. La folla accalcava il suo corteo funebre, un evento che sarebbe stato impensabile per un cattolico in Gran Bretagna solo due generazioni prima. Il suo corpo è stato reinterpretato nella Cattedrale di Westminster.