Mandelstam, osip (1891-1938)

Poeta russo.

Osip Emilevich Mandelstam, ampiamente considerato uno dei più grandi poeti russi del ventesimo secolo, è stato ispirato nella sua arte da diverse influenze occidentali, russe e antiche greche e romane dalle sfere della poesia, narrativa, pittura, musica, architettura, filosofia e mitologia. Il risultato è un corpus saturo di riferimenti sia diretti che astrusi, intertestuali e intratestuali; la sua scrittura è potentemente commovente nella musica e nelle immagini e brillante nella sua portata e bruciante originalità, ma non facilmente accessibile al lettore occasionale. Due dei temi preferiti di Mandelstam sono il suo "desiderio di cultura mondiale" e la missione di conservazione dell'arte di fronte al terrore sponsorizzato dallo stato.

Mandelstam è nato a Varsavia in una famiglia ebrea assimilata; suo padre era un commerciante di pelletteria, sua madre un'abile pianista. Quando Osip era ancora molto giovane la famiglia si trasferì a San Pietroburgo; avrebbe pensato alla città (poi ribattezzata Pietrogrado, poi Leningrado) come la sua città natale per tutta la vita, nonostante fosse spesso obbligato a vivere lontano da essa. Tra il 1899 e il 1907 Mandelstam studiò nell'élite e progressista Tenishev Commercial School. Dopo la laurea visse per un periodo a Parigi e Heidelberg prima di iscriversi al dipartimento di storia e filologia dell'Università di San Pietroburgo nell'autunno del 1911. Tuttavia, preferì scrivere poesie piuttosto che proseguire gli studi e non si laureò mai.

Le prime poesie di Mandelstam furono scritte mentre era ancora uno studente alla Tenishev School; la sua prima pubblicazione è arrivata sulla rivista Apollo (Apollo) nell'agosto 1910. Presto si unì a un gruppo chiamato Tsekh Poetov (Gilda dei poeti), che si era formato per contrastare l'estetica prevalente del simbolismo, con il suo oscuro orientamento verso il misticismo e il trascendentale. Tsekh Poetov portò all'emergere di un nuovo movimento letterario, l'acmeismo, che enfatizzava l'artigianato, l'architettura, la precisione ei dettagli dell'esistenza fisica. Mandelstam era uno dei leader dell'acmeismo, e il suo saggio teorico "Utro akmeizma" (scritto nel 1913, pubblicato nel 1919; La mattina dell'acmeismo) era un manifesto per il movimento.

Il primo volume di poesie di Mandelstam, Kamen (Stone), apparso nel 1913; fu ripubblicato successivamente in edizioni sempre più ampliate nel 1916, 1923 e 1928 e gli portò la fama immediata come uno dei migliori giovani poeti russi. Mandelstam fu esonerato dal servizio militare durante la prima guerra mondiale a causa delle cattive condizioni di salute, ma lavorò per un'organizzazione di soccorso di guerra di Pietrogrado; ha anche trascorso del tempo in Crimea durante gli anni della guerra. Nel 1916 ebbe una breve storia d'amore con la giovane poetessa Marina Cvetaeva; entrambi i poeti hanno prodotto diverse belle poesie per commemorare il loro tempo insieme. Nel 1917 Mandelstam accolse con cautela la rivoluzione di febbraio, ma la sua risposta alla presa di potere bolscevica in ottobre fu molto più negativa, sebbene ancora complessa e ambigua. Durante i difficili anni della guerra civile (1918-1920) Mandelstam era itinerante e trascorreva del tempo a Pietrogrado, Mosca, Kiev, Georgia e Crimea. Ha incontrato la sua futura moglie, Nadezhda Yakovlevna Khazina, a Kiev, ma in seguito è stato arrestato sia dai sovietici che dai bianchi e non si è riunito con lei per due anni. La coppia si sposò nel 1922 e si trasferì a Mosca, dove conobbe il funzionario comunista Nikolai Bukharin, che divenne il benefattore politico di Mandelstam per il decennio successivo. I Mandelstam tornarono a Leningrado nel 1924, ma Nadezhda trascorse spesso lunghi periodi nel sud della Russia per riprendersi dalla tubercolosi.

La parola che volevo dire mi è in qualche modo sfuggita di mente.
Una rondine cieca ricongiunge le ombre dell'abisso
Su ali amputate, per scherzare con il suo genere invisibile.
Una canzone notturna viene cantata in un sonno beato.
Gli uccelli tacciono. Le immortelle non fioriscono.
Traslucide sono le criniere del branco notturno.
Una corteccia vuota galleggia come relitti sul letto del fiume in secca.
Tra il ronzio dei grilli sviene la parola dimenticata ...
(traduzione di Alyssa Dinega Gillespie)

La seconda raccolta di poesie di Mandelstam, triste fu pubblicato nel 1922. Durante gli anni '1920 iniziò a scrivere sempre più prosa, a partire dal suo libro di memorie d'infanzia Shum vremeni (1923-1925; Il rumore del tempo) all'opera di fantasia Egipetskaya marka (1927; Il francobollo egiziano) all'amara invettiva "Chetvertaya proza" (1929-1930; Quarta prosa). Questi lavori hanno seguito i suoi penetranti saggi filosofici ed estetici degli anni '1910, come "O sobesednike" (1913; Sull'interlocutore), "Zametki o Shene" (1914; Note su Chénier) e "Pushkin i Skriabin" (1915; Pushkin e Scriabin). Durante la fine degli anni '1920 Mandelstam si guadagnava da vivere a malincuore come traduttore e, sostenendo che la fatica della traduzione indeboliva la sua energia creativa, smise gradualmente di scrivere poesie.

Nel 1928 la revisione di Mandelstam di una traduzione esistente del romanzo di Charles de Coster La leggenda di Thyl Ulenspiegel e Lamme Goedzak (1867; Le gloriose avventure di Thyl Ulenspiegel) è stato pubblicato erroneamente senza che sia stato dato credito ai traduttori originali, che hanno immediatamente accusato Mandelstam di plagio. Ne seguì uno scandalo politico e sebbene Bukharin tentò di salvare il poeta mandandolo per un lungo soggiorno in Armenia, il danno fu irreversibile. Quando Mandelstam tornò in Russia, scoprì di non essere in grado di ottenere un permesso di soggiorno a Leningrado. Si trasferì a Mosca ma fu arrestato il 13 maggio 1934 e bandito a Cherdyn, una piccola città nei monti Urali. Il fattore scatenante del suo arresto è stata la sua composizione di un epigramma satirico su Stalin. A Cherdyn ha subito un attacco di apparente follia e ha tentato di suicidarsi saltando dalla finestra di un ospedale. Grazie a Bukharin, la sua condanna fu commutata in tre anni di esilio a Voronezh, una piccola città nel sud della Russia.

Gli ultimi anni di Mandelstam a Mosca e Voronezh sono stati tra i suoi più creativamente produttivi. Ha prodotto un ciclo di poesie sull'Armenia al termine del suo viaggio lì, insieme al lavoro in prosa Puteshestvie v Armeniyu (1931; Viaggio in Armenia). Il suo grande trattato sulla natura dell'arte poetica, Parla di Dante (1933; Conversazione su Dante), seguito poco dopo, oltre alla matura poesia dei suoi due cosiddetti Moskovskie tetradi (1930-1934; Quaderni di Mosca) e tre Voronezhskie tetradi (1935-1937; Quaderni Voronezh). Questi taccuini furono eroicamente conservati dalla moglie Nadezhda e da altri amici intimi, e le opere che contenevano non furono pubblicate fino a decenni dopo la morte del poeta. Il libro di memorie in due volumi di Nadezhda Mandelstam (pubblicato in inglese come Speranza contro speranza, 1970, e Speranza abbandonata 1974) racconta gli ultimi, disperati anni del poeta con dettagli toccanti. Nel maggio 1937, quando la condanna di Mandelstam era terminata, era senza casa, afflitto da estrema ansia, malato e disoccupato. Nonostante il suo debole tentativo di restaurare la sua fortuna politica attraverso la composizione di un insapore "Inno a Stalin", fu denunciato dal capo dell'Unione degli scrittori di Leningrado, arrestato nuovamente il 1 ° maggio 1938 e condannato a cinque anni di lavori forzati nella Siberia gulag. Apparentemente morì in un campo di transito vicino a Vladivostok il 27 dicembre 1938. Sua moglie Nadezhda gli sopravvisse in esilio per molti anni e alla fine fu riabilitata, insieme al marito; morì di vecchiaia nel 1980. La prima edizione sostanziale dell'opera di Mandelstam non apparve in Unione Sovietica fino al 1973.