Mandan, hidatsa, arikara

Mandan, hidatsa, arikara. Le tribù conosciute oggi come le tre tribù affiliate della riserva indiana di Fort Bert-hold avevano origini separate ma condividevano uno stile di vita di villaggio nella valle del fiume Missouri. Costruirono città fortificate di logge circolari di terra sulle terrazze dei fiumi e vivevano cacciando bufali e coltivando mais, zucca, meloni, fagioli e tabacco. Nel diciottesimo e diciannovesimo secolo i loro villaggi erano centri commerciali; alle fiere annuali si scambiavano prodotti agricoli, cavalli e merci, come strumenti di selce e raffinate penne con i prodotti dei Sioux, Cheyennes, Pawnees, Arapahos, Crees, Assiniboines e Crows. La vita del villaggio era organizzata attorno a società per età, che avevano doveri cerimoniali, sociali e civici e clan matrilineari. Sia gli individui che i clan acquisivano il potere attraverso la proprietà di fasci sacri, i più antichi dei quali erano legati a cicli mitici che venivano periodicamente rievocati in cerimonie spettacolari. La cerimonia più famosa, l'Okipa di Mandan, è stata un'osservanza di una settimana culminata nella Danza del Sole.

Le lingue delle tre tribù erano reciprocamente incomprensibili. Le lingue dei Mandan e degli Hidatsas erano entrambe Siouan, ma dissimili. Gli Arikaras (Sahnish) parlavano una lingua caddoana ed erano strettamente imparentati con i Pawnee del Nebraska, dove probabilmente avevano origine. Nel 1600, i Mandan vivevano in un gruppo di villaggi intorno al fiume Heart vicino all'attuale Bismarck, nel Nord Dakota, dove furono visitati per la prima volta nel 1738 da Pierre Gaultier de Varennes, sieur de la Vérendrye. Gli Hidatsas erano composti da tre gruppi di villaggi - Awatixa, Awaxawi e Hidatsas - con origini diverse a nord e ad est, che vivevano l'uno vicino all'altro sul fiume Knife vicino a Stanton, North Dakota, nel diciottesimo secolo. I primi visitatori li chiamavano confusamente Gros Ventres, Big Bellies o Minitarees.

Il movimento delle tribù Sioux nelle pianure nel diciottesimo secolo diede agli indiani del villaggio un nuovo formidabile nemico. Una pandemia di vaiolo dal 1780 al 1782 decimò i villaggi e li rese vulnerabili.

I Mandan e gli Hidatsas si consolidarono per la difesa reciproca. Negli anni Trenta dell'Ottocento furono resi famosi dagli artisti George Catlin e Karl Bodmer, che visitarono i fiorenti villaggi del fiume Knife e il loro commercio.

posta, Fort Clark. Tuttavia, una nuova epidemia di vaiolo nel 1837 ridusse della metà gli Hidatsas e quasi spazzò via i Mandan, incluso il loro grande leader Four Bears. Ancora una volta le tribù si spostarono a nord per fondare un unico villaggio chiamato Like-a-Fishhook, al quale era annesso il posto dell'American Fur Company di Fort Berthold. Lì, la vita tradizionale prese di nuovo piede. Gli Arikara si unirono a loro nel 1860.

Il Trattato di Fort Laramie del 1851 definiva oltre 12.6 milioni di acri del Nord Dakota occidentale come terra di Mandan Hidatsa, ma gli ordini esecutivi nel 1870 e nel 1880 lo ridussero a 1.2 milioni senza il consenso tribale. A partire dal 1886 la Riserva di Fort Berthold fu assegnata a singoli membri tribali, rompendo l'antico stile di vita del villaggio e disperdendo le famiglie in fattorie di 160 acri. La terra non assegnata è stata venduta; nel 2000 la riserva era ancora detenuta al 53% da non indiani. L'agricoltura e l'allevamento diedero alla tribù una misura di prosperità nel 1934, quando fu istituito un consiglio aziendale tribale eletto ai sensi dell'Indian Reorganization Act.

Negli anni '1940, il Corpo degli ingegneri dell'esercito degli Stati Uniti ha ideato il piano Pick-Sloan per costruire una catena di enormi dighe sul fiume Missouri. Quando la diga di Garrison fu completata nel 1954, tutta la terra coltivabile della riserva di Fort Berthold, dove viveva il 90% della tribù, era coperta dal lago Sakakawea, ironicamente chiamato per l'eroina indiana che Lewis e Clark si erano incontrati tra gli Hidatsas. Rimasero solo gli aridi e aspri altopiani. Il risultato è stato una povertà istantanea.

Gli anni successivi al 1954 furono trascorsi per riprendersi dagli effetti devastanti della diga. Nuove città come New Town, Mandaree e White Shield hanno sostituito le comunità più vecchie. La tribù ha sviluppato la Four Bears Recreation Area, il Four Bears Casino e il Fort Berthold Community College per fornire formazione, occupazione e rinnovamento culturale. Le iscrizioni tribali nel 2000 erano 8,400, di cui 3,776 vivevano nella riserva.

Bibliografia

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Sarto, Mary Jane. Indiani del Dakota del Nord: un'introduzione. Dubuque, Iowa: Kendall / Hunt, 1986.

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