Mäkonnen endalkačäw

Mäkonnen Endalkačäw (1892-1963) era uno scrittore e pubblico ufficiale etiope. Uno dei pochi aristocratici a raggiungere alte cariche governative sotto Haile Selassie, fu responsabile della rinascita della letteratura amarica dopo la seconda guerra mondiale.

Mäkonnen Endalkačäw è nato in una famiglia di proprietari terrieri feudali a Shoa. Fu istruito alla corte di Menelik II ed era un caro amico del futuro imperatore Haile Selassie I, una delle cui nipoti sposò. Dopo la nomina di Haile Selassie come reggente, Mäkonnen ha occupato alte cariche come ministro del commercio (1926-1931), rappresentante etiope in Inghilterra e presso la Società delle Nazioni (1931-1933), governatore di Addis Abeba (1933-1934), e governatore della provincia di Illulabor (1935).

Quando scoppiò la guerra italiana, Mäkonnen fu posto al comando del fronte dell'Ogaden. Durante il periodo dell'occupazione italiana, rimase a Gerusalemme, dove si prese cura dei numerosi profughi etiopi presenti. Nel 1940 Haile Selassie lo chiamò a Khartoum, dove stava preparando la riconquista del paese, e nel gennaio 1941 Mäkonnen entrò in Etiopia con l'Imperatore. Dopo la liberazione Mäkonnen fu nominato ministro degli interni e assunse una notevole influenza a corte. Nel 1942 è stato nominato alla carica di primo ministro di nuova costituzione e nel 1957 è diventato presidente del Senato.

La moderna letteratura amarica, che era stata lanciata da Heruy Wäldä-Sellasé, aveva subito un grave errore sotto il regime italiano. Dopo la seconda guerra mondiale, accanto alle sue importanti attività politiche e amministrative, Mäkonnen ha svolto un ruolo decisivo nel restauro e nella straordinaria crescita della scrittura creativa in lingua volgare. Nessuno della sua generazione ha scritto tanti romanzi, opere teatrali e memorie; tre delle sue opere sono state tradotte in inglese e pubblicate ad Asmara.

Due temi centrali controllano la vasta produzione letteraria di Mäkonnen. La prima è la tendenza profondamente religiosa e moralizzante che pervade l'intera tradizione letteraria dell'Etiopia. Funziona attraverso il suo lavoro, da Aläm warätäñña (1947-1948; The Inconstant World), che proclama la vanità di questo mondo e sollecita la tolleranza di fronte alle avversità, al suo ultimo romanzo, Sahay Mäsfen (1956-1957), che esalta la carità e l'altruismo e depreca ogni orgoglio egoistico basato sulla nascita, ricchezza o persino istruzione. Il secondo tema è un ardente senso patriottico che era stato alimentato dalle umiliazioni del periodo coloniale. Il suo primo lavoro in quella direzione nazionalistica fu Yädämdems (1947-1948; The Voice of Blood), un'opera teatrale in cui ha drammatizzato il martirio di Abuna Petros, il capo della Chiesa copta d'Etiopia, che era stato fucilato dai fascisti.

L'orgoglio patriottico e le preoccupazioni etiche di Mäkonnen furono fuse nei suoi romanzi storici e nelle sue opere teatrali, attraverso le quali si sforzò di celebrare e rendere popolare la grandezza del passato etiope. Ma sebbene fosse un fedele sostenitore delle politiche di modernizzazione dell'Imperatore, molte delle sue opere, come Selasawi Dawit (1949-1950; David III), Yä-däm zämän (1954-1955; The Bloody Era), e Taitu Bitull (1957-1958), contengono avvertimenti inequivocabili contro gli abusi e la corruzione del potere assoluto e un promemoria che la forza politica dovrebbe essere usata in conformità con le leggi di Dio e della Chiesa a beneficio del popolo.

In realtà, la prospettiva di Mäkonnen era fondamentalmente aristocratica. Il suo ideale un po 'utopico, illustrato nelle opere autobiografiche dei suoi ultimi anni, come Malkanu beta saboč (1956-1957; The Good Family) - era quello di una società gerarchizzata guidata da una classe feudale cristiana profondamente consapevole delle responsabilità che la ricchezza materiale e il potere secolare hanno posto sulle sue spalle.

Mäkonnen si ritirò dalla carica politica nel 1961. Morì il 27 febbraio 1963.

Ulteriori letture

Un breve abbozzo biografico di Mäkonnen appare in Christopher S. Clapham, Governo di Haile-Selassie (1969). Vedi anche Margery Perham, Il governo dell'Etiopia (1948; rev. Ed. 1969); Edward Ullendorff, The Ethiopians: An Introduction to Country and People (1960; 2d ed. 1965); e Richard Greenfield, Etiopia: una nuova storia politica (1965). □