Maine (uss), affondamento di

Il dominio spagnolo a Cuba era basato sulla repressione (l'atto di dominare e controllare le persone con la forza), ei cubani si ribellarono nel 1895. La risposta della Spagna fu di radunare trecentomila cubani e metterli in campi dove non potevano aiutare i ribelli. Il comportamento della Spagna fece arrabbiare molti americani, che credevano che Cuba dovesse essere indipendente dal dominio spagnolo.

Per tutto il 1897, presidente William McKinley (1843-1901; servito 1897-1901) ha cercato di convincere la Spagna a dare a Cuba la sua indipendenza. Nel novembre di quell'anno, la Spagna concesse a Cuba un'indipendenza limitata e chiuse i campi. (L'indipendenza limitata significava che per quanto riguarda le questioni politiche all'interno di Cuba, poteva governarsi da sola; le questioni internazionali sarebbero state ancora governate dalla Spagna). La pace fu di breve durata; nel gennaio 1898, manifestanti filo-spagnoli si ribellarono per le strade dell'Avana, Cuba. McKinley ha inviato la corazzata statunitense Maine al porto dell'Avana per proteggere i cittadini americani che erano arrivati ​​per aiutare Cuba e per far sapere alla Spagna che l'America teneva ancora il suo rapporto con Cuba.

Il ministro spagnolo negli Stati Uniti, Enrique Dupuy de Lôme (1851-1904), scrisse una lettera privata a un amico in Spagna che fu intercettato dai cubani. I cubani, a loro volta, hanno fatto trapelare la lettera ai media statunitensi. La lettera descriveva McKinley come debole e indicava che gli spagnoli non stavano negoziando in buona fede con gli Stati Uniti. Pubblicato in New York Journal, la lettera fece infuriare gli americani, che lo consideravano un attacco all'onore sia del loro presidente che della loro nazione.

La situazione è peggiorata quando il Maine esplose e affondò il 15 febbraio 1898. L'esplosione uccise 266 membri dell'equipaggio. A US marina le indagini hanno concluso che l'esplosione era stata causata da una fonte esterna, presumibilmente una mina spagnola. (Studi più recenti hanno ipotizzato, tuttavia, che l'esplosione sia probabilmente avvenuta a causa di problemi interni alla nave stessa.) McKinley non voleva andare in guerra, ma a questo punto non vedeva alternative. Ordinò alle navi statunitensi di bloccare i porti di Cuba; L'America e il suo presidente volevano porre fine alla crisi cubana. Il 23 aprile 1898, la Spagna dichiarò guerra agli Stati Uniti. Due giorni dopo, l'America dichiarò guerra alla Spagna. Il Guerra ispano-americana è durato poco più di tre mesi. Meno di quattrocento soldati americani morirono in battaglia; molti altri morirono di malattia. Cuba è rimasta indipendente, ma la Spagna ha ceduto Porto Rico, Guam e Filippine agli Stati Uniti per $ 20 milioni.