Maine, affondamento del

MAINE, AFFONDAMENTO DEL (15 febbraio 1898). Nel gennaio 1898, la corazzata di seconda classe Maine, sotto il comando del capitano Charles D. Sigsbee, fu ordinato da Key West, Florida, all'Avana, Cuba, durante la rivolta dell'isola contro il dominio spagnolo, come "atto di amichevole cortesia". Le autorità spagnole dell'Avana si sono opposte all'arrivo del Maine. Per tre settimane, la nave rimase ormeggiata a una boa a 500 metri dall'arsenale dell'Avana. C'era un notevole malumore nei confronti degli Stati Uniti tra i cittadini spagnoli dell'isola, ma nessun incidente spiacevole si è verificato fino alle 9:40 del 15 febbraio, quando due esplosioni hanno gettato parti del Maine 200 piedi in aria e illuminava l'intero porto. Una prima sorda esplosione fu seguita da una molto più potente, probabilmente quella dei caricatori anteriori. La metà anteriore della nave era ridotta a una massa di acciaio contorto; la sezione dopo affondò lentamente. Due ufficiali e 258 membri dell'equipaggio furono uccisi o morirono poco dopo. La maggior parte di questi sono stati sepolti nel cimitero di Colón, L'Avana.

Le autorità americane e spagnole fecero presto indagini separate. Le loro conclusioni differivano: gli spagnoli riferirono che la causa era stata un'esplosione interna, forse una combustione spontanea nei depositi di carbone; gli americani, che la causa originale era stata un'esplosione esterna che a sua volta aveva fatto esplodere le riviste in avanti.

La notizia del disastro ha prodotto grande entusiasmo negli Stati Uniti e giornali come il New York Journal ha accusato gli spagnoli di complicità nel disastro. Senza dubbio, la catastrofe ha suscitato sentimenti nazionali riguardo alle difficoltà a Cuba e si è cristallizzata nello slogan "Ricorda il Maine."Dopo due mesi di deterioramento delle relazioni, gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Spagna nell'aprile 1898.

Il relitto rimase nel porto dell'Avana fino al 1911, quando gli ingegneri dell'esercito americano costruirono una cofferdam attorno al relitto, sigillarono lo scafo di poppa della nave (l'unica parte ancora intatta) e lo fecero galleggiare in mare. Lì, il 16 marzo 1912, i cannoni minuti appropriati rimbombarono mentre il Maine affondò con la sua bandiera. I resti di sessantasei membri dell'equipaggio trovati durante il sollevamento furono sepolti nel cimitero nazionale di Arlington, in Virginia. Durante la rimozione del relitto, un consiglio di ufficiali della marina ha effettuato un'ulteriore indagine. Il loro rapporto, pubblicato nel 1912, affermava che una bassa forma di esplosivo all'esterno della nave aveva causato la prima esplosione. "Ciò ha provocato l'accensione e l'esplosione del contenuto del caricatore di riserva da sei pollici, A-14-M, detto contenuto, inclusa una grande quantità di polvere nera. Ne è seguita l'esplosione più o meno completa del contenuto del caricatore anteriore rimanente." La prova principale di ciò era che il fondo della nave era stato piegato verso l'alto e ripiegato verso poppa. Gli esperti europei, forse influenzati da diverse esplosioni interne nelle navi da guerra negli anni successivi, mantennero ancora la teoria di un'esplosione interna. Successive indagini hanno fatto sospettare che una caldaia difettosa fosse la causa dell'esplosione, ma nessuna prova conclusiva è mai stata trovata per risolvere il mistero.

Bibliografia

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Walter B.Norris/ag