Mahmoud al-kati

1468-circa 1593

Storico

Soninke Writer. Mahmoud al-Kati è stato il primo studioso dell'Africa occidentale a scrivere un'importante storia del Sudan occidentale, Tarikh al-Fattash (La cronaca del cercatore di conoscenza). Al-Kati era un membro della tribù Soninke che imparò a leggere e scrivere l'arabo, la lingua degli studiosi dell'Africa occidentale ai suoi tempi.

Viaggio alla Mecca. In quanto membro della tribù Soninke, al-Kati era un discendente dei governanti dell'antico impero del Ghana e condivideva questo lignaggio con Askia Muhammad il Grande, sovrano di Songhai nel 1493-1528. Quando al-Kati aveva venticinque anni, divenne un membro dello staff personale di Askia Muhammad. Nel 1495 al-Kati andò con l'imperatore nel suo hajj alla Mecca. Askia Muhammad apparentemente rimase alla Mecca e al Cairo per due anni, durante i quali al-Kati osservò e scrisse degli eventi e delle persone che incontrarono.

Studioso. Dopo il loro ritorno dalla Mecca, al-Kati divenne dottore in diritto islamico presso l'Università Sankore di Timbuktu. Ha iniziato a scrivere Tarikh al-Fattash nel 1519 quando aveva 51 anni. Anche se si dice che abbia vissuto fino all'età di 125 anni, non ha completato il lavoro. I suoi figli e nipoti, che erano anche studiosi, continuarono il lavoro di registrazione della storia dell'Impero Songhai e Timbuktu fino al 1665 circa. Nessun manoscritto originale della storia di al-Kati è sopravvissuto e nelle copie esistenti è spesso difficile distinguere le sue osservazioni dal commento da altri scrittori.

Tarikh al-Fattash. La parola Tarikh può essere tradotto come "presentazione di tradizioni orali", che è ciò che ha fatto al-Kati. Ha utilizzato alcuni testi di studiosi arabi contemporanei, ma ha anche scritto molte opere originali basate su fonti storiche non scritte. Vivendo per la maggior parte del XVI secolo - quando l'Impero Songhai era al suo apice - al-Kati ha registrato le storie dei governanti e dei potenti imperi di Ghana, Mali e Songhai, coprendone la geografia, le città e le culture nel corso dei secoli.