Maggioranza morale

A partire dalla metà degli anni '1970, iniziò a svilupparsi una ripresa dell'attività politica tra i cristiani conservatori negli Stati Uniti. Allarmati da quello che percepivano come il declino morale della società americana, cercarono di introdurre una nuova agenda sociale nella politica americana volta a combattere le forze della secolarizzazione. Successivamente hanno stabilito una serie di organizzazioni per promuovere questo programma, il più importante dei quali era la maggioranza morale. Fondata nel 1979 da Jerry Falwell, influente ministro battista e telepredicatore, la Moral Majority si è unita ad altri conservatori politici per promuovere il ripristino dei valori morali tradizionali nella società americana. Falwell ei suoi seguaci hanno svolto un ruolo significativo nell'elezione di Ronald Reagan alla presidenza nel 1980 e negli anni successivi hanno cercato di focalizzare l'attenzione nazionale sui temi controversi dell'aborto, dei diritti degli omosessuali, della pornografia, dell'esclusione della preghiera dalle scuole pubbliche e l'Emendamento sulla parità di diritti. La maggioranza morale ha anche sostenuto posizioni conservatrici su una varietà di questioni più secolari, come un bilancio equilibrato e la spesa per la difesa. Nel 1989 Falwell sciolse il gruppo, sostenendo che aveva adempiuto alla sua missione originale di introdurre il sostegno per la riforma sociale nella politica americana. Da allora, ha continuato a servire da modello per l'attivismo politico tra i conservatori religiosi negli Stati Uniti.

La maggioranza morale è stata istituita con il sostegno di vari gruppi religiosi e politici che volevano contrastare le tendenze liberali emerse nella società americana durante gli anni '1960 e '1970. Mobilitando i cristiani conservatori, speravano di produrre un cambiamento a destra negli equilibri di potere nella politica americana. Per rafforzare l'influenza della maggioranza morale, Falwell ha anche tentato di espandere la sua circoscrizione oltre il suo nucleo originario all'interno della comunità protestante fondamentalista. Il gruppo arrivò così a includere una varietà di altri gruppi religiosi, inclusi mormoni, cattolici romani conservatori ed ebrei ortodossi. Inoltre, Falwell non ha stabilito collegamenti ufficiali tra la maggioranza morale e alcuno specifico partito politico, sulla base del fatto che l'agenda dell'organizzazione si concentrava principalmente su questioni morali piuttosto che politiche. Nel suo status di organizzazione indipendente, non legata a nessun partito o denominazione religiosa, la Maggioranza Morale rappresentava un'estensione delle strategie fondamentaliste esistenti negli Stati Uniti, che dagli anni '1920 si erano concentrate sulla creazione di nuove istituzioni piuttosto che sulla riforma di quelle esistenti.

La maggioranza morale si è dimostrata molto efficace nel costruire la sua coalizione di conservatori con idee simili. Entro le elezioni del 1980, includeva più di 2 milioni di membri, e forse il doppio durante i suoi anni di punta a metà degli anni '1980. Nel diffondere il suo messaggio ai potenziali membri, la maggioranza morale ha utilizzato due strategie distinte, sempre seguendo gli approcci adottati dai cristiani fondamentalisti. In primo luogo, ha fatto ampio uso dei mass media e in particolare delle trasmissioni. Lo stesso Falwell aveva acquisito una notevole esperienza nei media come presentatore del L'ora del vangelo all'antica, un programma religioso sindacato risalente agli anni '1950. La rapida crescita del televangelismo durante gli anni '1970 e '1980 ha fornito uno sbocco naturale al messaggio della maggioranza morale e l'ha aiutata a trovare un pubblico considerevole. La maggioranza morale ha anche beneficiato dell'attenzione dei principali mezzi di informazione, che hanno visto in Falwell un portavoce articolato e facilmente accessibile per la destra religiosa. Attraverso l'ampia copertura giornalistica ricevuta da Falwell, in particolare durante le campagne politiche nazionali dei primi anni '1980, la maggioranza morale divenne il simbolo principale della nuova influenza politica della destra religiosa.

L'altra strategia adottata dalla Maggioranza Morale nel diffondere il suo messaggio si è concentrata sullo sviluppo di una vasta rete di base. Gli elementi chiave di questa rete erano i numerosi capitoli locali della maggioranza morale stabiliti in tutto il paese. Queste organizzazioni cercavano di attuare l'agenda della maggioranza morale a livello locale attraverso il loro coinvolgimento nelle razze politiche e nelle questioni comunitarie, e rappresentavano il veicolo principale attraverso il quale i seguaci del movimento venivano coinvolti nelle sue attività. Sebbene il loro impatto non sia stato così evidente come quello dei leader nazionali del movimento, i capitoli locali hanno avuto un'influenza duratura sui conservatori religiosi, dimostrando l'efficacia dell'azione politica locale. Le strategie locali furono così ampiamente adottate dagli ex membri mentre continuavano il lavoro della maggioranza morale dopo che fu sciolta nel 1989.

Sebbene Falwell affermasse che la decisione di sciogliere la maggioranza morale derivava dal suo successo nel raggiungimento dei suoi obiettivi, una serie di fattori aveva contribuito a un declino nell'influenza del gruppo entro la fine degli anni '1980. La maggioranza morale ha affrontato ampie critiche da parte dei liberali politici e dei moderati, che hanno accusato il gruppo di cercare di imporre le proprie opinioni morali e religiose alla società pluralista americana. Allo stesso tempo, alcuni cristiani conservatori hanno incolpato la maggioranza morale per il suo coinvolgimento in questioni politiche secolari, sostenendo che dovrebbe concentrarsi sul suo messaggio religioso centrale. Gli scandali che hanno coinvolto i telepredicatori Jim Baker e Jimmy Swaggart durante la fine degli anni '1980 hanno anche fatto molto per screditare le istituzioni cristiane conservatrici; e il fallimento del telepredicatore Pat Robertson alle primarie presidenziali repubblicane del 1988 gettò dubbi sulla perdurante forza politica dei conservatori religiosi, almeno a livello nazionale.

Nonostante la sua storia relativamente breve come organizzazione formale, la Maggioranza Morale ha avuto un impatto importante sul panorama politico americano e, più in generale, sulla sua cultura popolare. Ha svolto un ruolo chiave nel reintrodurre la religione nel regno del dibattito pubblico, non solo affrontando questioni religiose esplicitamente, come la preghiera scolastica, ma affermando la validità della fede religiosa come fondamento per le decisioni di politica pubblica, come nella controversia sull'aborto . La sua posizione su alcune questioni, tuttavia, ha prodotto una forte reazione contraria tra quegli americani che hanno sostenuto il femminismo, la scelta riproduttiva, i diritti degli omosessuali e altre tendenze sociali liberali, e li hanno spinti a perseguire una difesa più attiva delle loro opinioni. La maggioranza morale ha quindi contribuito ad espandere il dibattito tra liberali e conservatori nella politica americana per includere un'ampia gamma di questioni sociali.

—Roger W. Stump

Ulteriori letture:

Fackre, Gabriel J. Diritto religioso e fede cristiana. Grand Rapids, Michigan, Eerdmans, 1982.

Georgianna, Sharon. La maggioranza morale e il fondamentalismo: plausibilità e dissonanza. Lewiston, New York, Edwin Mellen Press, 1989.

Shupe, Anson D. e William A. Stacey. La politica rinata e la maggioranza morale: cosa mostrano davvero i sondaggi sociali. New York, Edwin Mellen Press, 1982.