Madeleine può prendere

La prima donna governatrice del Vermont fu Madeleine Kunin (nata May, nata nel 1933). In qualità di governatore democratico per tre mandati (1985-1991), le sue maggiori preoccupazioni erano la responsabilità fiscale, l'istruzione e l'ambiente.

Madeleine (maggio) Kunin è nata il 28 settembre 1933 a Zurigo, in Svizzera, secondogenita di Ferdinand May, un importatore di scarpe ebreo-tedesco, e Renee Bloch May. Pressata per soldi in seguito alla morte di suo marito nel 1936 e temendo la crescente minaccia nazista per gli ebrei europei, Renee May lasciò la Svizzera nel 1940 con i suoi due figli per raggiungere i parenti che vivevano nel quartiere di Forest Hills a New York City. Per mantenere la sua famiglia, May ha svolto lavori come sarta, tutor francese e baby-sitter. I Mays alla fine si trasferirono a Pittsfield, nel Massachusetts. Lavorando come cameriera per pagare le sue spese, Madeleine ha frequentato l'Università del Massachusetts ad Amherst, laureandosi nel 1956 con lode in storia. Si è poi laureata in giornalismo alla Columbia University e si è assicurata un lavoro come giornalista generale presso la Burlington (Vermont) Free Press, l'unico giornale per offrirle un posto che non fosse stereotipato come qualcosa che una donna dovrebbe fare.

Nel 1959 sposò il dottor Arthur Kunin, uno specialista in reni presso la Facoltà di Medicina dell'Università del Vermont. Ha lavorato per un anno dopo il suo matrimonio come scrittrice e assistente alla produzione con una stazione televisiva di Burlington prima di rassegnare le dimissioni per avere il suo primo figlio, una figlia, nel 1961. Successivamente ha avuto tre figli e ha messo da parte la sua carriera per crescere la sua famiglia. "Mi piaceva avere figli. Sospetto che sia per questo che ne ho avuti quattro", ha detto a un giornalista in un'intervista del 1985.

È rimasta attiva negli affari della comunità, soprattutto con la League of Women Voters, e ha anche conseguito un master in inglese mentre scriveva occasionalmente come freelance. Con la sua famiglia Kunin ha trascorso il 1970 in Svizzera mentre suo marito era in anno sabbatico lì. Era così commossa dalle attiviste donne che ha incontrato che stavano lottando per ottenere il franchising per le donne svizzere che è tornata nel Vermont con un riacceso desiderio di "fare la differenza".

Kunin è entrata in politica quando ha fatto una campagna per diventare la prima donna alderman di Burlington nel 1972. Ha seguito la sua sconfitta di misura per alderman conquistando un seggio alla Camera dei rappresentanti del Vermont nello stesso anno. Democratica liberale in uno stato il cui tradizionale impegno per il Partito Repubblicano veniva eroso, correva su una piattaforma che sottolineava questioni educative, ambientali e di povertà. Durante sei anni in casa Kunin ha impressionato colleghi e colleghi Vermonters con la sua attenzione al processo di bilancio e ha servito come presidente del comitato per gli stanziamenti della casa nel suo terzo e ultimo mandato.

Ha poi servito due mandati come luogotenente governatore prima di ottenere la nomina al governatore democratico nel 1982. Il più visibile funzionario democratico dello stato, ha perso una gara ravvicinata con un popolare repubblicano in carica, ma due anni dopo è emersa vittoriosa in una campagna in cui ha sottolineato questioni fiscali, istruzione e ambiente. È stata la prima ebrea e la prima donna ad essere eletta governatrice del Vermont. Anche se il suo sondaggista ha dimostrato che la sua popolarità tra le donne elettori era stata significativa per la sua vittoria, Kunin ha giustamente sottolineato il suo successo diventando solo la quarta donna nella storia americana ad essere eletta governatrice il cui marito non aveva già ricoperto tale carica, "Devi costruire le tue credenziali come candidata, non solo come donna ".

Aiutata dalla crescita economica del Vermont, ha cancellato un grande deficit di bilancio che aveva ereditato dal suo predecessore. Ha anche combattuto e ottenuto più soldi per l'istruzione, la creazione di una società statale di capitale di rischio e nuove e rigide leggi ambientali e l'applicazione anche quando ciò significava affrontare la potente industria dello sci dello stato. Gli osservatori hanno anche notato che sin dall'inizio Kunin ha mostrato uno stile difficile da definire che, sebbene efficace, era diverso da quello dei suoi predecessori maschi. "Il livello di testosterone (al suo insediamento) è sceso drasticamente", ha osservato un esperto.

La candidatura di Kunin per la rielezione nel 1986 sembrava sicura fino a quando l'entrata nella corsa governativa di un terzo candidato significativo ha lanciato l'elezione alla legislatura dove ha vinto facilmente. Durante il suo secondo mandato ha attirato più attenzione a livello nazionale; sorse la speculazione che avrebbe potuto entrare nel governo se un democratico avesse vinto la presidenza nel 1988. Sebbene non rifiutasse la possibilità che un giorno potesse candidarsi per il Senato degli Stati Uniti, annunciò la sua candidatura per un terzo mandato come governatore nel 1987. Rispondendo a le accuse dei suoi critici di essere "a cavallo di Madeleine", dichiarò l'introspettiva Kunin, "non urlo, ma so come combattere per quello che voglio". "Devi anche essere disposto a esercitare il potere", aveva affermato in una precedente occasione. "Siamo stati educati per essere madri, operatori di pace, ma dobbiamo imparare che non possiamo accontentare tutti". Ha chiarito che ciò che voleva per il Vermont era la crescita pianificata, l'equilibrio tra sviluppo economico e attenzione per l'ambiente.

Turbata dalla disonestà intellettuale di molti politici, annunciò all'inizio del 1990, mentre serviva il suo terzo mandato come governatore, che non avrebbe chiesto la rielezione. "Viviamo in un'epoca in cui poniamo le basi a livello nazionale per la disillusione politica, quando i politici fanno promesse impossibili da mantenere. La cosa peggiore è la promessa di non nuove tasse, garantendo al contempo risultati continui, o addirittura enormemente migliorati", ha affermato. disse.

Ulteriori letture

In assenza di una biografia completa, coloro che cercano ulteriori informazioni su Madeleine Kunin possono consultare diversi articoli. È stata profilata Persone rivista (1 aprile 1985). Altre fonti sono Nancy Day, "Madeleine Kunin", Donna lavoratrice (Luglio 1986) e Sally Johnson, "The Kunins: A Family Portrait", in Rivista della domenica del Vermont (31 marzo 1985). "Green Crisis" in The Economist (23 gennaio 1988) e "Lessons From One Woman's Career" di Kunin in Giornale del governo statale (Settembre-ottobre 1987) sono stati utili. Il più grande giornale del Vermont, il Burlington Free Press, era un'altra fonte utile. Vedi anche una breve menzione in Notizie Oilgram di Platt (11 dicembre 1992). □