Macmillan, harold (1897-1986)

Primo ministro britannico dal 1957 al 1963.

Harold Macmillan nacque il 10 febbraio 1894 in una prospera famiglia di proclamatori. Ottenne una laurea di primo livello a Oxford nel 1914 e poi prestò servizio sul fronte occidentale, dove fu ferito tre volte. Il suo matrimonio nel 1920 con Lady Dorothy Cavendish, figlia del duca di Devonshire, fu un passo avanti nella scala sociale ma portò a molte angosce, poiché dal 1929 fino alla sua morte condusse una relazione con l'amica di Macmillan e collega membro del Parlamento (MP) Robert Boothby. Nel 1924 Macmillan divenne deputato conservatore per la città industriale di Stockton, dove la povertà e la disoccupazione lo colpirono profondamente. Una figura intellettuale dell'ala sinistra conservatrice, ha iniziato a pubblicare libri che sostengono la pianificazione e un'economia mista. Fu sconfitto a Stockton nel 1929 e durante il periodo dell'opposizione la sua lealtà sembrava dubbia, soprattutto a causa dei suoi legami con il politico liberale David Lloyd George. Ha recuperato Stockton nel 1931, ma era in disgrazia con la leadership conservatrice ed è stato lasciato in secondo piano. Con l'avanzare del decennio, le sue critiche si sono allargate dalla politica economica agli affari esteri, ed è diventato un critico vocale della pacificazione della Germania nazista. Tuttavia, in questo periodo era un oratore goffo che annoiava rapidamente i suoi ascoltatori, e aveva poco impatto.

Churchill gli diede una carica di minore nel 1940 e dal 1942 al 1945 fu ministro residente in Nord Africa. Macmillan era abile nel trattare con le varie fazioni francesi e nel mantenere i contatti con le forze americane appena arrivate, lavorando efficacemente con il comandante statunitense, il generale Eisenhower. Negli anni successivi ci furono polemiche sul ruolo di Macmillan nel ritorno dei prigionieri di guerra anticomunisti in Unione Sovietica e Jugoslavia alla fine della guerra. Dopo la sconfitta dei conservatori nel 1945, Macmillan fu una figura di spicco nella rivalutazione della politica di partito, che ora si stava muovendo nella direzione che aveva precedentemente sostenuto.

Nel 1951 Macmillan entrò nel governo come ministro dell'edilizia abitativa, una posizione importante poiché l'impegno a costruire 300,000 nuove case all'anno era stato significativo nella vittoria dei conservatori. Macmillan dimostrò determinazione e determinazione, e in mezzo a molta pubblicità raggiunse l'obiettivo nel 1954. Il suo successo fu ricompensato dalla promozione a ministro della Difesa nell'ottobre 1954, anche se qui il suo raggio di iniziativa era limitato. Quando Anthony Eden divenne primo ministro nell'aprile del 1955, nominò Macmillan come successore di lui come ministro degli esteri, ma ancora una volta Macmillan si trovò oggetto di interventi del primo ministro. Non era flessibile come avrebbe voluto Eden e nel dicembre 1955 fu spostato da parte per essere cancelliere del tesoro. A questo punto Macmillan era chiaramente la terza figura nella leadership conservatrice, dietro Eden e RA Butler. Quando Eden si dimise dopo la disastrosa crisi di Suez, la condotta determinata di Macmillan portò il resto del gabinetto a preferirlo a Butler, e divenne primo ministro il 10 gennaio 1957.

Sulla scia di Suez, il governo non avrebbe dovuto durare, ma Macmillan ripristinò rapidamente le relazioni con gli Stati Uniti e il morale dei conservatori si riprese sotto la sua ferma guida. Il successo e lo sforzo lo avevano trasformato in un oratore fiducioso e spiritoso, con un modo che combinava fascino e calma in una crisi. Il suo stile colto e patrizio evocava il mondo precedente al 1914 e questa immagine "edoardiana" era una risorsa negli anni '1950. Con la prosperità e il tenore di vita in aumento, le elezioni generali indette da Macmillan nell'ottobre 1959 videro la maggioranza conservatrice aumentare a cento. La sua visita a Mosca e la presenza alla conferenza di Ginevra nel 1959 suggerirono che la Gran Bretagna era ancora importante negli affari mondiali, mentre allo stesso tempo aumentava il ritmo della decolonizzazione. Sembrava avere un tocco d'oro e un cartone animato memorabile che lo ritraeva come "Supermac" rifletteva il suo dominio politico.

Tutto questo doveva cambiare dopo il 1960, quando la stagnazione economica, i cambiamenti sociali e le battute d'arresto politiche si combinavano per far sembrare Macmillan anziano e superato. Il suo unico successo fu la sicurezza del sistema missilistico nucleare Polaris dagli Stati Uniti alla conferenza di Nassau nel dicembre 1962. Tuttavia, la decisione nel 1961 di chiedere l'adesione alla Comunità economica europea si concluse con l'umiliazione del veto del presidente francese Charles de Gaulle. nel gennaio 1963. In patria, le azioni del governo sono diminuite. Una purga di gabinetto maltrattata nel luglio 1962 sembrò dimostrare che Macmillan stava perdendo la presa e il suo prestigio fu fatalmente danneggiato da errori di giudizio nello scandalo Profumo del 1963. I suoi giorni sembravano già contati quando un'improvvisa malattia costrinse le sue dimissioni nell'ottobre 1963; dal suo letto d'ospedale, manovrò per assicurarsi che Butler non fosse il suo successore. Ha accettato un titolo nobiliare come conte di Stockton nel 1984 ed è morto il 29 dicembre 1986.