Macellaio Gisi

La leader cecoslovacca Gisi Fleischmann (1894-1944) ha lavorato instancabilmente per salvare i suoi compagni ebrei durante l'Olocausto nazista, organizzando reti che hanno permesso a molti di fuggire al sicuro.

Gisi Fleischmann nacque nel 1894 in una famiglia ebrea ortodossa a Bratislava, in Slovacchia. Da giovane è diventata una sionista. Si sviluppò rapidamente come leader sionista e presto divenne presidente della sezione di Bratislava della WIZO, l'Organizzazione sionista internazionale delle donne. In questo post ha mostrato abilità come organizzatrice e oratrice pubblica, oltre che abilità diplomatica. All'epoca della sua introduzione al sionismo, sposò il mercante Josef Fleischmann. I Fleischmann avevano due figlie.

Subito dopo che Hitler salì al potere in Germania nel 1933, i rifugiati ebrei iniziarono ad arrivare nell'area di Bratislava. Molti di questi rifugiati speravano di passare al mandato palestinese detenuto dai britannici (ora Israele), ma centinaia sono rimasti bloccati in Slovacchia. In qualità di membro del Comitato centrale di soccorso ebraico di Bratislava, Fleischmann ha svolto un ruolo chiave nel provvedere ai bisogni di queste persone e nell'aiutarle nel loro cammino. Molti di loro in seguito la ricordarono con gratitudine e affetto.

Nel 1939 fu mandata a Londra e Parigi per cercare di persuadere i governi stranieri ad accogliere gli ebrei minacciati dal nazismo e per ottenere più fondi dalle organizzazioni di soccorso ebraiche per affrontare la situazione dei rifugiati nell'Europa centrale. Ma nessun governo era interessato al salvataggio degli ebrei; e le organizzazioni non avevano più soldi da dare.

Nel frattempo, Hitler aveva annesso l'Austria (1938) e gran parte della Cecoslovacchia (1939), ma la Slovacchia si proclamò uno stato indipendente. Il leader tedesco ha deciso di riconoscere l '"indipendenza" slovacca, che era solo una questione di forma. Durante la seconda guerra mondiale il paese rimase un fedele amico e alleato della Germania nazista. Con il peggioramento della situazione in Europa, Fleischmann e suo marito sono stati in grado di mandare in salvo le loro figlie nel mandato palestinese. Come tanti altri, la famiglia non si è mai riunita. Josef Fleischmann morì per cause naturali nel 1942.

Seguendo il modello nazista altrove in Europa, il governo slovacco ha istituito un "Consiglio ebraico" a livello nazionale. Fleischmann e le sue amiche si unirono al consiglio. Sebbene capissero che era davvero progettato per essere usato contro gli ebrei, cercarono di usarlo invece come strumento per salvare vite ebrei. Successivamente hanno formato un gruppo di resistenza segreto all'interno della cornice del consiglio. Questo era noto semplicemente come il gruppo di lavoro e Fleischmann era il suo leader riconosciuto.

Nel 1942 tedeschi e slovacchi iniziarono a deportare gli 80,000 ebrei slovacchi in Polonia, dove rischiavano la morte nei campi di lavoro e di concentramento. Sotto la guida di Fleischmann, il gruppo di lavoro si è battuto per porre fine alle deportazioni. Sebbene avessero pochi soldi, con la corruzione e le promesse ai funzionari slovacchi e tedeschi sono riusciti a fermare i trasporti in Polonia mentre erano rimasti ancora 20,000 ebrei slovacchi. Questi 20,000 rimasero precariamente al sicuro per quasi due anni.

Il collega di Fleischmann, il rabbino Michael Weissmandel, ha quindi ideato un piano per salvare tutti gli ebrei rimasti in Europa con il pagamento di un grande riscatto. Questo, il Piano Europa, fu probabilmente il primo tentativo degli ebrei di negoziare con i nazisti per la vita del loro popolo. Inizialmente si era opposta al piano di Weissmandel. In seguito, però, quando si convinse che era l'unico modo per salvare un gran numero di ebrei, divenne il principale negoziatore ebraico del piano e il suo più convinto sostenitore delle organizzazioni ebraiche.

Sebbene alcuni ufficiali nazisti abbiano indicato un interesse per il Piano Europa, non è mai stato provato. Gli sforzi di salvataggio del gruppo di lavoro non si sono mai interrotti, anche se i negoziati per il piano erano in corso. Fleischmann e le sue amiche hanno organizzato una rete per far uscire di nascosto gli ebrei, molti dei quali bambini, dalla Polonia in salvo. Questi salvataggi erano conosciuti come "escursioni".

Alla fine dell'estate del 1944, a seguito di una rivolta in Slovacchia, la Germania prese il controllo diretto del paese e riprese a deportare gli ebrei slovacchi in Polonia. Tra le vittime c'era Fleischmann. Fu mandata al campo di sterminio di Auschwitz e lì fu assassinata intorno al 18 ottobre 1944.

Il noto avvocato ebreo Gideon Hausner ha scritto di lei che il suo nome "merita di essere immortalato negli annali del nostro popolo" come "un radioso esempio di eroismo e di devozione sconfinata".

Ulteriori letture

Gisi Fleischmann è ampiamente citata in Marie Syrkin Benedetta è la partita (1947, 1976) e in Nora Levin's L'Olocausto (1968). È oggetto di un opuscolo, Gisi Fleischmann: La storia di una donna eroica (1970), dalla sua amica e collega YO Neumann.

Fonti aggiuntive

Campion, Joan, Gisi Fleischmann e la lotta ebraica per la sopravvivenza, Miami, Florida: Dvorion Books, 1983.

Campion, Joan, Nella bocca del leone: Gisi Fleischmann e la lotta ebraica per la sopravvivenza, Lanham, MD: University Press of America, 1987. □