Macchina militare carolingia

Eredità di Carlo Magno. Carlo Magno (Carlo Magno) governò il regno carolingio dal 768 all'814. Alla fine della sua vita quel regno aveva assunto una forma completamente diversa, essendo più che raddoppiato in termini di dimensioni. A quel tempo comprendeva la Francia moderna, il Belgio, l'Olanda e la Svizzera, la maggior parte della Germania e gran parte dell'Italia, della Spagna settentrionale e dell'Austria. La ragione di questa crescita era semplice: di tutti i leader medievali nessuno ebbe tanto successo militarmente come Carlo Magno. Ha convocato i suoi eserciti per combattere in quasi tutti i suoi quarantasei anni sul trono dei Franchi. Tutte queste campagne furono utilizzate per estendere i confini del regno carolingio e, poiché ogni campagna era contro un nemico non cattolico, tutte le sue guerre furono condotte con la benedizione ea beneficio della Chiesa. Come tale, Carlo Magno sconfisse gli Avari in Oriente, i Longobardi in Italia, i Sassoni (più volte) nel nord-est e i musulmani nel nord della Spagna. In effetti, solo in un'occasione fu sconfitta anche una piccola parte del suo esercito, quando la sua retroguardia carica di bottino guidata da Roland cadde in un'imboscata proveniente dalla Spagna a Roncisvalle nel 778.

Esercito professionale. L'esercito carolingio guidato da Carlo Magno e dai suoi successori era una forza professionale e diversificata dotata di armi e armature costose. Molti di questi soldati dovevano anche essere montati su cavalli da guerra altrettanto costosi. Poiché una tale forza doveva essere abbastanza grande, i re carolingi richiedevano che tutti i possessori di proprietà del regno partecipassero al servizio militare, sia con il proprio servizio nell'esercito, sia con il loro equipaggiamento e pagando un adeguato sostituto. La natura di tale obbligo è stabilita in una legge (detta capitolare) dell'808:

Ogni uomo libero che ha quattro mansi (una misura di terra) di sua proprietà, o come beneficio di qualcuno, deve equipaggiarsi e andare nell'esercito, o con il suo signore, se il signore va, o con il suo conte. Colui che ha tre mansi sarà unito a un uomo che ha una mansus e lo aiuterà in modo che possa servire per entrambi. Colui che ha solo due mansi di sua proprietà sarà unito a un altro che ha anche due mansi, e uno di loro, con l'aiuto dell'altro, andrà all'esercito. Colui che ha un solo mansi di suo sarà unito ad un altro che ha lo stesso e lo aiuterà, quest'ultimo andrà da solo; i tre che lo hanno aiutato resteranno a casa.

Anche i popoli sudditi erano tenuti a riempire i ranghi dell'esercito carolingio. Tuttavia, erano sempre comandati da nobili franchi.

Cavalieri. La cavalleria era fornita dalla classe nobile più ricca, che poteva permettersi i costosi armamenti e cavalli. Dovevano radunarsi per qualsiasi lunga campagna e hanno perso le loro terre e titoli se non sono riusciti a venire a sostegno del re. Quando non erano tenuti a combattere in una campagna, venivano messi al comando di una guarnigione lungo i confini della Spagna o della Sassonia.

Giuramento di fedeltà. Tutti i soldati dovevano prestare giuramento di fedeltà o fedeltà al re. Questa era la prima volta dalla caduta di Roma che un simile giuramento era richiesto. In tal modo, i re carolingi si assicurarono un mezzo legale praticabile da cui si poteva ottenere il servizio militare da uomini che in precedenza non erano tenuti a servirli. I re garantivano anche una lealtà che i leader precedenti non erano stati in grado di realizzare.

Armi. Tutti i soldati dovevano essere ben armati e protetti. La cavalleria doveva essere equipaggiata con una lancia, uno scudo, una spada lunga e una spada corta. Dovevano anche essere equipaggiati con arco e frecce. La fanteria era anche ben equipaggiata, con un arco (completo di due corde e dodici frecce) o una lancia. La maggior parte dei soldati di cavalleria e fanteria aveva una cotta di maglia, uno scudo e un elmo per la protezione. Queste cotte di maglia carolingia erano così importanti che uno dei capitolari di Carlo Magno vietava la vendita di qualsiasi cotta di maglia a un non franco o anche a un commerciante; la punizione per farlo era la morte. Il costo di questo

l'equipaggiamento doveva essere portato sulle spalle dai proprietari stessi o, se un soldato serviva nel seguito di un nobile, da quei nobili sotto i quali serviva.

Invincibilità. Una volta in battaglia, l'esercito carolingio era quasi invulnerabile. Il suo potere travolgente è stato saggiamente utilizzato da un sistema tattico di avanzamenti che ha permesso di utilizzare le truppe di cavalleria pesante nella misura delle loro capacità, anche contro eserciti più leggeri e più veloci. Anche gli assedi furono ben pianificati ed eseguiti. Durante gli assedi di Pavia nel 773 e di Barcellona nell'802, l'esercito di Carlo Magno fu dotato di pesanti attrezzature d'assedio e massicci treni per i rifornimenti.

Posizioni fortificate. Tuttavia, i Carolingi conoscevano anche il valore di una saggia difesa. Costruirono diverse grandi fortificazioni lungo i confini dei loro regni e stabilirono un buon sistema di segnalazione per richiedere rinforzi ovunque nel grande impero. Hanno anche corrotto alcuni capi nemici, in particolare i danesi, per rimanere in pace con l'impero. Gli stessi danesi sembrano aver temuto i Carolingi, poiché costruirono la loro grande ed estesa fortificazione, il Danewerk, per murare i loro regni da quello di Carlo Magno.