Macchina Enigma

La "macchina Enigma" era una famiglia di macchine cifratrici a rotore elettromeccaniche i cui componenti e procedure operative si sono evoluti nel tempo. È stato il principale dispositivo di cifratura militare e civile tedesco dalla fine degli anni '1920 fino alla seconda guerra mondiale. I messaggi cifrati su Enigma furono decifrati ("interrotti") dal dicembre 1932, proprio mentre Adolf Hitler stava per prendere il potere in Germania, dal Cipher Bureau dello Stato maggiore polacco e durante la seconda guerra mondiale anche dal Bletchley Park ("Ultra") della Gran Bretagna operazione.

Le basi per la decrittazione Enigma furono gettate dal matematico Marian Rejewski subito dopo essere entrato a far parte del Cipher Bureau come crittografo civile nel settembre 1932. Usò un teorema matematico che è stato chiamato "il teorema che vinse la seconda guerra mondiale". La teoria della permutazione e i documenti forniti dall'ufficiale dell'intelligence militare francese Gustave Bertrand, che erano stati acquistati da Hans-Thilo Schmidt ("Asché") - un impiegato dell'ufficio di cifratura delle forze armate tedesche - hanno permesso a Rejewski di ricostruire i cablaggi dei rotori dell'Enigma militare e riflettore. Immaginò correttamente (con disappunto successivo del crittografo britannico Alfred Dillwyn Knox) ​​che le lettere dell'alfabeto fossero inserite nell'anello di accesso della macchina semplicemente in ordine alfabetico.

Con la ricostruzione dell'Enigma, Rejewski e gli altri matematici-crittografi Henryk Zygalski e Jerzy Różycki hanno ideato tecniche per rompere regolarmente i messaggi. Usarono la "griglia" e l '"orologio", il "ciclometro" e il suo derivato "catalogo di carte", e dalla fine del 1938 la "bomba crittografica" e i "fogli perforati". Hanno anche sfruttato le stranezze di progettazione della macchina e le lacune di sicurezza degli impiegati di cifratura tedeschi. Nel gennaio 1938 i polacchi leggevano un notevole 75 per cento delle intercettazioni Enigma.

Il 25 luglio 1939, nel bosco di Kabaty a sud di Varsavia, con un mese di pausa dalla seconda guerra mondiale, i polacchi rivelarono i loro risultati ai rappresentanti dell'intelligence britannica e francese. Il matematico britannico Gordon Welchman ha scritto: "Ultra non sarebbe mai decollato se non avessimo appreso dai polacchi, in un attimo, i dettagli sia dell'esercito tedesco ... della macchina Enigma, sia delle procedure operative che erano in uso." Successivamente Welchman contribuì con un'importante innovazione a una "bomba" prodotta in Gran Bretagna: una "scheda diagonale" che aumentò l'efficienza del dispositivo.

Nel settembre 1939 il personale chiave del Cipher Bureau fu evacuato dalla Polonia attraverso la Romania alla Francia. Al "PC [Command Post] Bruno" fuori Parigi, durante la "Guerra Fasulla", ripresero a infrangere i cifrari Enigma. Hanno collaborato con Bletchley Park, alla fine per telescrivente (per la massima sicurezza, hanno corrisposto in Enigma, chiudendo i dispacci con un "Heil Hitler!"). I matematici sono stati visitati da Alan Turing, fondatore concettuale del primo computer elettronico programmabile, Colossus; quest'ultimo sarebbe entrato in uso alla fine del 1943 per rompere i codici tedeschi ancora più complessi che gli inglesi battezzarono "Fish".

La decrittazione Enigma ha creato opportunità sostenute (a volte sfruttate in modo inadeguato) per guardare oltre le spalle dei leader nemici. La Gran Bretagna ha impiegato tempo per padroneggiare l'intercettazione, la decrittazione, la traduzione, la valutazione e la distribuzione sicura del traffico Enigma su larga scala. Alla fine Ultra ha fornito agli Alleati vantaggi tattici e strategici quasi senza precedenti nei teatri nordafricani, mediterranei, europei e atlantici e, attraverso la condivisione ufficiale e clandestina dell'intelligence Ultra con i sovietici, sul fronte orientale. Ultra consentì agli alleati non solo di contrastare le mosse tedesche, ma anche di ingannare la Germania sulle intenzioni alleate, in particolare alla vigilia dello sbarco in Normandia (giugno 1944).

L'influenza di Ultra sulla guerra è stata valutata in vari modi. Un'opinione comune sostiene che Ultra l'abbia ridotto di due anni. Tali stime di durata, tuttavia, sollevano la questione del risultato.

La più grande paura del primo ministro britannico Winston Churchill era che branchi di lupi sottomarini tedeschi potessero strangolare il suo paese chiuso dal mare. Il fattore principale che ha scongiurato la sconfitta della Gran Bretagna nella Battaglia dell'Atlantico è stata la sua riconquistata padronanza della decrittazione Naval-Enigma, grazie alle catture di macchine Enigma e tabelle chiave da sottomarini tedeschi e pescherecci da traino. Se la Gran Bretagna avesse capitolato, gli Stati Uniti privati ​​delle isole britanniche come base avanzata non sarebbero potuti entrare nei teatri europei o nordafricani. La guerra in Europa si sarebbe svolta essenzialmente tra Germania e Soviet. La Germania, dato il tempo di grazia di due anni, potrebbe aver sviluppato un vantaggio schiacciante in aerei a reazione, missili, forse bombe atomiche.

Alla fine della guerra, il comandante supremo alleato Dwight D. Eisenhower descrisse Ultra come "decisivo" per la vittoria alleata. Churchill disse a re Giorgio VI: "È stato grazie a Ultra che abbiamo vinto la guerra".

Ultra rimase segreto, per volere di Churchill, fino alla pubblicazione di FW Winterbotham L'Ultra Segreto in 1974.