Lyotard, jean-françois (1925-1998)

Filosofo del postmoderno.

Jean-François Lyotard è stato uno dei più versatili dei cosiddetti filosofi francesi poststrutturalisti. Il concetto di Lyotard del "figurale" è importante per l'estetica. Le sue interpretazioni dell'idealismo kantiano hanno accresciuto l'importanza della giustizia, del giudizio, delle regole e dei diritti in un ambiente politico e culturale della fine del ventesimo secolo.

La prima opera importante di Lyotard, Discorso, faccia, è stato pubblicato nel 1971. Prima di quella data, la sua principale attività pubblica era l'attivismo politico di sinistra dissidente con l'organizzazione Socialisme ou Barbarie (1949-1965), per la cui rivista scrisse articoli critici sulla colonizzazione francese dell'Algeria, dove aveva insegnato al liceo . Le sue successive esperienze di insegnamento includevano incarichi presso la scuola militare La Flèche, la Sorbona e Nanterre (ora Università di Parigi X) e professori in visita in molte università straniere. Sulla scia della rivolta di studenti e operai del maggio 1968, fu nominato all'Università "sperimentale" di Vincennes (ora Parigi VIII, a Saint-Denis) dove insegnò in stretto collegamento con Gilles Deleuze. È stato anche il primo presidente del Collège International de Philosophie, fondato nel 1983.

Un "rapporto sulla conoscenza" inizialmente oscuro al governo provinciale del Quebec doveva spingere Lyotard al centro dei dibattiti sul postmodernismo negli anni '1980. Pubblicato sotto il titolo La condizione postmoderna (1979), il rapporto godeva di ampia celebrità, ma ciò non poteva impedire che le sue affermazioni e soprattutto le sue implicazioni fossero ampiamente fraintese. "Un'opera può diventare moderna solo se è prima postmoderna", ha spiegato Lyotard. "Il postmodernismo così inteso non è modernismo alla sua fine, ma allo stato nascente, e questo stato è costante" (p. 79). Un esplicatore della "condizione postmoderna", Lyotard non era necessariamente un sostenitore del postmodernismo.

Di maggiore importanza per la filosofia fu il rilancio da parte di Lyotard di una riflessione sul "sublime", una nozione con origini in Longino (I secolo d.C.) e che era giunta al suo culmine moderno prima di Lyotard negli scritti di Edmund Burke (1729-1797) e specialmente Immanuel Kant (1724-1804). Il Differend (1983) è, da una prospettiva filosofica, l'opera più importante di Lyotard. Ad un certo livello, il libro è una massiccia e meticolosa confutazione del revisionismo dell'Olocausto. Più fondamentalmente, Lyotard sostiene che per essere credibile, un testimone non deve necessariamente averlo visto un evento. I tribunali potrebbero benissimo ascoltare tale testimonianza, ma non lo faranno sentire perché un differenziale intrattabile rende impossibile la comprensione.

L'esplorazione del giudaismo da parte di Lyotard ha ispirato l'affermazione che egli andò oltre qualsiasi altro pensatore non ebreo del ventesimo secolo in quell'impegno. Il suo interesse per la pittura era altrettanto significativo. In una vasta gamma di libri o importanti saggi su Marcel Duchamp, Valerio Adami, Shusaku Arakawa, Daniel Buren, Ruth Francken, Sam Francis, Barnett Newman, Karel Appel e molti altri, Lyotard ha testato instancabilmente le proprie affermazioni filosofiche contro l'opera d'arte .

L'interesse di Lyotard per la letteratura fu ugualmente ampio, costante e importante per gli studi letterari tra la fine del ventesimo e l'inizio del ventunesimo secolo. Le sue interpretazioni di Marcel Duchamp e Barnett Newman trattano probabilmente altrettanto con questi pittori ' Scritti come fanno con i loro contributi all'arte visiva. Quali figure letterarie, se Gertrude Stein (discussa in Il Differend) o Pierre Klossowski (in Economia libidica, 1974): aver dimostrato stilisticamente o aver affermato direttamente il potere di una frase è spesso il crogiolo da cui Lyotard dispiega il suo pensiero molto originale. Senza esempi presi in prestito dalla poesia di Stéphane Mallarmé e Michel Butor, il primo grande trattato di Lyotard, Discorso, faccia, non sarebbe stato in grado di mostrare come appare sulla pagina il lavoro figurativo all'interno del discorso. La problematica che Lyotard esplora nelle sue opere finali su André Malraux (1901–1976) e Sant'Agostino († 604) potrebbe essere caratterizzata come l'adozione da parte della filosofia di uno stile letterario per parlare o scrivere se stesso.

Alcuni furono sgomenti dall'interesse della tarda età di Lyotard per André Malraux, il romanziere impegnato il cui successivo matrimonio con il gollismo non fu mai perdonato dalla sinistra. Eppure le opere che intrigano maggiormente Lyotard sono gli scritti di Malraux sull'arte: alcuni saggi compatti e oscuri scritti all'inizio della sua carriera e diversi studi imponenti pubblicati tra la fine della seconda guerra mondiale e la morte di Malraux. Lyotard condivideva con Malraux una fede quasi mistica nella capacità dell'arte di proteggere uno spazio in cui la politica e l'etica innovative possono ancora essere concepite e inventate. Con voci estremamente diverse, impiegando modalità discorsive disparate, Firmato, Malraux (1996) e Camera insonorizzata (1998) entrambi estendono in modo significativo la meditazione di Lyotard su ciò che rimane intrattabile nell'umano, su ciò che è disumano di fronte alla disumanità. Una simile intrattabilità è leggibile in Le confessioni di Agostino (1998), l'ultimo lavoro di Lyotard, rimasto incompiuto ma pubblicato postumo.