Lusitania

Lusitania, Affondamento del (1915) Il 3 novembre 1914, la Gran Bretagna iniziò a scavare nel Mare del Nord come parte di un blocco della Germania, durante la prima guerra mondiale, includendo infine i prodotti alimentari. Il tedesco ha proclamato una "zona di guerra" intorno alle isole britanniche (4 febbraio 1915), avvisando il trasporto mercantile che doveva anticipare l'attacco senza preavviso. Berlino ha citato la vulnerabilità del sottomarino per giustificare l'abbandono delle regole della guerra degli incrociatori, che richiedeva avvertimenti e quindi visite e perquisizioni di navi mercantili sospettate di trasporto di contrabbando. Se viene scoperto il contrabbando, il belligerante deve garantire la sicurezza dell'equipaggio prima di sequestrare o distruggere la nave. La Gran Bretagna considerava la zona di guerra un blocco illegale, armò le sue navi mercantili e ordinò loro di attaccare i sottomarini in superficie. Gli Stati Uniti, non ancora in guerra, hanno annunciato che avrebbero imposto alla Germania una "rigorosa responsabilità" per la perdita di vite e proprietà americane.

Il 7 maggio 1915, il sottomarino tedesco U-20 affondò il transatlantico britannico non protetto Lusitania senza preavviso nel suo avvicinamento al Mare d'Irlanda. Il gigante Cunard Vessel affondò in venti minuti. Su 1,959 passeggeri e membri dell'equipaggio, 1,128 morirono, 128 dei quali americani. sebbene il Lusitania trasportava 4,200 casse di munizioni di contrabbando, i motivi per cui è affondato così rapidamente sono ancora dibattuti.

L'attacco senza preavviso ha sfidato il sostegno americano dei diritti neutrali / non combattenti. Il 13 maggio, il presidente Woodrow Wilson ha chiesto alla Germania di rinnegare la sua azione, ma ha evitato una rottura diplomatica, avendo notato che un popolo potrebbe essere "troppo orgoglioso per combattere". Quando la Germania ritardò, Wilson si mosse per preservare l'onore, i diritti e il prestigio nazionali, insistendo su visite e perquisizioni, indennità e non ulteriori attacchi alle navi di linea. Il segretario di Stato William Jennings Bryan si è dimesso per protesta. Alla fine, la Germania sospese gli attacchi senza restrizioni e nel febbraio 1916 si scusò e offrì indennità senza riconoscere l'illegalità. Ma l'incidente ha rafforzato la percezione americana della Germania come nazione spietata e senza legge.
[Vedi anche Blockades.]

Bibliografia

Thomas M. Bailey e
Paul B. Ryan, The Lusitania Disaster: An Episode in Modern Warfare and Diplomacy, 1975.

David F. Trask