L’uomo, thomas (1875-1955)

Scrittore e pensatore tedesco.

Probabilmente il più grande scrittore in tedesco del ventesimo secolo, la vita e il lavoro di Thomas Mann testimoniano come nessun altro la profonda storia intellettuale e culturale del suo paese natale, i suoi moderni sconvolgimenti politici e la sua successiva quasi autodistruzione.

Mann, che nacque nel 1875 e morì nel 1955, visse quattro diverse forme di governo sul suolo tedesco - per non parlare di esilio in varie terre straniere - ma fino allo scoppio della prima guerra mondiale, quando aveva trentanove anni, rimase notevolmente , anzi volontariamente, non politico. Il suo massimo risultato fino a quel momento fu il suo primo romanzo, Buddenbrooks, apparso nel 1901 e alla fine gli valse il Premio Nobel per la letteratura, che ricevette nel 1929. Sebbene la sua trama coincida con gran parte del turbolento XIX secolo, è, come indica il sottotitolo, più una descrizione del "declino privato di una famiglia "che un'analisi letteraria della borghesia in declino. Altri lavori più brevi, come Tonio Kroeger (1902) Il sangue dei Wälsung (1905) e, soprattutto, Morte a Venezia (1912), si occupano prevalentemente della complessa interazione tra arte e vita, concentrandosi sul ruolo e sul carattere dell'artista e sui pericoli della decadenza.

L'anno 1914 ha cambiato tutto. Come molti altri scrittori, Thomas Mann inizialmente salutò la guerra con entusiasmo, anzi la comprese come una sorta di liberazione dalla debilitante decadenza che aveva ritratto nelle sue stesse opere. Nel suo famigerato saggio, "Pensieri durante la guerra", pubblicato nel novembre 1914, scrisse: "Come poteva l'artista, il soldato dell'artista, non lodare Dio per il crollo di un mondo pacifico di cui era così stanco, così duramente stanco di! Guerra! Era la purificazione, la liberazione che sentivamo e un'enorme speranza "(Harpprecht, p. 380; traduzione dell'autore). Ha amplificato queste idee in un manifesto politico-culturale, Osservazioni di un uomo non politico, che ha pubblicato nel 1918. Nel suo tono e nella sua tendenza è un pezzo con le opere di altri intellettuali tedeschi nazionalisti, conservatori e veementemente antidemocratici dell'epoca, in particolare Oswald Spengler, il cui Declino dell'Occidente era appena apparso e che Mann all'epoca ammirava molto.

Tuttavia, negli anni successivi, Mann cambiò posizione e iniziò, anche se inizialmente con qualche esitazione, ad abbracciare i valori democratici, o almeno repubblicani. Inizialmente delineata in dettaglio nel saggio "Sulla Repubblica tedesca" (1922), la sua lotta con gli ideali politici opposti dell'umanesimo democratico e dell'assolutismo autocratico, insieme alla sua adesione di principio al primo, trova la sua consumata espressione romanzesca in La montagna magica (1924). Per certi versi, il romanzo rappresenta una rinuncia non solo agli ideali politici che Mann aveva articolato durante la guerra, ma anche al credo estetico a cui aveva aderito in precedenza: il protagonista del romanzo, Hans Castorp, alla fine prende la decisione di abbandonare il ariose altezze del sanatorio svizzero dove si svolge il romanzo e per entrare nella vita pratica, scendendo verso le trincee della Grande Guerra.

In combinazione con le sue nuove alleanze politiche, la statura di Mann come figura culturale rappresentativa - ricevette il Premio Goethe della città di Francoforte nel 1932 - lo rese un inevitabile bersaglio di punizione quando i nazisti salirono al potere nel 1933. I suoi libri, insieme a quelli di altri indesiderabili politici, sono stati bruciati in pubblico il 10 maggio. Dopo cinque anni in Svizzera, Mann si recò negli Stati Uniti nel 1938, dove rimase fino al 1952, quando tornò a Zurigo, dove morì e fu sepolto. Il suo ultimo grande romanzo, Dott. in bocca al lupo (1947), continua la vena di La montagna magica in quanto si tratta di nuovo di un vasto e complesso ripudio, solo che questa volta abbandona simbolicamente la Germania nel suo insieme, rappresentata nella vita e nell'arte del compositore di fantasia Adrian Leverkühn, che cede la sua anima al diavolo in cambio della capacità di creare un tipo di musica completamente nuovo. Come per tutta la Germania, il patto finisce nella follia e nella rovina.

Una delle ironie della vita e della carriera intellettuale di Mann è che, rinunciando alla Germania - o almeno a quella versione della Germania che fisicamente cessò di esistere nel 1945 e si suicidò moralmente attuando l'Olocausto - riuscì in tal modo a salvarne una parte per il futuro. Fu senza poca giustificazione che, quando Mann arrivò a New York nel 1938, un giornalista gli chiese se trovava difficile sopportare il suo esilio, lui rispose con un misto di sfida e orgoglio: "Dove sono io, c'è la Germania" ( Harpprecht, p. 978; traduzione dell'autore). Se c'era una Germania "buona" o addirittura "migliore", Thomas Mann la incarnava davvero.