L’Unione

Nel 1861, gli Stati Uniti d'America furono fatti a pezzi dagli americani Guerra civile (1861-65). Un conflitto che ha contrapposto i sostenitori del sud schiavitù contro il Nord antischiavista, la guerra fu essenzialmente una guerra di differenze economiche. Un totale di tredici stati del sud hanno lasciato gli Stati Uniti per formare il Stati Confederati d'America , o la Confederazione. Lottando per prevenire il secessioni e mantenere intatta la nazione, gli stati rimanenti divennero noti come Unione.

Un racconto di due economie

Nel 1860, la nazione era alle prese con questioni politiche che coinvolgevano le differenze economiche tra gli stati. La questione più difficile, quella che si è ripetuta e ha causato accesi dibattiti al Congresso, ha riguardato la protezione e l'espansione della schiavitù. Gli Stati Uniti si stavano espandendo in nuovi territori in tutto l'Occidente e la questione se la schiavitù sarebbe stata consentita lì era controversa.

La salute dell'economia meridionale dipendeva fortemente dalla schiavitù. Costringere gli schiavi a lavorare nelle piantagioni e nelle fattorie ha permesso all'agricoltura meridionale di mantenere bassi i costi di produzione. Per proteggere la schiavitù nel sud, quegli stati volevano consentire la schiavitù anche in nuovi territori.

L'economia del Nord non dipendeva dalla schiavitù. Anziché, immigrati scorreva nelle sue città da tutto il mondo. Gli stati del nord avevano bisogno di una forte offerta di posti di lavoro retribuiti per il benessere economico. Le fabbriche fornivano molti posti di lavoro alla popolazione in crescita. Molti nel Nord credevano che l'espansione della schiavitù minacciasse il benessere finanziario dei loro stati e dei loro concittadini.

C'erano molti nel paese che sentivano che la schiavitù era immorale. La maggior parte dei dibattiti che infuriavano al Congresso, tuttavia, riguardavano i bisogni economici degli stati piuttosto che l'immoralità della schiavitù. Il mito che l'America abbia combattuto la guerra civile per porre fine all'istituzione della schiavitù è solo una parte dell'intera storia. Anzi, presidente Abraham Lincoln (1809–1865; servito 1861–65) una volta disse che avrebbe mantenuto la schiavitù se avesse salvato l'Unione.

secessione

Alla fine del 1860, il candidato repubblicano Abraham Lincoln fu eletto presidente. Poiché si opponeva all'espansione della schiavitù, i meridionali temevano che la sua elezione fosse un passo verso la completa abolizione della schiavitù in tutta la nazione. Nei cinque mesi successivi alle elezioni, tredici stati hanno lasciato gli Stati Uniti per formare gli Stati Confederati d'America.

I restanti stati vedevano la secessione come un atto di ribellione illegale. Credevano che ogni stato fosse vincolato all'unione degli Stati Uniti quando ratificò, o approvò, gli Stati Uniti Costituzione . Accettare di far parte degli Stati Uniti significava rinunciare ai diritti di alcuni stati a funzionare sotto un governo unito, il governo federale. L'atto stesso di secessione è stato un tradimento del governo federale, un atto di tradimento. Credendo nella necessità di un governo centrale forte per unificare gli stati, gli stati rimanenti furono chiamati Unione.

Preservare l'unione

Quando scoppiò la guerra tra l'Unione e la Confederazione nel 1861, le passioni erano forti. La guerra civile durò fino al 1865 e si rivelò il conflitto più sanguinoso della storia americana. Anche se per un certo periodo ha distrutto la nazione, gli sforzi dell'Unione hanno infine preservato gli Stati Uniti. Nell'aprile 1865 l'esercito confederato si arrese. Negli anni successivi, l'unione degli stati è stata ripristinata attraverso il processo di Ricostruzione .