Lumumba, patrice (1925-1961)

Leader congolese.

Il leader politico congolese Patrice Lumumba è nato il 2 luglio 1925 a Onalua, nella provincia del Kasai, un piccolo villaggio affiancato da due grandi missioni cristiane, una cattolica, l'altra protestante, entrambe alleate delle autorità coloniali belghe. Inizialmente chiamato Isaïe Tasumbu, fu profondamente colpito dalla rigidità di un sistema che rendeva la vita così difficile ai colonizzati. Approfittando delle condizioni di guerra, emigrò a Stanleyville (ora Kisangani) nel 1944 e lì trovò impiego prima nell'amministrazione territoriale e poi nelle poste. Ma è stata l'appartenenza a organizzazioni corporative a fornirgli l'altoparlante di cui aveva bisogno per far sentire la sua voce. Nessuno nell'élite congolese avrebbe raggiunto un'ascesa politica paragonabile alla sua. Stabilendosi a Léopoldville (ora Kinshasa) alla fine del 1957 e diventando il primo promotore del suo partito, il Mouvement National Congolais, dalla sua fondazione nell'ottobre 1958, Lumumba si catapultò al centro della vita pubblica del paese, e molto della classe politica congolese era obbligata a posizionarsi rispetto a lui.

Dal 1948 al 1956 Lumumba rimase nel mondo cattolico, ma nel 1955 si allineò con il ministro liberale Auguste Buisseret (1888–1965) e sostenne l'istruzione secolare in Congo. Ha difeso i valori della civiltà occidentale, il principio di uguaglianza, i diritti e le libertà di tutti - questo nonostante il fatto che lui stesso avesse subito l'ingiustizia e la violenza di un sistema coloniale che ha infranto quegli stessi valori mentre li rendeva a parole. Ha osservato che i principali partiti di opposizione belgi dissentivano dall'agenda colonialista del loro paese solo su questioni minori come i salari e le scuole e che si sono zittiti non appena sono emerse questioni essenziali come il futuro status del Congo. Quando si rese conto sia dell'approfondimento della crisi dell'ordine coloniale durante gli anni Cinquanta, sia degli inesorabili maltrattamenti dei colonizzati, abbandonò gradualmente gli atteggiamenti "corporativisti" della maggior parte dell'élite congolese e invocò invece i diritti al progresso, ben essere e dignità per tutti i suoi "fratelli di razza". Questo atteggiamento esigente e ribelle, che divenne più radicale alla fine del 1950, mise naturalmente Lumumba in contrasto con le autorità coloniali; la sua fede nel progresso e nella modernità, unita alla sua ambizione di guidare un movimento di massa, lo hanno reso una minaccia per una varietà di figure potenti. Fu in questo contesto che fu avviato un procedimento legale contro di lui e che finì per trascorrere più di un anno in carcere (dal luglio 1958 al settembre 1956 e dal novembre 1957 al gennaio 1959) in un momento in cui l'indipendenza del Congo belga era chiaramente all'orizzonte e un cambio di leadership sembrava inevitabile.

Dopo una riunione nota come "Tavola rotonda politica", tenutasi a Bruxelles in gennaio e febbraio, il Belgio ha concesso l'indipendenza al Congo ma ha deciso immediatamente di separare Lumumba dal processo, anche per eliminarlo se necessario. Ma mentre i ritardi, le esitazioni e le contraddizioni continuavano a tormentare la politica belga, Lumumba non esitò a mostrare la sua fiducia in se stesso nei confronti delle autorità sfidandole apertamente. Vinse le elezioni del maggio 1960, diventando primo ministro al raggiungimento dell'indipendenza del paese il 30 giugno 1960, ma fu obbligato a condividere il potere con il suo rivale Joseph Kasavubu (1917-1969), che fu nominato capo di stato. Il nuovo regime ereditò una situazione precaria dal "modello coloniale" e le cose si deteriorarono rapidamente quando l'esercito si ammutinò e la provincia del Katanga e parte del Kasai si separarono. Nonostante queste realtà, Lumumba mantenne gli atteggiamenti che aveva mantenuto con fermezza dal 1959: coraggio fisico di fronte alla violenza e alla minaccia di morte e un impegno incrollabile per la causa prescelta: la totale indipendenza di un Congo unito come stato sovrano pronto a combattere pressioni esterne e corruzione interna. Non si faceva illusioni sul suo destino o sui rischi che correva, ma rifiutava categoricamente ogni compromesso.

Una combinazione di forze occidentali e congolesi (Belgio, Stati Uniti, Nazioni Unite e potenti gruppi a Léopoldville ed É lisabethville) portò all'assassinio di Lumumba nel Katanga il 17 gennaio 1961. Lumumba non aveva mai sposato alcuna ideologia rivoluzionaria socialista o marxista. Il suo sviluppo personale e la sua triste fine sono strettamente legati alla storia del Congo, originariamente colonizzato come impresa personale del re Leopoldo II (r. 1865–1909) del Belgio. La morte oscura di Lumumba era parte integrante della pasticciata decolonizzazione del Congo, la più rapida della storia.